AT&T escindirá WarnerMedia, básicamente admitiendo que la fusión gigante fue un error

El logotipo y el precio de las acciones de AT&T se muestran en un monitor en el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York en enero de 2019.

AT&T hoy Anunciado escindirá WarnerMedia, incluidas HBO y Warner Bros., en una nueva empresa, menos de tres años después de que AT&T comprara Time Warner Inc. por 108.000 millones de dólares.

AT&T dijo que llegó a un acuerdo con Discovery, Inc. para combinar los activos de WarnerMedia y Discovery en una “compañía de entretenimiento global independiente”. AT&T recibiría 43.000 millones de dólares en la transacción de todas las acciones a través de “una combinación de efectivo, títulos de deuda y la retención de cierta deuda por parte de WarnerMedia”. Los accionistas de AT&T recibirían acciones en el 71 por ciento de la nueva empresa de medios, mientras que los accionistas de Discovery serían propietarios del 29 por ciento restante.

AT&T espera que tarde un año completo en completar la escisión y la combinación con Discovery. “Se anticipa que la transacción se cerrará a mediados de 2022, sujeta a la aprobación de los accionistas de Discovery y las condiciones de cierre habituales, incluida la recepción de aprobaciones regulatorias”, dijo AT&T.

AT&T dice que volverá a centrarse en la banda ancha.

“Para los accionistas de AT&T, esta es una oportunidad para desbloquear valor y ser una de las compañías de banda ancha mejor capitalizadas, enfocada en invertir en 5G y fibra para satisfacer una demanda sustancial de conectividad a largo plazo”, dijo el CEO de AT&T, John Stankey. “Los accionistas de AT&T mantendrán su participación en nuestra empresa líder de comunicaciones que viene con un dividendo atractivo. Además, obtendrán una participación en la nueva empresa, un líder mundial en medios que puede construir una de las mejores plataformas de transmisión del mundo”.

La compañía WarnerMedia / Discovery, aún sin nombre, constará de más de 100 marcas, incluidas “HBO, Warner Bros., Discovery, DC Comics, CNN, Cartoon Network, HGTV, Food Network, Turner Networks, TNT, TBS, Eurosport, Magnolia, TLC, Animal Planet, ID y muchos más “, dijo AT&T.

Las apuestas mediáticas de los gigantes de las telecomunicaciones fallaron

El anuncio de AT&T de hoy se produce solo dos semanas después de que Verizon dijera que acordó vender Yahoo y AOL por $ 5 mil millones a la firma de capital privado Apollo Global Management. Las apuestas de los gigantes de las telecomunicaciones en el negocio de los medios no han dado sus frutos como esperaban, pero la inversión de AT&T en medios fue mucho mayor que la de Verizon.

El anuncio de hoy “es una admisión de que poner un gran activo de contenido con una empresa de telefonía móvil tuvo pocas sinergias duraderas”. CNBC escribió. “En todo caso, WarnerMedia se convirtió en un albatros en las acciones de AT&T, que han tenido un rendimiento inferior a Verizon y T-Mobile desde la fecha de finalización del acuerdo el 14 de junio de 2018”.

Las adquisiciones de Time Warner y DirecTV de AT&T se realizaron bajo el mandato del predecesor de Stankey como CEO, Randall Stephenson.

Despidos masivos después de la fusión de AT & T / Time Warner

AT&T eliminó alrededor de 45.000 puestos de trabajo en sus divisiones de medios y telecomunicaciones después de comprar Time Warner. AT&T tenía 273,210 empleados inmediatamente después de comprar Time Warner a mediados de 2018 y solo 228,470 al 31 de marzo de 2021.

Stephenson había afirmado que AT&T crearía “7.000 puestos de trabajo de personas que introducen fibra [the] tierra “a cambio de un gran recorte de impuestos corporativos. AT&T continuó despidiendo empleados en su lugar, lo que perjudicó su capacidad para expandir su red de fibra y mantener su red de cobre heredada. Un informe encargado por el gobierno del estado de California encontró que AT&T permitió que su red telefónica de cobre se deteriorara por negligencia, especialmente en comunidades de bajos ingresos y áreas sin competencia sustancial, a pesar de haber aumentado los precios de sus teléfonos en un 152,6 por ciento en 12 años.

Con AT&T conservando su negocio principal de telecomunicaciones, la compañía dijo que el acuerdo “da como resultado dos compañías independientes, una de conectividad de banda ancha y la otra de medios, para agudizar el enfoque de inversión y atraer la mejor base de inversionistas para cada compañía”. Con 43.000 millones de dólares para AT&T, la empresa de telecomunicaciones dijo que será “una de las empresas de banda ancha de fibra y 5G mejor capitalizadas de Estados Unidos”.

La compañía WarnerMedia / Discovery “podrá invertir en contenido más original para sus servicios de transmisión, mejorar las opciones de programación en sus canales de transmisión y televisión de pago lineales globales y ofrecer experiencias de video más innovadoras y opciones para el consumidor”, dijo el anuncio del acuerdo. Stankey dijo que el acuerdo “apoyará el fantástico crecimiento y el lanzamiento internacional de HBO Max con la presencia global de Discovery y creará eficiencias. [that] se puede reinvertir en producir más contenido excelente para brindarles a los consumidores lo que quieren “.

Se espera que el director ejecutivo de Discovery, David Zaslav, lidere la nueva empresa de medios una vez que se cierre el trato. “La junta directiva de la nueva compañía estará formada por 13 miembros, 7 designados inicialmente por AT&T, incluido el presidente de la junta; Discovery designará inicialmente a 6 miembros, incluido el director general David Zaslav”, se lee en el anuncio.

En febrero, AT&T anunció un acuerdo para vender una participación minoritaria en DirecTV y convertirla en una nueva subsidiaria. En ese caso, AT&T poseerá el 70 por ciento de la empresa escindida DirecTV.

AT&T planea más expansión de fibra

Después de deshacerse de WarnerMedia a mediados de 2022, AT&T dijo que planea “una mayor inversión de capital para inversiones incrementales en 5G y banda ancha de fibra”, con gastos de capital anuales de alrededor de $ 24 mil millones. AT&T redujo drásticamente los gastos de capital en los últimos dos años; después de gastar $ 21,25 mil millones en 2018, AT&T gastó $ 19,64 mil millones en 2019 y $ 15.68 mil millones en 2020. AT&T lo dijo recientemente planea $ 17 mil millones en inversiones de capital en 2021.

“AT&T espera que su red de banda C 5G cubra 200 millones de personas en los EE. UU. Para fines de 2023” y “la compañía planea expandir su huella de fibra para cubrir 30 millones de ubicaciones de clientes para fines de 2025”, dijo AT&T hoy. . Esos 30 millones de ubicaciones incluirían tanto hogares como negocios.

En marzo, AT&T dijo que “planea aumentar su huella de fibra en 3 millones de ubicaciones de clientes adicionales” en 2021. Hay decenas de millones de hogares que carecen de acceso de fibra en el territorio de AT&T de 21 estados alámbricos. En octubre de 2020, el sindicato Communications Workers of America nos dijo que 14,93 millones de 52,97 millones de hogares en el área de servicio de Internet residencial de AT&T tenían acceso de fibra al hogar. AT&T ha ignorado las áreas rurales en sus construcciones de fibra anteriores, y los 3 millones de nuevas ubicaciones este año están planificadas para áreas metropolitanas.

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