Azimuth Security rompió el iPhone de San Bernardino Shooter para el FBI

Ilustración para el artículo titulado El misterio de quién descifró el iPhone del tirador de San Bernardino para el FBI resuelto después de 5 años

Foto: Justin Sullivan (imágenes falsas)

Cuando el gobierno de EE. UU. Quiso irrumpir en el iPhone de un terrorista muerto hace varios años, recurrió a una empresa de ciberseguridad poco conocida en Australia para que los ayudara a hacerlo. una investigación del Washington Post ha revelado. Azimuth Security, ubicada en Sydney, se especializa en brindar “los mejores servicios técnicos” a los clientes, según su sitio web.

Esos servicios permitieron al FBI desbloquear el teléfono celular de Syed Rizwan Farook quien, junto con su esposa Tashfeen Malik, disparó y mató a 14 personas en el sur de California durante el llamado “Ataque terrorista de San Bernardino”En 2015. Los dos Más tarde murió en un tiroteo con la policía. En ese momento, el gobierno naturalmente quería saber si la pareja tenía vínculos con grupos extremistas extranjeros, y los datos del teléfono del asesino se vieron como una forma natural de averiguarlo.

Entonces, el gobierno pagó a Azimuth unos $ 900,000 para ayudarlos a resolver literalmente el caso. El contrato de la firma con el gobierno fue expuesto por el Post el miércoles y confirmado por informes adicionales de la placa base. La noticia resuelve un misterio de años sobre la identidad de los piratas informáticos, que ha sido un secreto gubernamental bien guardado hasta ahora.

Aunque tiene su sede en Australia, Azimuth es en realidad propiedad de Tecnologías L3, un gran contratista de defensa estadounidense que ofrece una variedad de servicios de defensa e inteligencia a grandes agencias federales como el Pentágono y el Departamento de Seguridad Nacional, entre otras.

Según el Post, fue uno de los antiguos investigadores de la compañía, el “especialista” en descifrado de iOS David Wang, quien ayudó a desarrollar una cadena de exploits única para entrar en el teléfono de Farook. Denominado “Condor”, el exploit se probó varias veces en la sede del FBI para garantizar que pudiera entrometerse de manera segura en los sistemas del teléfono sin dañar los datos. Más tarde, los federales lo usarían para ingresar con éxito al dispositivo, y encontraron que, contrariamente a sus sospechas, la pareja no tenía vínculos con redes terroristas extranjeras. (Curiosamente, Wang ahora está siendo demandado por Apple en un asunto aparentemente no relacionado, según el Post).

El caso del iPhone de San Bernardino desató lo que se conoció como la nueva “Guerra Cripto”, una batalla entre Apple y el gobierno federal por la tecnología encriptada. Antes de descifrar el teléfono, el gobierno federal esencialmente intentó intimidar a Apple para que descifrara su propio producto, y el FBI demandó al fabricante de teléfonos por acceso en 2016. El gigante tecnológico se negó y la demanda fue retirada posteriormente.

En ese momento, los críticos argumentaron, y luego se demostró que tenían razón, que la disputa no se trataba realmente de acceso técnico al teléfono. En cambio, los federales simplemente estaban tratando de sentar un precedente legal eso les permitiría recurrir al sector privado para que descifre productos para ellos en el futuro o instale puertas traseras en tecnología cifrada. De hecho, un Departamento de Justicia de 2018 informe del inspector general demostró que el FBI realmente no se esforzó tanto en encontrar otras opciones antes de desestimar su demanda contra Apple. Solo quería obligar a la empresa de tecnología a hacer su trabajo por ella.

Escribiendo en 2018, Electronic Frontier Foundation, centrada en la privacidad, comentó que:

“Desde el principio, sospechamos que el objetivo principal del FBI en su esfuerzo por acceder a un iPhone encontrado a raíz de los tiroteos masivos de diciembre de 2015 en San Bernardino no era simplemente desbloquear el dispositivo en cuestión. Más bien, creíamos que la intención del FBI con el litigio era obtener un precedente legal que pudiera obligar a Apple a sabotear sus propios mecanismos de seguridad ”.

En todo caso, los nuevos detalles sobre el caso solo verifican la idea de que el gobierno federal ya tiene herramientas más que suficientes para irrumpir en cualquier dispositivo del país, en caso de que así lo elija. De hecho, como demuestra la existencia de Azimuth, hay un mercado en auge dedicado a vender ese acceso a la policía. Darle al gobierno una autoridad legal ampliada para obligar a las empresas a hacer puertas traseras a sus propios productos parece, bueno perezoso, francamente. Mientras sean la entidad policial más importante del país, también podríamos esperar que el FBI haga el trabajo policial por sí mismo.

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