FCC permite que SpaceX reduzca la altitud del satélite para mejorar la velocidad y la latencia de Starlink

Una terminal de usuario de SpaceX Starlink, también conocida como antena parabólica, vista contra el horizonte de una ciudad.
Agrandar / Una antena parabólica / terminal de usuario SpaceX Starlink.

SpaceX recibió hoy permiso para usar una órbita más baja para los satélites Starlink, ya que los reguladores acordaron con SpaceX que el cambio mejorará la velocidad y la latencia de la banda ancha al tiempo que facilitará la minimización de los desechos orbitales. Al aceptar la solicitud de SpaceX, la Comisión Federal de Comunicaciones rechazó la oposición de Viasat, Hughes, Dish Network, OneWeb, la subsidiaria de Amazon conocida como Kuiper y otras compañías de satélites que afirmaron que el cambio causaría demasiada interferencia con otros sistemas.

En 2018, SpaceX recibió la aprobación de la FCC para lanzar 4.425 satélites de banda ancha en órbitas de 1.110 km a 1.325 km. FCC de hoy concesión de pedidos La solicitud de cambio de licencia de SpaceX reduce la altitud de 2.814 de los satélites, permitiéndoles orbitar en el rango de 540-570 km. El pedido de hoy de la FCC también permitirá que SpaceX use un ángulo de elevación más bajo para las antenas en los terminales de usuario y estaciones terrenas de puerta de enlace.

“Basándonos en nuestra revisión, estamos de acuerdo con SpaceX en que la modificación mejorará la experiencia de los usuarios del servicio SpaceX, incluso en las regiones polares a menudo desatendidas”, dijo la orden de la FCC. “Concluimos que el menor ángulo de elevación de las antenas de la estación terrena y la menor altitud de sus satélites permiten una mejor experiencia de usuario al mejorar la velocidad y la latencia”.

La orden de la FCC también dijo que “varios de los satélites que se están desplegando de conformidad con esta modificación son satélites que orbitan a altas inclinaciones, que son los únicos capaces de proporcionar un servicio mejorado a regiones de mayor latitud”. En cuanto al impacto del cambio de licencia en los desechos orbitales, la FCC dijo que “el despliegue a una altitud más baja garantiza la eliminación de los satélites de la órbita en un período de tiempo relativamente corto y, en consecuencia, tiene efectos beneficiosos con respecto a la mitigación de los desechos orbitales”.

Muchos satélites a diferentes altitudes.

El número de satélites Starlink del primer lote aprobado en marzo de 2018 se ha reducido de 4.425 a 4.408, pero SpaceX recibió permiso por separado en noviembre de 2018 para lanzar otros 7.518 satélites a altitudes incluso más bajas de 335 km a 346 km. La compañía espacial también está solicitando permiso para 30.000 satélites más en altitudes que oscilan entre 328 km y 614 km.

Además de lo que ya hemos mencionado, la orden de la FCC de hoy otorga a SpaceX “autoridad para realizar operaciones de lanzamiento y fase de órbita temprana (LEOP) y pruebas de carga útil durante el levantamiento de la órbita y la salida de órbita de sus satélites”.

“Nuestra acción permitirá a SpaceX implementar cambios centrados en la seguridad en el despliegue de su constelación de satélites para brindar servicio de banda ancha en todo Estados Unidos, incluidos aquellos que viven en áreas desatendidas o desatendidas por sistemas terrestres”, dijo la FCC.

Rechazando los reclamos de interferencia de la oposición

La orden de la FCC decía que el cambio de licencia de SpaceX “no crea problemas de interferencia significativos”, rechazando las acusaciones hechas por Dish Network y otras compañías.

La FCC rechazó las “peticiones para denegar o aplazar” la solicitud de SpaceX presentada por Viasat, SES Americom y O3B Limited, Kepler Communications y Kuiper Systems. Otras compañías de satélites como Hughes y OneWeb habían presentado comentarios desafiando las afirmaciones de SpaceX y solicitando que la FCC imponga nuevas condiciones a SpaceX. La FCC también negó la petición de Viasat de reconsiderar la decisión anterior de la comisión de permitir que SpaceX use las altitudes de 540-570 km para diez satélites.

Los oponentes de SpaceX argumentaron que el cambio de licencia “aumentará el número de eventos de interferencia en línea debido a los ángulos de elevación más bajos propuestos y al duplicar el número de satélites que se comunican con cada estación terrena de puerta de enlace simultáneamente” y que “las antenas rediseñadas de SpaceX y el haz más ancho las huellas empeorarían el entorno de interferencia y eliminarían la separación de las estaciones terrenas como técnica de mitigación de interferencias “, dijo la FCC.

La FCC acordó que el cambio de licencia “resultaría en una nueva interferencia a otras NGSO [non-geostationary satellite orbit] sistemas en ciertas áreas donde previamente no existía interferencia “, pero la agencia concluyó que la licencia no crearía” ningún problema significativo de interferencia “.

La FCC explicó además:

Específicamente, después de analizar los argumentos técnicos en el registro, llegamos a la conclusión de que la menor altitud de los satélites resultará de hecho en menos satélites a la vista y, por lo tanto, resultará en menos eventos de interferencia en línea con respecto a otros operadores NGSO, incluso si aumenta el número de satélites activos a la vista de una estación terrena determinada. Observamos que al reducir el ángulo de elevación de la estación terrena, una mayor parte del cielo es visible desde la perspectiva de la estación terrena y, como resultado, pueden verse más satélites. Sin embargo, cuando se reduce la altitud del satélite, los satélites deberán estar más cerca de la estación terrena para estar a la vista y, por lo tanto, la reducción de la altitud de los satélites ayuda a compensar el hecho de que los satélites adicionales pueden ser visibles debido a la menor altitud. ángulos de elevación, compensando a su vez el aumento potencial de eventos de interferencia en línea. También concluimos que el PFD satélite reducido [power flux-density] en los satélites habilitados por el funcionamiento de los satélites en altitudes más bajas ayudará a compensar el potencial de una mayor interferencia.

SpaceX ya tiene más de 1300 satélites en órbita mientras brinda el servicio Starlink en versión beta por $ 99 al mes más $ 499 por adelantado para equipos. SpaceX ha estado anunciando velocidades de servicio beta de 50 Mbps a 150 Mbps, con latencia de 20 ms a 40 ms. El CEO Elon Musk dijo en febrero que las velocidades alcanzarán los 300 Mbps a finales de este año y que el servicio estará disponible para “la mayor parte de la Tierra” a fines de 2021.

SpaceX recibió tentativamente $ 885.51 millones durante 10 años en financiamiento de banda ancha rural, pero la compañía enfrenta la oposición de otros ISP y la FCC no ha tomado una decisión final sobre el financiamiento. SpaceX también tiene una solicitud pendiente para ser designado como un proveedor de telecomunicaciones elegible como parte de los planes para ofrecer servicio telefónico y servicio de telecomunicaciones con descuento a personas con bajos ingresos.

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