¿Cuánto le paga a su ISP? Consumer Reports quiere ver su factura

Aspiradora aspirando un montón de dinero.

Con grupos de presión de la industria de la banda ancha que afirman de manera inverosímil que los proveedores de Internet han reducido sus precios, Consumer Reports tiene la misión de recopilar y analizar miles de facturas mensuales de Internet de clientes reales.

En un anuncio Hoy, Consumer Reports dijo que lanzó la iniciativa Broadband Together con otros 40 grupos para “analizar el costo, la calidad y las velocidades que se están entregando a las personas en las comunidades de los EE. UU. y para comprender mejor los factores que afectan el precio y por qué los consumidores pagan de manera diferente tarifas por el mismo servicio “. Al menos una cosa es cierta antes de que comience el análisis: la cantidad real que cobran los ISP es mucho más alta que los precios anunciados debido a varias tarifas que se agregan después de que los clientes seleccionan un plan.

Ya han participado más de 6.600 personas. Puedes unirte al sitio web del proyecto, que dice que el proceso tarda siete minutos. “Para participar, los consumidores necesitarán una factura de Internet, una conexión a Internet para que los investigadores de CR puedan probar sus velocidades y responder algunas preguntas sobre su servicio de banda ancha”, dijo Consumer Reports. El grupo analizará las facturas “para comparar los precios y el servicio de las empresas” y determinará “lo que realmente pagan los consumidores por la banda ancha”.

Los usuarios pagan más, a pesar de lo que diga la industria

Consumer Reports lanzó la iniciativa en medio de muchas conversaciones sobre cuánto pagan los usuarios de Internet por la banda ancha y sobre si el gobierno debería hacer algo para reducir los precios. Recientemente, hemos escrito algunas historias sobre cómo los costos de la banda ancha para los consumidores están aumentando incluso cuando los grupos de presión de ISP como AT&T y Verizon afirman que han bajado los precios. Un análisis de los datos del gobierno de EE. UU. Realizado por el grupo de defensa del consumidor Free Press descubrió que el gasto mensual promedio de los hogares en el servicio de Internet ha aumentado aproximadamente al doble de la tasa de inflación cada año.

El grupo de presión de la industria de USTelecom supuesto para mostrar que los precios de la banda ancha en realidad cayeron este año, alegando que el “precio del nivel más popular de servicio de banda ancha ha disminuido en un 7.5 por ciento” de 2020 a 2021 y que el “precio de la oferta de servicios de banda ancha de mayor velocidad disminuyó en un 2.3 por ciento . ” USTelecom también afirmó que el precio del nivel de banda ancha más popular cayó un 26,2 por ciento desde 2015 y que el precio de la oferta de mayor velocidad bajó un 39,2 por ciento en ese tramo de seis años.

Director de investigación de prensa libre Derek Turner llamada El análisis de USTelecom “es extremadamente engañoso e inexacto”. Añadió que el grupo de presión de la industria “manipula groseramente los datos de la FCC sobre tarifas anunciadas independientes y no promocionales, que no son lo mismo que el precio que se les cobra a los clientes” porque no reflejan el uso de paquetes o el “confuso laberinto de precios promocionales, tarifas adicionales y tarifas pospromocionales que la gente paga de su bolsillo todos los meses “. Turner también escribió que los informes de ganancias de los principales ISP muestran que “los ingresos residenciales promedio de las empresas por cliente de banda ancha (el precio promedio real que se les cobra a los clientes)[are] aumentando a más del doble de la tasa de inflación, con un fuerte aumento durante el primer trimestre de 2021 “.

La comparación de velocidad de la industria es defectuosa

Como informamos, USTelecom comparó lo que llamó el “nivel de velocidad más rápida en 2015” con un nivel supuestamente comparable en 2021, pero ninguno de los planes medidos estuvo ni siquiera cerca de ser el nivel más rápido en ninguno de los años. USTelecom comparó el precio de las velocidades de descarga de 141 Mbps en 2015 con el precio de las velocidades de descarga de 248 Mbps en 2021, pero las velocidades de descarga de gigabit han estado disponibles a través de fibra desde antes de 2015, y Comcast comenzó a entregar descargas de gigabit por cable en 2016. Las velocidades promedio de Internet también han aumentado mucho más rápido que en los niveles de velocidad examinados por USTelecom, lo que demuestra que el grupo de la industria no estaba haciendo una comparación de manzanas con manzanas.

Mientras tanto, NCTA, que representa a los principales proveedores de cable, ha sido discutiendo que los precios han caído un 98 por ciento desde 2000. Pero eso es sólo cuando se mide el “precio por megabit” e ignorando que el precio real que pagan los consumidores cada mes se ha disparado.

Una orden ejecutiva del presidente Joe Biden el viernes instó a la Comisión Federal de Comunicaciones a tomar medidas enérgicas contra las tarifas ocultas, señalando que los precios reales que pagan los clientes de banda ancha son generalmente mucho más altos que los precios que anuncian los ISP. En respuesta, el director ejecutivo de USTelecom, Jonathan Spalter, escribió un entrada en el blog titulado “El contexto y los hechos importan: una respuesta a la hoja informativa de la orden ejecutiva de la Casa Blanca”. En esa publicación, Spalter afirmó que el precio de la banda ancha cayó este año “en todos los puntos de precio”, aunque la investigación de USTelecom solo examinó el precio de dos niveles de velocidad. (Corrección: Después de la publicación de esta historia, USTelecom nos señaló que ahora también ha publicado un informe sobre precios de banda ancha de nivel de entrada, por lo que la investigación del grupo se ha expandido más allá de los dos niveles de velocidad descritos en sus hallazgos anteriores).

Consumer Reports busca la verdad

Consumer Reports dijo que su investigación ayudará a descubrir la “verdad” sobre los precios de Internet. “Durante demasiado tiempo, el verdadero costo y la calidad del servicio de Internet se han ocultado y oscurecido”, dijo Marta Tellado, directora ejecutiva de Consumer Reports.

“Para crear un mejor mercado, necesitamos saber la verdad sobre nuestros precios y tarifas de Internet”, dijo Jonathan Schwantes, asesor principal de políticas del grupo. “Sorprendentemente, algunas facturas ni siquiera enumeran el precio que pagan los consumidores por el servicio de Internet. Este esfuerzo tiene como objetivo brindar a los consumidores de banda ancha la transparencia que tanto necesitan, y los hechos que necesitamos para defender una mejor calidad y precios asequibles”.

La pandemia “ha revelado los serios desafíos que millones de estadounidenses enfrentan todos los días cuando se trata de obtener banda ancha”, dijo también Consumer Reports. “A muchos consumidores se les puede cobrar más según el lugar donde viven. La gente se queda atascada con velocidades lentas y mala calidad de servicio debido a la falta de competencia en su comunidad. Algunos consumidores gastan más dinero por menos servicio gracias a precios confusos y demasiados las personas simplemente no pueden conectarse a Internet porque no hay servicio donde viven o no pueden pagarlo “.

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