¿Cómo sería ser una IA consciente? Puede que nunca lo sepamos

Los humanos son oyentes activos; Creamos significado donde no hay ninguno o no se pretende. No es que las expresiones del pulpo tengan sentido, sino que el isleño puede entenderlas, dice Bender.

A pesar de su sofisticación, las IA actuales son inteligentes de la misma manera que se podría decir que una calculadora es inteligente: ambas son máquinas diseñadas para convertir la entrada en salida de formas que los humanos, que tienen mente, eligen interpretar como significativas. Si bien las redes neuronales pueden estar modeladas libremente en cerebros, las mejores de ellas son mucho menos complejas que el cerebro de un ratón.

Y, sin embargo, sabemos que los cerebros pueden producir lo que entendemos por conciencia. Si eventualmente podemos descubrir cómo lo hacen los cerebros y reproducir ese mecanismo en un dispositivo artificial, entonces seguramente una máquina consciente podría ser posible.


Cuando estaba tratando de imaginar el mundo de Robert en la apertura de este ensayo, me sentí atraído por la pregunta de qué significa la conciencia para mí. Mi concepción de una máquina consciente era innegable —quizá inevitablemente— similar a la humana. Es la única forma de conciencia que puedo imaginar, ya que es la única que he experimentado. Pero, ¿es eso realmente lo que sería ser una IA consciente?

Probablemente sea arrogante pensar eso. El proyecto de construir máquinas inteligentes está sesgado hacia la inteligencia humana. Pero el mundo animal está lleno de una amplia gama de posibles alternativas, desde aves hasta abejas y cefalópodos.

Hace unos cientos de años, la opinión aceptada, impulsada por René Descartes, era que solo los humanos estaban conscientes. Los animales, que carecían de alma, eran vistos como robots sin sentido. Pocos piensan eso hoy: si somos conscientes, entonces hay pocas razones para no creer que los mamíferos, con sus cerebros similares, también lo sean. ¿Y por qué trazar la línea alrededor de los mamíferos? Los pájaros parecen reflejarse cuando resuelven acertijos. La mayoría de los animales, incluso los invertebrados como los camarones y las langostas, muestran signos de dolor, lo que sugeriría que tienen algún grado de conciencia subjetiva.

Pero, ¿cómo podemos imaginarnos realmente cómo debe sentirse eso? Como señaló el filósofo Thomas Nagel, debe “Ser como” algo para ser un murciélago, pero ni siquiera podemos imaginar qué es eso, porque no podemos imaginar cómo sería observar el mundo a través de una especie de sonar. Podemos imaginar cómo sería para nosotros para hacer esto (tal vez cerrando los ojos e imaginando una especie de nube de puntos de ecolocalización de nuestro entorno), pero eso no es lo que debe ser para un murciélago, con su mente de murciélago.

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