Fractory recauda $ 9 millones para repensar la cadena de suministro de fabricación para trabajos en metal – Heaven32

La industria manufacturera tomó un duro golpe de la pandemia de Covid-19, Pero hay señales de cómo está comenzando a tomar forma lentamente, ayudado en parte por los nuevos esfuerzos para hacer que las fábricas respondan mejor a las fluctuaciones en la demanda que vienen con los altibajos de lidiar con la economía cambiante, los brotes de virus y más. Hoy en día, una empresa que se está posicionando como parte de esa nueva guardia de fabricación personalizada flexible: una startup llamada Fractory – anuncia una Serie A de $ 9 millones (€ 7,7 millones) que subraya la tendencia.

La financiación está siendo liderada por Empresas OTB, un inversor europeo líder centrado en el crecimiento temprano, post-producto, start-ups de alta tecnología, con inversores existentes Trind Ventures, Capital de superhéroes, United Angels VC, Startup Wise Guys y Verve Ventures también participando.

Fundada en Estonia, pero ahora con sede en Manchester, Inglaterra, históricamente un centro sólido para la fabricación en el país y cerca de los clientes de Fractory, Fractory ha creado una plataforma para que sea más fácil para aquellos que necesitan obtener piezas de metal personalizadas para cargarlas y realizar pedidos. y que las fábricas capten nuevos clientes y puestos de trabajo en función de esas solicitudes.

La Serie A de Fractory se utilizará para continuar expandiendo su tecnología y para atraer más socios a su ecosistema.

Hasta la fecha, la empresa ha trabajado con más de 24.000 clientes y cientos de fabricantes y empresas de metal, y en total ha ayudado a fabricar más de 2,5 millones de piezas metálicas.

Para ser claros, Fractory no es un fabricante en sí mismo, ni tiene planes de involucrarse en esa parte del proceso. Más bien, está en el negocio del software empresarial, con un mercado para aquellos que pueden realizar trabajos de fabricación, actualmente en el área de trabajo en metal, para interactuar con empresas que necesitan piezas metálicas hechas para ellos, utilizando herramientas inteligentes para identificar qué debe realizarse y conectar ese trabajo potencial con los fabricantes especializados que pueden hacerlo.

El desafío que está resolviendo Fractory no es diferente al que enfrentan muchas industrias que tienen una oferta y demanda variables, mucha fragmentación y, en general, una forma ineficiente de obtener trabajo.

Como me lo describió Martin Vares, fundador y director de Fractory, las empresas que necesitan piezas metálicas pueden tener una fábrica con la que trabajan habitualmente. Pero si hay alguna circunstancia que pueda significar que esta fábrica no puede realizar un trabajo, entonces el cliente debe comparar precios y encontrar a otros que lo hagan. Este puede ser un proceso costoso y que requiere mucho tiempo.

“Es un mercado muy fragmentado y hay muchas formas de fabricar productos, y la conexión entre esos dos es complicada”, dijo. “En el pasado, si deseaba subcontratar algo, significaría varios correos electrónicos a varios lugares. Pero no puede acudir a 30 proveedores diferentes como ese individualmente. Lo convertimos en una ventanilla única “.

Por otro lado, las fábricas siempre están buscando mejores formas de completar su lista de trabajo, por lo que hay poco tiempo de inactividad: las fábricas quieren evitar que se pague a las personas para que trabajen sin trabajo o maquinaria que no se esté utilizando.

“La capacidad de tiempo de actividad promedio es del 50%”, dijo Vares sobre las plantas de metalistería en la plataforma de Fractory (y en la industria en general). “Tenemos muchas más máquinas de las que se utilizan. Realmente queremos resolver el problema de la capacidad sobrante y hacer que el mercado funcione mejor y reducir el desperdicio. Queremos que sus fábricas sean más eficientes y, por tanto, sostenibles ”.

El enfoque de Fractory involucra a los clientes (hoy en día esos clientes suelen estar en la construcción u otras industrias de maquinaria pesada como la construcción naval, aeroespacial y automotriz) que cargan archivos CAD que especifican lo que necesitan fabricar. Luego, estos se envían a una red de fabricantes para ofertar y asumir como trabajos, un poco como un mercado independiente, pero para trabajos de fabricación. Aproximadamente el 30% de esos trabajos se automatizan completamente, mientras que el otro 70% podría incluir alguna participación de Fractory para ayudar a asesorar a los clientes sobre su enfoque, incluso en la cotización del trabajo, la fabricación, la entrega y más. El plan es incorporar más tecnología para mejorar la proporción que se puede automatizar, dijo Vares. Eso incluiría una mayor inversión en RPA, pero también visión por computadora para comprender mejor lo que un cliente está buscando hacer y la mejor manera de ejecutarlo.

Actualmente, la plataforma de Fractory puede ayudar a cumplir con los pedidos de servicios de corte por láser y plegado de metales, incluidos trabajos como el mecanizado CNC, y lo siguiente es la impresión 3D aditiva industrial. También estudiará otros materiales como la mampostería y la fabricación de virutas.

La manufactura es una de esas industrias que de alguna manera ha tardado mucho en modernizarse, lo que en cierto modo no es una gran sorpresa: el equipo es pesado y costoso, y generalmente la máxima de “si no está roto, no lo arregles se aplica en este mundo. Es por eso que las empresas que están construyendo software más inteligente para al menos ejecutar ese equipo heredado de manera más eficiente están encontrando un equilibrio. Xometría, una empresa más grande de los EE. UU. que también ha construido un puente entre los fabricantes y las empresas que necesitan cosas hechas a medida, se hizo público a principios de este año y ahora tiene una capitalización de mercado de más de $ 3 mil millones. Otros en el mismo espacio incluyen Hubs (que ahora forma parte de Protolabs) y Precio, entre otros.

Un punto de venta que Fractory ha estado impulsando es que generalmente apunta a mantener la fabricación local para el cliente para reducir el componente logístico del trabajo para reducir las emisiones de carbono, aunque a medida que la empresa crezca será interesante ver cómo y si se adhiere a ese compromiso.

Mientras tanto, los inversores creen que el enfoque y el rápido crecimiento de Fractory son fuertes señales de que está aquí para quedarse y tener un impacto en la industria.

“Fractory ha creado una plataforma de software empresarial como ninguna otra en el ámbito de la fabricación. Su rápida adopción por parte de los clientes es una clara retroalimentación demostrable del valor que Fractory aporta a las cadenas de suministro de fabricación con tecnología para automatizar y digitalizar un ecosistema preparado para la innovación ”, dijo Marcin Hejka en un comunicado. “Hemos invertido en un gran producto y en un talentoso grupo de ingenieros de software, comprometidos con el desarrollo de un producto y continuando con su formidable historial de rápido crecimiento internacional.

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