El CEO de Fetch Robotics habla sobre la adquisición de la compañía y el futuro de los robots de almacén – Heaven32

Ayer, informática empresarial La corporación Zebra Technologies anunció su plan para adquirir Fetch Robotics. La startup con sede en San José ha sido un pilar en la robótica de almacenamiento y cumplimiento durante varios años, ofreciendo un sistema modular diseñado para automatizar empresas entre bastidores.

El acuerdo completo está valorado en $ 305 millones, y Zebra adquirirá el 95% restante de la empresa por $ 290 millones. Se produce cuando el interés en la categoría está en su punto más alto, luego de la escasez generalizada de mano de obra durante la pandemia.

Después de que se supo la noticia, nos sentamos con el cofundador y director ejecutivo de Fetch, Melonee Wise, para discutir el trato y el futuro de la robótica de almacén.

¿Por qué esta adquisición fue la decisión correcta para Fetch?

Cuando lo miras, durante los últimos siete años, hemos estado construyendo una plataforma de robótica en la nube bastante atractiva. Hace aproximadamente dos años, Zebra invirtió en Fetch y comenzamos a trabajar juntos a través de nuestra asociación. Una de las primeras cosas que hicimos fue integrar sus dispositivos informáticos móviles, para una experiencia lista para usar en nuestra plataforma de robótica en la nube. Cuando nuestros clientes obtuvieron robots, pudieron tomar el escáner de mano que ya tenían hoy, escanear un código de barras y llamar a un robot.

Mientras recaudamos fondos para nuestra Serie D, surgió esta oportunidad. Creo que cuando lo miras, durante los últimos años, hemos tenido una buena relación con ellos. Con la pandemia, ha habido un gran atractivo para cada vez más tecnología de automatización. Antes de la pandemia, ya había escasez de mano de obra para el almacén y la logística, y la pandemia solo la exacerbó. Una de las otras ventajas de que nos unamos a Zebra es que tienen un potente motor de lanzamiento al mercado y pueden ampliar nuestra capacidad de ventas. Ya están en todos los clientes con los que queremos trabajar. Nos ayuda a llegar a una audiencia mucho más amplia, amplia y profunda.

Supuse que Fetch era un buen candidato potencial para una adquisición, pero siempre imaginé que sería algo así como un Walmart que busca competir con la robótica de Amazon. Sospecho que las empresas se han acercado a usted a lo largo de los años. ¿Por qué este tipo de adquisición tiene más sentido, en última instancia?

Creo que la adquisición tuvo sentido porque se alinea con más de nuestra visión a largo plazo. Cuando construimos nuestra plataforma, la construimos para unificar. No solo nuestros robots. A lo largo de los años, hemos ido incorporando lentamente a otros socios a la plataforma. Tenemos una asociación con SICK, tenemos asociaciones con otros proveedores de MWS como VARGO. Eso no va a cambiar. Seguiremos siendo amigables con los socios y seguiremos incorporando otros dispositivos al ecosistema. Cuando miras las opciones y oportunidades, esta fue una buena oportunidad y estuvo bien alineada con el equipo que queríamos construir.

Sé que Zebra ha desarrollado su propio robot y ha invertido en otras empresas de robótica. ¿Eres la piedra angular de una obra de ecosistema? ¿Zebra está construyendo un ecosistema robótico de distribución y venta minorista en torno a Fetch?

Sí, esa hasta ahora ha sido la discusión. Todavía está evolucionando. No tengo todos los detalles para ti, obviamente. Y, por supuesto, todavía tenemos 30 o 35 días hasta el cierre, por lo que seguimos operando como negocios independientes. En términos de visión de cómo lo estamos pensando, Zebra está muy emocionado de hacer de Fetch la pieza central de toda esta nueva oferta que están construyendo. Es una alta prioridad estratégica para ellos.

¿Se mantendrá la marca Fetch? ¿Se quedará la empresa en San José? ¿Te quedas a bordo?

Fetch no se mueve. Nos estamos convirtiendo en la pieza central, así que quieren mantener unido al equipo en San José. Mi plan es quedarme. Todavía estamos trabajando en los detalles [ … ] Fetch tiene una marca muy fuerte, entonces, ¿cómo podemos obtener lo mejor de ambos mundos?

¿Es la adquisición algo en lo que trabaja una empresa como Fetch? ¿Consideras que es algo inevitable?

Creo que es complicado. Cuando comencé la empresa, nunca planeé nada. Solo quería ir a construir algo. Lo digo de la manera más sincera. Quería ir a construir algo y no fallar. Y la pregunta es, ¿cómo se ve no fallar? Creo que los hechos son que en los últimos veinte años, casi ninguna empresa de robótica ha realizado una oferta pública inicial. Ahora estamos empezando a ver SPACS, pero no ha habido una empresa de robótica que haya realizado una oferta pública inicial a través de la ruta tradicional.

Yo diría que si me preguntaran en un día cualquiera, cuál es mi opinión sobre la probabilidad de una oferta pública inicial frente a una adquisición, probablemente habría dicho una adquisición, porque simplemente no hay un historial de ofertas públicas iniciales de empresas de robótica. Eso es por muchas razones. Es un negocio intensivo en hardware. Se necesita mucha tecnología e inversión. Por lo general, se llevan a cabo de forma privada. Es difícil para las grandes entidades corporativas tener las pérdidas y ganancias para invertir en esta tecnología profunda. Creo que eso está empezando a cambiar. Y creo que ahora que hay SPAC, verá muchos cambios en ese sentido. Pero yo diría que todavía verá más adquisiciones de las que verá OPI durante los próximos 10 años.

¿Se le acercó en el pasado sobre adquisiciones?

Si. En el pasado lo habíamos estado, pero muchas veces antes era demasiado pronto.

¿Qué significa llegar demasiado pronto?

Simplemente no parecía el momento adecuado por muchas razones. Algo tiene que ver con lo que quiero. Algo tiene que ver con lo que quiere el equipo. Y algo de eso tiene que ver con lo que quieren nuestros inversores. Hay mucha gente en la mesa. Ésta es siempre una pregunta difícil. Anteriormente, cuando surgieron esas cosas, el mercado era tan indefinido y tan nuevo que solo queríamos ver a dónde iba. Ahora estamos empezando a ver más estructura en el medio ambiente y estamos empezando a ver un punto de inflexión.

¿La expansión internacional adicional es parte del plan?

Si. Estamos en varias empresas de Europa. Estamos en APAC y nos estamos expandiendo en esa región. En este momento, no estamos haciendo grandes apuestas en ninguno de esos países. Estamos esperando ver cómo se desarrolla el mercado, pero buscamos expandirnos.

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