Cómo los filtros de belleza perpetúan el colorismo en las personas de piel más oscura

Amy Niu investiga el comportamiento de edición de selfies como parte de su doctorado en psicología en la Universidad de Wisconsin, Madison. En 2019, realizó un estudio para determinar el efecto de los filtros de belleza en la autoimagen de las mujeres estadounidenses y chinas. Tomó fotos de 325 mujeres en edad universitaria y, sin decírselo, aplicó un filtro a algunas fotos. Luego encuestó a las mujeres para medir sus emociones y autoestima cuando veían fotos editadas o sin editar. Sus resultados, que aún no se han publicado, encontraron que las mujeres chinas que veían fotos editadas se sentían mejor consigo mismas, mientras que las mujeres estadounidenses (87% de las cuales eran blancas) sentían lo mismo independientemente de que sus fotos fueran editadas o no.

Niu cree que los resultados muestran que existen grandes diferencias entre culturas cuando se trata de “estándares de belleza y cuán susceptibles son las personas a esos filtros de belleza”. Ella agrega: “Las empresas de tecnología se están dando cuenta y están haciendo diferentes versiones [of their filters] para adaptarse a las necesidades de diferentes grupos de personas “.

Esto tiene algunas manifestaciones muy obvias. Niu, una mujer china que vive en Estados Unidos, usa tanto TikTok como Douyin, la versión china (ambos están hechos por la misma compañía y comparten muchas de las mismas características, aunque no el mismo contenido). Ambas aplicaciones tienen “embellecimiento” modos, pero son diferentes: los usuarios chinos reciben efectos de suavizado y aclarado de la tez más extremos.

Ella dice que las diferencias no solo reflejan los estándares de belleza cultural, sino que los perpetúan. Los estadounidenses blancos tienden a preferir filtros que hacen que su piel sea más bronceada, los dientes más blancos y las pestañas más largas, mientras que las mujeres chinas prefieren filtros que hacen que su piel sea más clara.

A Niu le preocupa que la gran proliferación de imágenes filtradas esté haciendo que los estándares de belleza sean más uniformes con el tiempo, especialmente para las mujeres chinas. “En China, el estándar de belleza es más homogéneo”, dice, y agrega que los filtros “borran muchas diferencias en nuestros rostros” y refuerzan un aspecto en particular.

“Es realmente malo”

Amira Adawe ha observado la misma dinámica en la forma en que las jóvenes de color usan filtros en las redes sociales. Adawe es el fundador y director ejecutivo de Beautywell, una organización sin fines de lucro con sede en Minnesota cuyo objetivo es combatir el colorismo y las prácticas para aclarar la piel. La organización ejecuta programas para educar a las jóvenes de color sobre la seguridad en línea, los comportamientos digitales saludables y los peligros del aclaramiento físico de la piel.

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