AT&T promete expansión de fibra hasta el hogar en 90 áreas metropolitanas este año

Técnico de AT&T trabajando con cables en un poste de servicios públicos.
Agrandar / Un técnico de AT&T que trabaja en un proyecto de fibra.

AT&T hoy dicho Llevará Internet por fibra óptica a algunos millones más de hogares y empresas a finales de este año. “En 2021, AT&T planea aumentar su huella de fibra en 3 millones de ubicaciones de clientes adicionales en más de 90 áreas metropolitanas”, dijo AT&T. Esto elevaría el despliegue de fibra de AT&T a aproximadamente 18 millones de hogares y empresas.

AT&T proporcionó una lista de 90 áreas metropolitanas aquí. La gran mayoría de ellos ya tiene acceso a fibra de AT&T, como se ve en este Mapa de fibra de AT&T.

Esto probablemente signifique que los 3 millones de nuevas ubicaciones consistirán principalmente en hogares y negocios cercanos a las instalaciones de fibra existentes de AT&T en lugar de hogares y negocios en áreas totalmente desatendidas. Le pedimos a AT&T más detalles sobre la implementación de fibra planificada y actualizaremos este artículo si obtenemos más información.

El anuncio de la fibra es un cambio radical desde mediados de 2019, cuando un ejecutivo de AT&T dijo: “Continuaremos invirtiendo en fibra, pero lo haremos basándonos en el caso económico incremental. cualquier objetivo familiar “.

La mayor parte del territorio de AT&T todavía carece de fibra

Si bien 3 millones de ubicaciones es una construcción sustancial, hay decenas de millones de hogares sin fibra en el área de servicio de telefonía fija de 21 estados de AT&T. Había 52,97 millones de hogares en el área de servicio de Internet residencial de AT&T y 14,93 millones de ellos tenían acceso de fibra al hogar, dijo el sindicato Communications Workers of America (CWA) a Ars en octubre de 2020 cuando AT&T anunció la interrupción de los servicios DSL heredados. a través de líneas telefónicas de cobre.

De los 38 millones de hogares en el territorio de AT&T que no tenían fibra hasta el hogar en ese mom ento, 22,6 millones tenían acceso a VDSL (también conocido como fibra al nodo) y 13,9 millones tenían la tecnología DSL más antigua que no es ya se ofrece a nuevos clientes, dijo la CWA. Los pobres han sido desproporcionadamente excluidos de las actualizaciones de Internet de alta velocidad de AT&T, según una investigación de la Alianza Nacional de Inclusión Digital.

Se requirió que AT&T llevara fibra a 12.5 millones de ubicaciones a mediados de 2019 bajo las condiciones impuestas a su compra de DirecTV y terminó llegando a 14 millones aproximadamente al mismo tiempo que esa fecha límite.

Descuido de la red

AT&T ha dejado que su red de telefonía de cobre se deteriore por negligencia durante la última década, lo que ha provocado una mala calidad del servicio y largas interrupciones, según un informe encargado por el gobierno del estado de California. Los clientes de AT&T en áreas de bajos ingresos y áreas sin competencia sustancial obtuvieron los peores resultados, según el informe de California.

AT&T ha estado despidiendo empleados rápidamente en los últimos años a pesar de que prometió utilizar un recorte de impuestos corporativos para crear puestos de trabajo. AT&T tenía 230.000 empleados al 31 de enero, por debajo de 268.000 dos años antes. Los despidos son una de las principales razones por las que AT&T no ha podido mantener adecuadamente grandes porciones de su red de cobre o actualizar más de esa red a fibra.

Las actualizaciones de fibra al hogar planificadas por AT&T para este año aparentemente apuntarán a áreas que al menos tienen la red semi-moderna de fibra al nodo, dejando a las personas en otras partes del territorio de AT&T con tecnología obsoleta.

“Tenemos la oportunidad de convertir nuestro VDSL … a fibra hasta el hogar” en ubicaciones donde AT&T ya tiene fibra en el vecindario, dijo el director financiero de AT&T, John Stephens, en un evento para inversionistas hace unos días (consulte Buscando Alfa transcripción).

La fibra de AT&T ha sido popular entre los clientes en áreas donde las compañías de cable ofrecían anteriormente el servicio más rápido. Si bien el cable y la fibra proporcionan velocidades de descarga rápidas, las redes de cable todavía están muy por detrás de la fibra en las velocidades de carga. “En las áreas donde AT&T ha desplegado su red de fibra, la compañía tiene una participación de mercado un 10 por ciento más alta que sus competidores”, dijo AT&T hoy. Pero en muchas áreas donde AT&T no enfrenta una amenaza competitiva de la banda ancha por cable, la compañía ha estado menos dispuesta a actualizar su red.

A finales de 2020, AT&T tenía 4,95 millones clientes de Internet de fibra hasta las instalaciones, 8,74 millones de clientes de fibra hasta el nodo y 407.000 clientes de DSL heredados.

Planes inalámbricos

Las construcciones de fibra son importantes tanto para Internet por cable como para el backhaul a la red inalámbrica de AT&T, señaló Stephens. El anuncio de hoy de AT&T dedicó más tiempo a los planes móviles HBO Max y 5G de AT&T que a la construcción de fibra hasta las instalaciones. En una subasta de espectro reciente, AT&T presentó ofertas ganadoras para el acceso nacional a 80 MHz de espectro de “Banda C” en la parte superior de la banda de 3 GHz.

“La compañía planea comenzar a implementar los primeros 40MHz de este espectro para fines de 2021”, dijo AT&T hoy. “AT&T espera gastar entre $ 6 y 8 mil millones en inversiones de capital implementando espectro de banda C, y la gran mayoría del gasto ocurrirá entre 2022 y 2024”.

Los gastos de capital de AT&T fueron $ 15.7 mil millones en 2020, por debajo de los $ 19.6 mil millones en 2019 y más de $ 21 mil millones anuales en años anteriores. AT&T dijo que planea “gastos de capital en el rango de $ 18 mil millones” en 2021.

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