Cómo Ida esquivó las defensas contra inundaciones de Nueva York

“El problema es que estamos viendo estos impactos y estas tormentas cambiantes más rápido, y las adaptaciones simplemente no van a la par”, dice Lauren McPhillips, hidrólogo de la Penn State University que estudia las inundaciones urbanas.

La ciudad de Nueva York ha sido relativamente progresista cuando se trata de prepararse para las inundaciones, dice McPhillips. Durante años, la ciudad instaló una arquitectura más permeable, como techos verdes y jardines de lluvia, y bombas y tuberías de drenaje mejoradas. Estas mejoras se intensificaron después de Sandy.

“Aprendimos muchas lecciones de Sandy”, dijo la gobernadora de Nueva York Kathy Hochul en un conferencia de prensa

la mañana después de las tormentas. “Reconstruimos la resiliencia; Nuestras costas costeras están en mucho mejor estado que antes. Pero donde tenemos una vulnerabilidad es en nuestras calles ”.

Sandy ocupa un lugar preponderante en cualquier debate sobre las inundaciones en la ciudad de Nueva York. Pero la diferencia entre el huracán de 2012 y el Ida ilustra la compleja amenaza de inundación que enfrenta la ciudad debido al cambio climático. Sandy provocó una intensa marejada ciclónica, donde el océano se precipitó hacia la ciudad. Ida arrojó pulgadas de agua por toda la ciudad en poco tiempo, un problema que las barreras marítimas y otras protecciones costeras no pueden resolver.

Si bien la ciudad de Nueva York y otras áreas costeras son más vulnerables al aumento del nivel del mar, cualquier área urbana puede experimentar lo que se llama inundaciones pluviales, del tipo causado por las lluvias. “La forma en que hemos desarrollado la ciudad de Nueva York ha causado el problema de las inundaciones”, dice Timon McPhearson, investigadora en resiliencia climática urbana en la New School y miembro de la Panel de la Ciudad de Nueva York sobre el Cambio Climático

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Las superficies impermeables como el hormigón hacen que el agua corra cuesta abajo en lugar de hundirse en el suelo como podría ocurrir en los pastizales o los bosques. Y si corre suficiente agua, las consecuencias pueden ser mortales.

“Necesitamos literalmente rediseñar la ciudad para resolver el problema”.

Timon McPhearson

Con el aporte de investigadores como McPhearson, la ciudad de Nueva York ha desarrollado planes para mejorar sus defensas contra las inundaciones causadas por tormentas. Una mirada al futuro plan de resiliencia de aguas pluviales publicado en mayo de 2021 incluyó una evaluación del riesgo de inundaciones en toda la ciudad y soluciones propuestas que van desde estrategias sociales, como educar a los ayuntamientos locales sobre los riesgos de inundación, hasta técnicas de ingeniería como más techos verdes y jardines de lluvia.

Y el Departamento de Protección Ambiental de la ciudad está considerando planes para las áreas que se ven especialmente afectadas durante las tormentas más intensas. los Estudio de resiliencia Cloudburst, completado en 2018, examinó estrategias para hacer frente a los eventos de lluvia extrema. Los planes piloto en un área frecuentemente inundada en Queens incluían infraestructura verde como pasarelas de parques inundables, así como una cancha de baloncesto diseñada para contener agua durante inundaciones importantes.

Pero llevar a cabo estas o cualquier otra solución de gestión de aguas pluviales requeriría una financiación importante, y algunas requerirían una década para diseñarlas. “Necesitamos literalmente rediseñar la ciudad para resolver el problema”, dice McPhearson. Y espera que el precio sea elevado, probablemente cientos de miles de millones de dólares. En algunos casos, dice, la investigación ya sugiere cómo proteger la ciudad contra las inundaciones, pero reunir el dinero y la voluntad política para actuar sigue siendo un obstáculo.

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