Esta es la historia real de las bases de datos biométricas afganas abandonadas a los talibanes

Según el libro de Jacobsen, AABIS tenía como objetivo cubrir el 80% de la población afgana para 2012, o aproximadamente 25 millones de personas. Si bien no hay información disponible públicamente sobre cuántos registros contiene ahora esta base de datos, y ni el contratista que administra la base de datos ni los funcionarios del Departamento de Defensa de EE. UU. Han respondido a las solicitudes de comentarios, una cifra no confirmada del perfil de LinkedIn de su empresa con sede en EE. UU. el administrador del programa lo sitúa en 8,1 millones de registros.

AABIS fue ampliamente utilizado de diversas formas por el anterior gobierno afgano. Las solicitudes para puestos y puestos gubernamentales en la mayoría de los proyectos requerían una verificación biométrica del sistema MOI para garantizar que los solicitantes no tuvieran antecedentes criminales o terroristas. También se requirieron controles biométricos para las solicitudes de pasaporte, identificación nacional y licencia de conducir, así como para las inscripciones para el examen de ingreso a la universidad del país.

Otra base de datos, un poco más pequeña que AABIS, estaba conectada a la “e-tazkira”, la tarjeta de identificación nacional electrónica del país. Cuando cayó el gobierno, tenía aproximadamente 6.2 millones de solicitudes en proceso, según el Autoridad Nacional de Estadísticas e Información

, aunque no está claro cuántos solicitantes ya habían presentado datos biométricos.

La biometría también fue utilizada, o al menos publicitada, por otros departamentos gubernamentales. La Comisión Electoral Independiente utilizó escáneres biométricos en un intento de prevenir el fraude electoral durante las elecciones parlamentarias de 2019. con resultados cuestionables. En 2020, el Ministerio de Comercio e Industrias Anunciado que recopilaría datos biométricos de aquellos que estaban registrando nuevas empresas.

A pesar de la gran cantidad de sistemas, nunca estuvieron completamente conectados entre sí. Un Auditoría de agosto de 2019 por EE.UU. descubrió que a pesar de los $ 38 millones gastados hasta la fecha, APPS no había cumplido muchos de sus objetivos: la biometría todavía no estaba integrada directamente en sus archivos personales, sino que estaba vinculada por un número biométrico único. El sistema tampoco se conectó directamente a otros sistemas informáticos del gobierno afgano, como el del Ministerio de Finanzas, que enviaba los salarios. APPS también dependía de los procesos manuales de entrada de datos, dijo la auditoría, lo que dejaba margen para el error humano o la manipulación.

Un problema global

Afganistán no es el único país que adopta la biometría. Muchos país es están preocupados por los llamados “beneficiarios fantasmas”, identidades falsas que se utilizan para cobrar ilegalmente salarios u otros fondos. La prevención de este tipo de fraude es una justificación común para los sistemas biométricos, dice Amba Kak, directora de políticas y programas globales en el instituto AI Now y experta legal en sistemas biométricos.

“Es muy fácil pintar esto [APPS] como excepcional ”, dice Kak, quien coeditó un libro sobre políticas biométricas globales. “Parece tener mucha continuidad con las experiencias globales” en torno a la biometría.

“La identificación biométrica como el único medio eficaz para la identificación legal es … defectuosa y un poco peligrosa”.

Amber Kak, IA ahora

Es ampliamente reconocido que tener documentos de identificación legal es un derecho, pero “combinar la identificación biométrica como el único medio eficaz para la identificación legal”, dice, es “defectuoso y un poco peligroso”.

Kak se pregunta si la biometría, en lugar de las correcciones de políticas, es la solución correcta para el fraude y agrega que a menudo “no se basan en pruebas”.

Pero impulsado en gran medida por los objetivos militares de Estados Unidos y la financiación internacional, el despliegue de tales tecnologías en Afganistán ha sido agresivo. Incluso si APPS y otras bases de datos aún no habían alcanzado el nivel de función para el que estaban destinados, todavía contienen muchos terabytes de datos sobre ciudadanos afganos que los talibanes pueden extraer.

“Dominio de la identidad”, pero ¿quién lo hizo?

La creciente alarma sobre los dispositivos biométricos y las bases de datos dejados atrás, y la montones de otros datos sobre la vida cotidiana en Afganistán, no ha detenido la recopilación de datos confidenciales de las personas en las dos semanas transcurridas entre la entrada de los talibanes en Kabul y la retirada oficial de las fuerzas estadounidenses.

Esta vez, los datos los recopilan principalmente voluntarios bien intencionados en formularios y hojas de cálculo de Google no seguros, lo que destaca que las lecciones sobre seguridad de los datos aún no se han aprendido o que deben volver a aprenderlas todos los grupos involucrados.

Singh dice que se debe prestar más atención a la cuestión de lo que sucede con los datos durante los conflictos o el colapso gubernamental. “No nos lo tomamos en serio”, dice, “pero deberíamos hacerlo, especialmente en estas áreas devastadas por la guerra donde la información puede usarse para crear muchos estragos”.

Kak, el investigador de leyes biométricas, sugiere que quizás la mejor manera de proteger los datos sensibles sería si “este tipo de [data] infraestructuras … no se construyeron en primer lugar “.

Para Jacobsen, el autor y periodista, es irónico que la obsesión del Departamento de Defensa por usar datos para establecer la identidad pueda ayudar a los talibanes a lograr su propia versión del dominio de la identidad. “Ese sería el miedo a lo que están haciendo los talibanes”, dice.

En última instancia, algunos expertos dicen que el hecho de que las bases de datos del gobierno afgano no fueran muy interoperables puede ser en realidad una gracia salvadora si los talibanes intentan utilizar los datos. “Sospecho que las APPS aún no funcionan tan bien, lo que probablemente sea algo bueno a la luz de los eventos recientes”, dijo Dan Grazier, un veterano que trabaja en el grupo de vigilancia Project on Government Oversight, por correo electrónico.

Pero para aquellos conectados a la base de datos APPS, que ahora pueden encontrarse a sí mismos oa sus familiares perseguidos por los talibanes, es menos ironía y más traición.

“El ejército afgano confió en sus socios internacionales, incluidos y dirigidos por Estados Unidos, para construir un sistema como este”, dice una de las personas familiarizadas con el sistema. “Y ahora esa base de datos se utilizará como [new] arma del gobierno “.

Este artículo ha sido actualizado con comentarios del Departamento de Defensa.

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