Archer Aviation revela un avión de demostración de 2 plazas, un “trampolín” hacia las operaciones comerciales – Heaven32

Archer Aviation presentó el jueves su avión eléctrico autónomo de dos plazas denominado “Maker”, que utilizará para realizar pruebas mientras trabaja para obtener la certificación de un cinco plazas pilotado más grande anunciado en marzo de 2020.

El avión presentado el jueves no es lo que volaría a los cielos si la compañía alcanzara la operación comercial en 2024. Sin embargo, el jefe de certificación de Archer, Eric Wright, dijo a Heaven32 que comenzar con un vehículo autónomo le permite a la compañía avanzar en el proceso de prueba de manera más eficiente.

“La [two-seater] Los aviones Maker son un trampolín en el camino hacia la certificación ”, explicó Wright. Dijo que era un “banco de pruebas que realmente nos ayuda a aumentar nuestro conocimiento y conciencia sobre, por ejemplo, los sistemas de control de vuelo y la propulsión eléctrica y las cosas que estamos poniendo en la aeronave certificada, y para ayudar al [Federal Aviation Administration] ganar confianza en ese diseño a medida que lo ponemos a prueba y, por supuesto, ellos participarán en la observación de ese desarrollo “.

Tanto Maker como el avión de cinco plazas sin nombre tienen similitudes en sus especificaciones: ambos tienen un diseño de “rotor basculante”, lo que significa que del total de 12 rotores en el avión, los seis delanteros pueden inclinarse en posición. Este mecanismo de inclinación es lo que permite a la aeronave ascender verticalmente como un helicóptero y avanzar como un avión.

Los dos también tienen seis paquetes de baterías independientes cada uno por razones de seguridad, ya que el resto de las baterías deben funcionar incluso en el caso de que uno falle. Son estas baterías las que le dan a las embarcaciones un alcance de 60 millas a 150 millas por hora. Si bien el diseño de dos plazas tiene una envergadura de 40 pies y pesa alrededor de 3,300 libras, el avión más grande probablemente pesará más, dijo Wright.

La compañía con sede en Palo Alto también dijo que anticipa que Maker generará solo 45 decibeles de sonido desde 2,000 pies. La especificación de ruido es especialmente importante para las empresas de despegue y aterrizaje verticales eléctricos (eVTOL) que tienen aspiraciones de taxi aéreo. La adopción masiva solo será aceptable, tanto por el público como por los reguladores, si la aeronave está lo suficientemente silenciosa.

Archer había estado filtrando información lentamente sobre Maker durante los últimos meses, incluido el lanzamiento de una versión de alta calidad del biplaza después de que la compañía anunció que había aterrizado. un pedido de mil millones de dólares con United. (El lanzamiento de esos renders ayudó a desencadenar una demanda del desarrollador rival de eVTOL, Wisk Aero, que alega apropiación indebida de secretos comerciales). El evento del jueves marca la primera vez que el público ha podido ver un avión real de la puesta en marcha que está valorado en $ 3.8 mil millones.

Cuando se le preguntó por qué el avión debut es autónomo, Wright dijo que ayudaría a la compañía a moverse de manera más eficiente a través del proceso de prueba y validación. “Al hacer que el vehículo sea autónomo, puede hacer las cosas más rápido sin que el piloto en el avión tenga que pilotarlo”, dijo Wright. “Para que pueda ver la respuesta que tiene la aeronave a las entradas, desde un punto de vista autónomo, mucho más rápido, mucho más eficiente”.

Si bien pueden haber pasado años aún desde que los taxis aéreos autónomos transportan personas a través de las ciudades, Archer, al igual que otros desarrolladores de eVTOL, ve autonomía en su plan a largo plazo, como aeronave operativa, en lugar de simplemente facilitar un proceso de certificación más amplio.

“Si vamos a tener un impacto realmente grande en el transporte, creo que es realmente difícil pensar en hacerlo de manera piloto a largo plazo”, dijo el CEO de Archer, Brett Adcock, a Heaven32 en una entrevista separada. “Creo que pilotar es sin duda la forma correcta de ingresar al mercado en lo que se refiere a ingresar al espacio aéreo y obtener la certificación y hacer que eso suceda, básicamente, de inmediato. Y luego creo que con el tiempo, para mejorar la seguridad tanto de los pasajeros como de la red, será realmente importante pasar al espacio aéreo autónomo. Por eso pienso [autonomy] es inevitable en la medida en que la industria escala realmente bien y se hace grande “.

La startup de tres años apunta a lanzar operaciones comerciales en 2024 comenzando en Los Ángeles y Miami. El equipo de simulación de sistemas de la compañía está utilizando una herramienta de simulación llamada Prime Radiant para determinar dónde colocar sus puertos verticales. Ese equipo está dirigido por el exjefe de ciencia de datos de Uber Elevate, el brazo de movilidad aérea de Uber que luego se vendió a Joby Aviation en diciembre de 2020.

Adcock también dijo que la compañía tuvo conversaciones con compañías de viajes compartidos sobre cómo trabajar juntas para integrar los viajes en automóvil de la primera y la última milla que inevitablemente se necesitarán con las rutas de taxis aéreos.

Antes de la fecha de lanzamiento propuesta para 2024, Goldstein dijo que la compañía está trabajando con su socio, el fabricante de automóviles Stellantis, en dos instalaciones: una que entregaría volúmenes aeroespaciales tradicionales en cientos de aviones por año, y una instalación futura que construiría un volumen aún mayor.

Archer tiene necesidades de fabricación similares a las de un fabricante de automóviles, dijo Goldstein, “donde usamos fibra de carbono liviana para muchas de las piezas, tenemos motores eléctricos, baterías, todo lo que hacen los autos “.

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