Entendiendo la mente | Revisión de tecnología del .

Nathan McGee sabe un par de cosas acerca de tener la mente inclinada. Después de sufrir de trastorno de estrés postraumático desde la primera infancia, se inscribió en un ensayo clínico a los 40 años para probar si la droga psicodélica MDMA podría ayudarlo. El resultado fue nada menos que transformador. “Veo la vida como algo que se debe explorar y apreciar en lugar de algo que se debe soportar”, le dijo a Charlotte Jee en una entrevista íntima sobre su experiencia.

De manera similar, para aquellos de nosotros que experimentamos fatiga pandémica, Dana Smith tiene una buena noticia: nuestros cerebros definitivamente recibieron un golpe cuando nos distanciamos socialmente y nos acercamos al olvido, pero también son realmente muy buenos para recuperarse. Su cerebro pandémico sanará; solo dale tiempo.

Jugar con nuestras cabezas también puede ser divertido, como nos dice Neel Patel. Escribe sobre un talento que desarrolló en la adolescencia: los sueños lúcidos. La ciencia detrás de esto aún se está desarrollando, pero está resultando útil para ayudar a las personas a desbloquear su creatividad y lidiar con los miedos y los recuerdos traumáticos.

Quizás sea en los sueños donde el poder de nuestras mentes para dominar lo que creemos que es “real” se muestra con mayor claridad. En un resumen de tres fascinantes libros nuevos sobre la percepción humana, el escritor Matthew Hutson cita a un autor: “Incluso se podría decir que todos estamos alucinando todo el tiempo. Es solo que cuando estamos de acuerdo con nuestras alucinaciones, eso es lo que llamamos realidad “.

Todavía queda la pregunta de qué significa ser consciente. Durante mucho tiempo, los humanos nos aferramos a la idea de que éramos los únicos animales conscientes. Es uno de los varios malentendidos acerca del cerebro que David Robson y David Biskup pusieron en mentira en forma de tira cómica. La conciencia no solo es difícil de definir, sino que ha sido extremadamente difícil de medir. Sin embargo, ahora hay un medidor de conciencia para detectarlo en las personas, como descubre Russ Juskalian.

La conciencia en forma de silicio está en el cerebro de Will Douglas Heaven en estos días; se pregunta si lo sabríamos si logramos construir una máquina consciente. Dan Falk pregunta a los investigadores si, en primer lugar, creen que un cerebro es una computadora. Y Emily Mullin echa un vistazo a dos esfuerzos multimillonarios para estudiar el cerebro humano con un detalle sin precedentes, uno de los cuales implicó intentar simular uno desde cero.

Ningún tema de la mente estaría completo sin la oportunidad de contemplar la materia gris en sí, y hay muchos cerebros en nuestro inquietante ensayo fotográfico que documenta una biblioteca de especímenes malformados. Si eso es demasiado, amplíe nuestra infografía que muestra lo que sucede en el cerebro de Tate Ryan-Mosley cuando ve la cara de su novio. Y finalmente, hemos incluido un regalo excepcional: una selección de poesía curada por nuestro editor de noticias, Niall Firth. Está garantizado que hará vibrar sus neuronas en una nueva forma de ver esto que llamamos “realidad”.

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