Biden Admin anuncia $ 3.5 mil millones para eliminar el dióxido de carbono

foto de dos personas frente a una gran máquina de captura de carbono

El gobierno federal apuesta mucho por la idea de un botón de “deshacer” del cambio climático.

El jueves, el Departamento de Energía de EE.UU. declaró su intención oficial para financiar $3.5 mil millones en eliminación de dióxido de carbono a través de la captura directa de aire. Este anuncio señala el objetivo de la administración Biden de invertir miles de millones de dólares en el desarrollo, la construcción y el mantenimiento de máquinas gigantes para absorber los gases de efecto invernadero del cielo y almacenar permanentemente dióxido de carbono, lo que es y no es tan loco como suena.

“La Ley de Infraestructura Bipartidista del presidente Biden está financiando nuevas tecnologías que no solo harán realidad nuestro futuro libre de carbono, sino que ayudarán a posicionar a los EE. Secretaria de Energía, Jennifer Granholm en una oracion.

La financiación del DOE recientemente confirmada se describió por primera vez en el proyecto de ley de infraestructura aprobado el año pasado y forma parte de los $6500 millones prometidos en la ley para la gestión del carbono. El dinero se utilizará para construir cuatro “centros” de captura directa de aire ubicados en diferentes regiones del país.

alguna cantidad de la captura de carbono es necesaria si queremos alcanzar cero emisiones netas de gases de efecto invernadero, y es un “elemento esencial” en escenarios que eviten umbrales críticos de calentamiento, según el más reciente Informe del IPCC de la ONU. La importancia de eliminación de dióxido de carbonodescubrió el IPCC, proviene en gran parte de su papel potencial para ayudar a deshacer parte del daño que ya hemos hecho a la atmósfera mientras trabajamos para reducir a cero las emisiones de industrias que son difíciles de descarbonizar, como la fabricación de cemento y acero.

Sin ningún eliminación de dióxido de carbono—ya sea creciendo mas arboles, suelo conservación, captura directa de aire o algo más — mitigar el cambio climático se vuelve mucho más difícil. Y aunque no está claro exactamente cuánta captura de carbono necesitamos, las estimaciones están en algún lugar en la escala de una a diez gigatoneladas métricas de CO2 a nivel mundial por año.

A modo de comparación, EE. UU. emitió más de 5,2 gigatoneladas de CO2 en 2021. Cada uno de los cuatro centros regionales recién financiados, en teoría, atraerá un mínimo de un millón de toneladas métricas de dióxido de carbono fuera de la atmósfera cada año, un total de menos de 1/1000 de nuestras emisiones nacionales anuales.

Aunque es una fracción de lo que emitimos, ese número sigue siendo un objetivo bastante ambicioso, dado el estado actual de eliminación de dióxido de carbono. La captura directa de aire es una relativamente nuevo tecnología que es bonita caro de sembrar por el monto del beneficio obtenido. El desarrollo propuesto del centro de EE. UU. (la tecnología y los planes exactos para estas instalaciones aún no existen) consumirá casi el 10% de los recursos de Biden. presupuesto propuesto para 2022

para el cambio climático, absorbiendo dinero 100 veces más eficientemente que los gases de efecto invernadero.

La instalación CDR más grande que existe es la planta de captura directa de aire Orca en Islandia, que entró en funcionamiento el otoño pasado para gran fanfarria. A pesar de la exageración, la planta de Orca actualmente secuestra solo 4000 toneladas métricas de CO2, una fracción de lo que teóricamente extraerían del aire los cuatro centros de EE. UU., y el equivalente a menos de las emisiones anuales de solo 800 automóviles. Y es bastante costoso operar: los propietarios de Orca pretenden operar la planta a un costo de $ 100 por tonelada de CO2 eliminada del aire. Si bien otros proyectos en curso prometieron un rendimiento más económico, la tecnología aún es tan nueva que no tenemos idea de si la eliminación de CO2 del aire será económicamente factible, lo que significa que los centros propuestos de EE. UU. podrían gastar mucho dinero.

Para ser justos, probablemente tengamos que invertir mucho en la transición a la energía renovable, independientemente de cómo lo hagamos: un análisis estima que EE. UU. tendrá que gastar $4,5 billones para completar transición de la red a energías renovables. Pero en el escenario más fantástico: en el que $3.500 millones de fondos del DOE en realidad cubren el costo total de investigar y construir (sin mencionar el funcionamiento) de cuatro centros de captura de aire directos, que absorben seriamente todo el CO2 prometido, compensando todos los EE. las emisiones que utilizan la tecnología seguirían siendo al menos $ 50 mil millones más caras que cambiar a energías renovables.

El gobierno de EE. UU. ha apostado previamente en proyectos de captura de carbono que no pagómientras cuestiones emergentes en la confiabilidad del transporte y almacenamiento de CO2 podría tener implicaciones para los centros de captura directa de aire. Además, siempre existe la posibilidad de que la promesa de eliminación de carbono se convierta en armado por la industria y la gran tecnología como una forma de mantener o incluso aumentar sus emisiones.

Necesitamos algún tipo de captura de carbono si queremos evitar las peores consecuencias del cambio climático. Pero la tecnología de captura directa de aire está en su infancia, y no puede estar sola sin otras inversiones más grandes para mitigar el cambio climático como, por ejemplo, un red de energía descarbonizada.

Sabemos no quemar combustibles fósiles es una forma garantizada de mitigar el cambio climático. Y sabemos que necesitamos energía alternativa, renovable y transporte estrategias a largo plazo. Esperemos que los vacíos masivos de carbono no se conviertan en el foco de nuestra estrategia climática nacional.

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