Apple invierte 50 millones de dólares en el distribuidor de música UnitedMasters junto con A16z y Alphabet

La plataforma de distribución de música independiente y la fábrica de herramientas UnitedMasters ha recaudado una ronda de la serie B de 50 millones de dólares dirigida por Apple. A16z y Alphabet están participando nuevamente en este aumento. United Masters también está entrando en una asociación estratégica con Apple junto con esta inversión.

Si no está familiarizado con UnitedMasters, es una distribución empresa lanzada en 2017 por Steve Stoute, ex ejecutivo de Interscope y Sony Music. El enfoque de UnitedMasters es proporcionar a los artistas una canalización directa de datos sobre la forma en que los fanáticos interactúan con su contenido y comunidad, lo que les permite conectarse más directamente para ofrecer boletos, mercadería y otros esfuerzos comerciales. UnitedMasters también permite generalmente a los artistas retener el control de sus propios maestros.

Ninguna de estas condiciones es típica en la industria de la música. En un trato típico con un artista, las compañías discográficas retienen toda la audiencia y los datos de orientación, así como los maestros. Esto limita la capacidad de un artista para ser ágil, aprovechando las nuevas tecnologías para fomentar una comunidad.

Si bien Apple invierte en varias empresas, normalmente lo hace a partir de su Fondo de fabricación avanzada para promover la fabricación en EE. UU. O estratégicamente en socios que fabrican componentes críticos de su empresa. hardware como fundiciones de silicio o fabricación de vidrio. Apple realiza muchas más compras que inversiones, por lo general, compra una empresa cada pocas semanas más o menos para complementar el esfuerzo de un producto u otro. UnitedMasters, entonces, sería una asociación relativamente única, especialmente en el espacio de la música.

Hablé con el CEO de UnitedMasters, Steve Stoute, sobre el acuerdo y lo que significa para las empresas 1M de artistas actuales y nuevos. Stoute le da crédito al ejecutivo de Apple, Eddy Cue, por tener una filosofía alineada con la visión de UnitedMasters para lograr este acuerdo.

“Queremos que todos los artistas tengan la misma oportunidad”, dice Stoute. “Actualmente, los artistas independientes tienen menos oportunidades de éxito y estamos tratando de eliminar ese estigma”.

Esta infusión, dice Stoute, se utilizará para contratar talentos que estén orientados a la misión de llevar UnitedMasters a nivel mundial. Están buscando talento técnico local y talento de artistas para construir la plataforma en todo el mundo.

“Todo artista necesita tener acceso a un CTO”, dice Stoute. “Parte del valor de lo que es un gerente hoy para un artista debe transferirse a ese rol”.

UnitedMasters quiere proporcionar esa ventaja técnica a escala, permitiendo a los artistas construir su base de fans a nivel de la comunidad.

Actualmente, UnitedMasters tiene trata con la NBA, ESPN, Tik Tok, Twitch y otros que permiten a los artistas aprovechar grandes acuerdos de marca que normalmente serían negociados por un sello y un gerente. También tiene un aplicación de distribución directa que permite publicar en todos los principales servicios de transmisión. Lo más importante es que pueden verificar los datos de transmisiones, fanáticos y ganancias de un vistazo.

“Steve Stoute y UnitedMasters brindan a los creadores más oportunidades para avanzar en sus carreras y llevar su música al mundo”, dijo Eddy Cue de Apple en un comunicado de prensa. “Las contribuciones de artistas independientes juegan un papel importante en impulsar el crecimiento continuo y el éxito de la industria de la música, y UnitedMasters, como Apple, se compromete a empoderar a los creadores”.

“UnitedMasters ha transformado completamente la forma en que los artistas crean, retienen la propiedad de su trabajo y se conectan con sus fans”, dijo Ben Horowitz, cofundador y socio general de Andreessen Horowitz en un comunicado. “Estamos entusiasmados de trabajar con Steve y su equipo para construir un mundo mejor, más grande y mucho más rentable para los artistas musicales”.

Actualmente estamos en un punto de inflexión en la forma en que los artistas y los fanáticos se conectan entre sí. Aunque ha habido formas aparentemente infinitas para que los artistas transmitan sus mensajes o hablen con los fanáticos a través de las redes sociales y otras plataformas, el negocio real de distribuir el trabajo a una comunidad y ganar dinero con ese trabajo ha estado completamente fuera de sus manos desde el principio. de la industria discográfica. Desarrollos recientes como NFT, DAO y tokens sociales, así como una explosión de marcos de DTC han comenzado a reescribir ese acuerdo. Pero los principales actores aún tienen que dar los pasos realmente agresivos que necesitan para abrazar este nuevo mundo “centrado en el artista”.

La mecánica de distribución se ha basado en un marco definido por DRM y DMCA durante décadas. Este marco siempre fue comercializado como una forma de proteger el valor para el artista, pero de hecho fue diseñado para proteger el valor para el distribuidor. Necesitamos repensar toda la capa de distribución.

Como mencioné al informar sobre el acuerdo de UnitedMasters + TikTok, es va a ser instrumental en un futuro más equitativo para los artistas:

Ya es hora de que los creadores de The Culture se beneficien de esa cultura. Por eso encuentro tan interesante este acuerdo con UnitedMasters. Ofrecer una canalización directa a las audiencias sin el buitre asociado del aparato de la industria discográfica está realmente bien alineado con una plataforma como TikTok, que fomenta y habilita los “sonidos virales” con actuaciones colaborativas. Las estructuras tradicionales de acuerdos no son adecuadas para capturar la exageración viral, que puede subir y bajar en cuestión de semanas sin combustible adicional.

En música, Apple está en el centro de esta vorágine junto con algunos otros jugadores importantes como Spotify. Una de las grandes fallas en los últimos años para Apple Music, en mi opinión, fue el fracaso de Apple en convertir Apple Music Connect en un portal estándar de la industria que permitiera a los artistas conectarse ampliamente con los fanáticos, distribuir directamente, vender boletos y mercadería pero, lo más importante – fomentar y ser dueño de su comunidad.

Un empate con UnitedMasters no es una línea recta hacia ese objetivo, pero definitivamente tiene los ingredientes. Espero ver lo que esto produce.

Créditos de imagen: Steve Stoute

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