Abejas carnívoras renunciaron al polen por carne podrida

Las abejas buitre se alimentan de pollo crudo en Costa Rica.

Algunas abejas han desarrollado un gusto por la carroña, en un giro evolutivo deliciosamente retorcido. ThesLas abejas buitre, como se las conoce, tienen microbios intestinales únicos que les ayudan a digerir la carne.

A equipo de entomólogos, que buscan aprender más sobre estos abejas, recientemente configurado cebos de pollo en un bosque costarricense. Ellos terminó recogiendo un montón de abejas buitre (Trigona necrófaga) y analizado sus entrañas y genética en detalle.

“Estas son las únicas abejas en el mundo que han evolucionado para utilizar fuentes de alimentos no producidas por las plantas, lo cual es un cambio bastante notable en los hábitos alimenticios”, dijo Doug Yanega, entomólogo de Universidad de California, Riverside y coautor del artículo reciente, en una universidad presione soltar

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Mientras que las abejas ordinarias bolsillos en sus patas traseras para almacenar polen mientras revolotean de flor en flor, las abejas buitre tienen reutilizó las tiendas como “pequeñas cestas de pollo”, según el coautor del estudio Quinn McFrederick, también entomólogo de UC Riverside.

BAdemás de las características externas obvias, el equipo quería saber qué estaba sucediendo dentro de las abejas. La mayoría de las tripas de las abejas están ocupadas por cinco tipos de microbios que ayudan a los animales a descomponer lo que comen. Entonces, ¿qué sucede cuando una especie intercambia polen por pollo crudo y néctar por sangre?

Para averiguarlo, ellos CElegí otras especies de abejas que solo a veces comen carne, así como algunos que son estrictamente vegetarianos, para comparar las bacterias que pueblan las entrañas de los insectos. La carroñalas tripas de los comedores tenían un microbioma distinto, uno construido para romper la carne.

“El microbioma de la abeja buitre está enriquecido en bacterias amantes del ácido, que son bacterias nuevas que sus parientes no tienen”, dijo McFrederick. “Estas bacterias son similares a las que se encuentran en los buitres reales, así como en las hienas y otros animales que se alimentan de carroña, presumiblemente para ayudar a protegerlos de los patógenos que aparecen en la carroña”.

El equipo cree que las abejas probablemente comenzaron a comer carne debido a la competencia por el néctar. Cualquiera sea la razón, hay que preguntarse sobre la nueva trayectoria evolutiva en la que los animales pueden estar ahora; esperemos que no desarrollen un anhelo por los humanos..

Más: La genética detrás de las colillas negras y amarillas de las abejas

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