Como los trabajadores de los salones de manicura fracasaron en el alivio de covid de EE. UU.

Todas esas tensiones se están acumulando. Tony Nguyen, coordinador del programa en California Healthy Nail Salon Collaborative, dice que el alquiler atrasado está aumentando y los trabajos son menos. A las mujeres mayores, en particular, les preocupa que no las llamen para volver al trabajo. A otros les preocupa que no tendrán la opción de decir que no, incluso si se sienten inseguros porque no están vacunados.

“[There are] personas que regresan al trabajo porque se endeudaron enormemente ”, dice Prarthana Gurung, gerente de campañas y comunicaciones de Adhikaar, una organización sin fines de lucro que trabaja con el personal de un salón de manicura que habla nepalí en Nueva York. “Quienes dicen: ‘Tengo que volver al trabajo, no tengo otra opción. Tengo que alimentar a mis hijos ‘”.

La seguridad no es una preocupación teórica. “Estarás allí durante ocho o diez horas, trabajando”, dice Nguyen. “A algunos de los clientes no les gusta usar sus máscaras”.

Dice que estas dolorosas decisiones también afectan a los propietarios, que pueden verse obligados a cerrar sus puertas.

“No ven el futuro”, dice.

Barreras para acceder a la ayuda

Cuando se cerraron los salones de manicura, la mayoría de los trabajadores perdieron incluso la opción de arriesgarse a enfermarse por un cheque de pago. “Inmediatamente una vez que se produjo el bloqueo, se hizo que toda una industria [to] 100% de desempleo ”, dice Gurung.

Algunos trabajadores calificaron para la ayuda de covid del gobierno, pero primero tuvieron que acceder a un sitio web y registrarse en línea. Ese tipo de tareas eran “casi imposibles” para algunos técnicos de uñas en Nueva York, dice Gurung, debido a la alfabetización limitada y las habilidades digitales, o porque hablan idiomas que son menos comunes en los EE. UU. Adhikaar atiende a trabajadores de Nepal, Tibet, India y otros lugares.

“Había una brecha realmente grande en términos de información”, dice Gurung, “y la gente no obtenía los recursos a tiempo o no se daban cuenta de los beneficios que podían obtener”.

La situación migratoria precaria ha dificultado aún más el acceso al apoyo financiero. Muchos trabajadores de salones de belleza de Nueva York son indocumentados en los EE. UU., Lo que significa que no califican para cheques de estímulo, seguro de desempleo y otras ayudas. La Asociación de Trabajadores de Salón de Uñas de Nueva York, parte del sindicato Workers United, encuestó a más de 1,000 miembros, la mayoría latinos, y encontró que más del 81% dijeron que fueron excluidos de la ayuda del gobierno durante la pandemia.

Baja prioridad

Los técnicos de los salones de manicura, junto con otros trabajadores del cuidado personal como los de las peluquerías y los salones de belleza, han pasado meses trabajando en persona, sus rostros a menudo a solo unos centímetros de los clientes. Sin embargo, ellos no fueron priorizados

para las vacunas en Nueva York, a diferencia de los trabajadores de las tiendas de comestibles, los conductores de reparto o incluso los empleados sin fines de lucro que ayudan a brindar servicios a los trabajadores de los salones de belleza. Muchos recién ahora son elegibles ya que las citas están abiertas a más grupos de edad.

Pero incluso con una mayor elegibilidad, hacer llegar las dosis a los trabajadores de los salones de manicura sigue siendo un desafío debido a las barreras del idioma, los obstáculos técnicos y más.

“En la cultura nepalí, hablamos de la apertura del tercer ojo. Hay un nivel de concienciación que realmente sucedió en los últimos nueve meses a un año “.

Prarthana Gurung, gerente de campañas y comunicaciones de Adhikaar

“Vacunar a nuestras comunidades requerirá mucho esfuerzo, organización y educación”, dijo en un correo electrónico Luis Gómez, director de organización de la Junta Conjunta de Workers United NY / NJ, que encargó el estudio sobre las infecciones de los trabajadores de los salones de manicura. “Necesitamos más sitios de vacunación locales en las comunidades más afectadas, alcance directo en los idiomas nativos de las personas, apoyo en el proceso de designación de vacunas y educación significativa para combatir la información errónea sobre las vacunas”.

A pesar de las promesas de una amplia disponibilidad, las vacunas han sido notoriamente difíciles de conseguir para muchos en los Estados Unidos, especialmente para la gente de color de la clase trabajadora. Aunque la proporción de personas blancas, negras y latinas que desean vacunarse es similar, disparidades en la vacunación las tasas persisten.

Esa brecha debe cerrarse con urgencia para prevenir enfermedades más graves y la muerte. Araceli, quien es miembro de la Asociación de Trabajadores de Salón de Uñas, es madre soltera de dos niños que dependen de sus ingresos. Vacunarse significaría tener un poco más de seguridad y control sobre si su trabajo podría poner en peligro su vida.

“Como trabajadores, merecemos ser considerados ‘esenciales’ porque vamos a trabajar como cualquier otra persona”, dice.

Cómo avanzan los trabajadores

Para abordar estos problemas, los legisladores de Nueva York están trabajando en los detalles de la Fondo de trabajadores excluidos, un plan ambicioso que proporcionaría beneficios por desempleo a quienes no calificaban previamente. Algunos trabajadores están actualmente en huelga de hambre, pidiendo a los legisladores estatales que destinen $ 3.5 mil millones al fondo. Y los defensores dicen que los trabajadores de la industria de las uñas podrían estar mejor protegidos más allá de la pandemia a través de leyes como la Ley de héroes de Nueva York y la Ley de Responsabilidad de los Salones de Uñas.

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