Dubai está creando tormentas de lluvia artificiales con drones

Una vista general del horizonte de Dubai.

Foto: Francois Nel (imágenes falsas)

Oriente Medio, que ya se encuentra al borde de la habitabilidad humana debido al calor extremo, podría convertirse en inhabitable a mediados de siglo debido al aumento de las temperaturas y la caída de los niveles freáticos. En un esfuerzo por aislar a la región del empeoramiento de las condiciones, los Emiratos Árabes Unidos han recurrido a una solución única: drones que disparan cargas eléctricas que podrían ayudar a mejorar la lluvia.

Los seres humanos han intentado varias estrategias a lo largo de los milenios para provocar la lluvia del cielo, y en el siglo pasado esos esfuerzos se han vuelto más avanzados: hemos utilizado dinamita, yoduro de plata y pequeñas partículas inyectadas en las nubes a través de aviones o incluso cañones antiaéreos. Pero los Emiratos Árabes Unidos están utilizando una tecnología inimaginable para los hacedores de lluvia que recorrieron las llanuras del sur durante el Dust Bowl.

Filmación publicado recientemente por la agencia meteorológica de los EAU muestra fuertes lluvias cayendo en el desierto. Según los informes, las gotas de grasa que cayeron fueron el resultado de una prueba piloto de los drones. El uso de drones no tripulados que descargan electricidad puede parecer un poco temerario en medio de las nubes de tormenta, pero esa electricidad podría ser un ingrediente clave para que llueva.

Las nubes están formadas por gotas de agua, que son demasiado pequeñas para caer del cielo (por lo tanto, existen las nubes). Las cargas eléctricas esencialmente alientan a esas pequeñas gotas a chocar y condensarse en otras más grandes que eventualmente se vuelven lo suficientemente pesadas como para caer en forma de lluvia. En un país como los Emiratos Árabes Unidos, sin embargo, incluso las gotas que son lo suficientemente grandes como para caer como lluvia a menudo pueden evaporarse antes de llegar al suelo debido a la muy baja humedad. La técnica de carga eléctrica podría ayudar a engordar esas gotas lo suficiente como para llegar al suelo del desierto y reponer un nivel freático que se ha estado hundiendo debido al crecimiento rapaz de la región.

Los investigadores de la Universidad de Reading que están detrás del sistema han pasado tiempo modelarlo además de hacer pruebas basadas en globos durante el último año para evaluar su eficacia. A principios de este año, el comenzaron las pruebas de drones.

Los Emiratos Árabes Unidos no es el único país que ha recurrido a la siembra de nubes en los últimos años. China tiene un gran plan para sembrar nubes

desde las alturas del Himalaya, mientras Corea del Sur y Tailandia han utilizado la siembra de nubes para hacer que llueva y combatir la contaminación. El año pasado, Indonesia nubes sobrecargadas con partículas para intentar hacerlo detener lloviendo. Los diferentes climas responden de manera diferente a la siembra de nubes y, si bien se usa ampliamente, todavía se lo ve como un truco meteorológico, dadas las complejidades de hacerlo bien y los resultados limitados.

A Oriente Medio le vendría bien un poco más de lluvia. La precipitación media anual más alta en los Emiratos Árabes Unidos es menos de 4 pulgadas (10,2 centímetros). Al mismo tiempo, el país tiene una de las tasas de consumo de agua por persona más altas del mundo, según la Administración de Comercio Internacional de EE. UU. Eso ejerce una gran presión sobre los acuíferos que se encuentran debajo. Gobierno cifras También muestran que el país desaliniza el 42% de su agua, aunque es un proceso caro y que consume mucha energía. La siembra de nubes, o supongo más exactamente, la eliminación de nubes, podría ayudar a recargar los acuíferos y tomar parte de la tensión de las plantas de desalinización. (La conservación del agua, en lugar de construir lujosos oasis en el desierto, también podría ser una buena estrategia, pero eso es solo el pensamiento de un hombre).

Se espera que los Emiratos se sequen, por lo que la búsqueda de recursos hídricos desde cualquier lugar, incluidas las nubes electrificadas, es una prioridad. Pero más lluvia solo abordará una parte de los problemas climáticos del país. Además de secarse, se espera que el país se caliente drásticamente. Si las emisiones de carbono continúan aumentando sin restricciones, el país podría calentarse un impactante 4,3 grados Fahrenheit (2,4 grados Celsius) solo para mediados de siglo, según los datos. recopilados por el Banco Mundial. Incluso un mundo en el que los líderes actúen juntos y cumplan los objetivos del Acuerdo de París aún podría ser catastrófico en términos de sequía y calentamiento. Eso significa que, con toda probabilidad, se necesitará más que elegantes drones para ayudar a los Emiratos Árabes Unidos.

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