Bezos ofrece miles de millones en incentivos para el contrato del módulo de aterrizaje lunar de la NASA

Jeff Bezos, el multimillonario fundador de Blue Origin, ofrece reducir hasta $ 2 mil millones el costo del desarrollo de un módulo de aterrizaje lunar y autofinanciar una misión de pionero a cambio de un contrato con la NASA.

El contrato específico en cuestión se relaciona con el desarrollo de un módulo de aterrizaje lunar para el programa Human Landing System, que tiene como objetivo devolver a los humanos a la luna por primera vez desde los días de Apolo. La NASA anunció en abril de 2020 que Blue Origin, SpaceX y D ynetics fueron elegidos para la fase inicial del contrato

, y se pensó que la competencia probablemente se reduciría a dos compañías finales para construir módulos de aterrizaje lunares. Como Heaven32’s Notas de Darrell Etherington, no es raro que la NASA seleccione dos proveedores, como lo hizo cuando otorgó contratos a Boeing y SpaceX en el marco de su programa de tripulación comercial.

Pero un año después, en un movimiento que se desvió de la práctica histórica, la NASA anunció había seleccionado solo una empresa para el contrato: SpaceX. Esa compañía, encabezada por Elon Musk, propuso un plan de $ 2.89 mil millones para su módulo de aterrizaje, alrededor de la mitad de la propuesta de Blue Origin de $ 5.99 mil millones. Bezos ahora ofrece reducir ese precio en $ 2 mil millones.

En un documento obtenido por El Washington Post Al explicar la razón fundamental detrás de la selección de un único proveedor para el contrato de HLS, la NASA admite que su “presupuesto del año fiscal actual no respaldaba ni un solo [contract] otorgar.” En respuesta, SpaceX actualizó su calendario de pagos para que se ajustara “al presupuesto actual de la NASA”. No es ningún secreto que la agencia tiene severas restricciones presupuestarias: el Congreso aprobó solo $ 850 millones para el programa HLS en el año fiscal 2021, muy por debajo de los $ 3.4 mil millones solicitados por la NASA.

Ingresar Carta abierta de Bezos al administrador de la NASA Bill Nelson, que trata directamente el tema del presupuesto. Él escribe que los incentivos propuestos remediarían “problemas presupuestarios percibidos a corto plazo” con el Programa del Sistema de Aterrizaje Humano, que hizo que la NASA seleccionara una sola compañía en lugar de dos.

“En lugar de invertir en dos módulos de aterrizaje lunares competidores como se pretendía originalmente, la Agencia decidió conferir una ventaja de varios años y miles de millones de dólares a SpaceX”, dice Bezos en la carta. “Esa decisión rompió el molde de los exitosos programas espaciales comerciales de la NASA al poner fin a una competencia significativa en los próximos años”.

Esta no es la primera vez que Blue Origin ha cuestionado públicamente la decisión de la NASA de ir con un solo proveedor. La compañía, junto con Dynetics, presentó protestas ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno solo una semana después de que se anunció el premio. Blue Origin argumentó que los requisitos del contrato no otorgaban a las empresas la capacidad de “competir de manera significativa”. La GAO debe pronunciarse sobre la protesta antes del 4 de agosto.

Blue Origin y Dynetics no son las únicas entidades que apoyan la adjudicación de dos contratos. El Senado aprobó recientemente un proyecto de ley que, entre otras cosas, requeriría que la NASA seleccione dos compañías para el módulo de aterrizaje HLS, y los fondos adicionales para hacerlo. SpaceNews informó. Sin embargo, no todos los legisladores estaban contentos con la inclusión de los fondos adicionales: el senador Bernie Sanders lo llamó un “rescate de Bezos”, pero finalmente no logró que se les quitaran los fondos adicionales del proyecto de ley.

“Estamos dispuestos a ayudar a la NASA a moderar sus riesgos técnicos y resolver sus limitaciones presupuestarias y poner el Programa Artemis de nuevo en un camino más competitivo, creíble y sostenible”, dijo Bezos.

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