Este es un mapa de 500 millones de conexiones en una pequeña parte del cerebro de un ratón

Los diagramas de cableado anteriores, como se conoce a las imágenes, han mapeado “conectomas” para el mosca de la fruta y cerebros humanos. Una de las razones por las que MICrONS ha sido tan bien recibido es que el conjunto de datos tiene el potencial de mejorar la comprensión del cerebro por parte de los científicos y posiblemente ayudarlos a tratar los trastornos cerebrales.

Venkatesh Murthy, profesor de biología molecular y celular en la Universidad de Harvard que estudia la actividad neuronal en ratones, pero que no participó en el estudio, dice que el proyecto le da a él y a otros científicos “una vista panorámica” de cómo interactúan las neuronas individuales, ofreciendo un nivel exquisitamente alto. resolución de imagen de “fotograma congelado” en la que pueden hacer zoom.

R. Clay Reid, investigador principal del Instituto Allen y otro científico principal del proyecto MICrONS, dice que antes de que se completara la investigación del programa, habría pensado que este nivel de reconstrucción era imposible.

Reid dice que con el aprendizaje automático, el proceso de convertir diagramas de cableado bidimensionales del cerebro en modelos tridimensionales ha mejorado exponencialmente. “Es una combinación divertida de un campo muy antiguo y un nuevo enfoque”, dice.

Reid comparó las nuevas imágenes con los primeros mapas del genoma humano, ya que proporcionan conocimientos fundamentales para que otros los utilicen. Él los imagina ayudando a otros a ver estructuras y relaciones dentro del cerebro que antes eran invisibles.

“Considero esto, en muchos sentidos, el comienzo”, dice Reid. “Estos datos y estas reconstrucciones impulsadas por IA pueden ser utilizados por cualquier persona con una conexión a Internet y una computadora, para hacer una extraordinaria variedad de preguntas sobre el cerebro”.

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