Blue Origin lleva a sus primeros pasajeros al espacio

“Si miras la nave espacial de Branson, realmente está creando un sistema de transporte que se parece mucho a una aerolínea comercial. Vas a despegar en un aeropuerto y vas a aterrizar en un aeropuerto ”, dice Lugo.

El de Bezos es lo que la mayoría de los ingenieros aeroespaciales llamarían una versión más tradicional de las naves espaciales tripuladas, dice Lugo. Todo el lanzamiento y el reingreso de Blue Origin tardaron unos 10 minutos. La tripulación se lanzó desde dentro de una cápsula unida a la punta de un cohete, que se desprendió y regresó a la Tierra mientras la cápsula de la tripulación continuaba hacia el espacio, alcanzando una altura máxima de 351,210 pies antes de comenzar su caída de regreso a la Tierra y luego desplegar paracaídas para tierra.

Independientemente de sus diferencias, dicen los expertos, ambos vuelos representan hitos importantes en el futuro de los vuelos espaciales.

“Estos vehículos están reinventando los viajes al igual que lo hicieron los pioneros de los primeros aviones”, dice Elaine Petro, profesor de ingeniería mecánica y aeroespacial en Cornell.

Más allá de acercar a los humanos a la órbita, dice Petro, tanto Virgin Galactic como Blue Origin podrían promover nuevos enfoques para viajes más rápidos entre continentes, ya que ambos vehículos pueden alcanzar velocidades de cuatro a cinco veces las de un avión regular.

Petro se siente alentada por el ritmo de progreso que ha visto en la industria. “Hace diez años, la administración Obama impulsaba la expansión de la industria de vehículos comerciales de lanzamiento. Ahora, dos plataformas de viajes espaciales públicos han volado tripulaciones en la última semana, y SpaceX está contratado para transportar astronautas a la luna ”, dice ella.

¿Y qué sigue para Blue Origin? Aunque el turismo espacial comercial recién está comenzando, Bezos espera que el lanzamiento de más vuelos pueda traer bajar el costo para que en las próximas décadas, todos puedan tener la oportunidad de experimentar la belleza de la vida sobre la Tierra.

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