Dos tiburones toro nadaron por el río Mississippi hasta llegar a St. Louis

Un tiburón toro en Tailandia en 2014.

Los tiburones toro son criaturas costeras, pero al menos dos de los animales pudieron llegar tierra adentro hasta St. Louis nadando por el río Mississippi, según un equipo de investigadores que observaron el registro fósil del tiburón y reportaron avistamientos sobre el río. años.

El dúo de investigadores, Ryan Shell, paleontólogo del Cincinnati Museum Center y Nicholas Gardner, bibliotecario de WVU Potomac State College con títulos en ecología y biología evolutiva, examinó cientos de informes de tiburones en el río Mississippi y comparó esos registros históricos con y evidencia paleontológica de tiburones toro moviéndose en esas vías fluviales en el pasado distante. Sus resultados fueron publicado

en la revista Marine & Fishery Sciences.

“Creo que Ryan mencionó algo como ‘hey, tiburones toro lata sube al Mississippi ‘, y mi primer pensamiento fue,’ mierda ‘”, escribió Gardner en un correo electrónico.

St. Louis, Missouri, linda con el río Mississippi.

St. Louis, Missouri, linda con el río Mississippi.
Foto: Daniel SLIM / AFP (imágenes falsas)

Se sabe que los tiburones hacen incursiones en agua dulce más allá de las costas africanas, asiáticas, australianas y americanas en las que habitan, y el registro fósil contiene evidencia de tiburones toro en el río, pero no en su cuenca superior. Algunos dientes se encuentran tierra adentro, pero no en lechos de fósiles naturales y en asociación con dientes de otras especies, lo que sugiere que pueden haber sido comercializados tierra adentro.

No se han documentado avistamientos antes del cambio de siglo, pero Shell y Gardner encontraron dos capturas confirmadas de tiburón toro en el registro histórico: una en 1937, en Alton, Illinois, y otra en las afueras de St. Louis en 1995. El tiburón de 1937 era un cazador de 84 libras y alrededor de 5 pies de largo, de acuerdo con informes contemporáneos por el Alton Evening Telegraph, que dijo que el pez se atascó en una red de pescadores. El espécimen de 1995 se recuperó de la pantalla de un canal de entrada de una planta de energía, según un 2004 informe

sobre la ecología de la vía fluvial; el mismo informe atribuyó tanto los sucesos de 1937 como los de 1995 a peces errantes aislados o accidentales.

Además de esos, el registro de avistamientos está plagado de informes incompletos o erróneos, que a menudo se repitieron de una fuente de noticias a otra. Estos avistamientos a cuestas constituyeron la mayoría de los informes que examinaron Shell y Gardner.

“Cualquiera con acceso a una computadora puede crear un sitio web de apariencia autorizada, y si alguien no hace la debida diligencia que necesita, boom, la información errónea se cuela”, dijo Gardner. “Tratamos el lado de la biología lo mejor que pudimos, ahora tengo curiosidad sobre qué impulsa los engaños, las identificaciones erróneas y más”.

La falta de evidencia fósil de tiburón toro en los depósitos de agua dulce podría significar que la aventura de los tiburones en el agua dulce es un desarrollo relativamente reciente en su comportamiento. Los investigadores creen que lo más probable es que las aventuras ocasionales en el agua dulce hayan sido un hábito de la criatura durante millones de años, pero simplemente no se ha visto en el registro fósil. Su tercera teoría es que aventurarse en el Mississippi es tan poco común para los peces que los dos especímenes capturados pueden verse como eventos anómalos.

Cualquiera que sea el caso ancestral, Gardner tiene la esperanza de que el ADN ambiental (llamado eDNA para abreviar) pueda ayudar a los científicos a descubrir qué tan común es el comportamiento. El eDNA permite a los biólogos tomar muestras de agua, suelo y incluso aire para saber qué organismos viven en ese entorno, basándose en las cantidades microscópicas de información genética que caen de los animales a medida que se mueven por su hábitat.

Más: Esto es lo que hacen los tiburones cuando les das cámaras

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.