El cierre del oleoducto Line5 de Enbridge provoca una lucha en Michigan

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, habla durante una conferencia de prensa el jueves 21 de mayo.

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, habla durante una conferencia de prensa el jueves 21 de mayo.
Foto: Oficina del Gobernador de Michigan (AP)

Aprovechar las ganancias de una importante compañía petrolera, enfurecer a los canadienses, remolcadores causando estragos: ITodo está sucediendo en Michigan ahora mismo. El cierre obligatorio de un oleoducto importante se está gestando en una desagradable pelea que enfrenta al gobernador de Michigan y los grupos ambientalistas contra una compañía de combustibles fósiles, así como contra el país de Canadá.

Se trata de dos oleoductos que pertenecen y son operados por Enbridge, una compañía de energía con sede en Canadá, que transporta petróleo crudo y gas natural a los EE. UU.S. a través del Estrecho de Mackinac, un canal de envío en Michigan que conecta dos de los Grandes Lagos. Los dos oleoductos se conocen colectivamente como Línea 5, y están en muy mal estado. Las líneas se construyeron en 1953, pero sólo fueron diseñado para durar 50 años; Enbridge, esencialmente, se ha demorado en realizar reparaciones o reemplazos importantes durante casi dos décadas. Incluso antes de que las tuberías cumplieran su fecha de vencimiento, el historial de seguridad de la Línea 5 ha sido bastante pésimo: Rregistros recopilados por investigadores en 2017 muestran que el oleoducto ha derramado al menos 1,13 millones de galones de combustibles fósiles en 30 incidentes separados alrededor de Michigan desde 1968.

Una serie de problemas de seguridad de alto perfil en los últimos años no han hecho mucho para calmar los temores. En 2010, otra línea de Enbridge se derramó 1 millón de galones de petróleo en el río Kalamazoo, lo que generó preocupaciones sobre la seguridad de la Línea 5. En 2018, un ancla de remolcador, de todas las cosas, abollado la tubería de la Línea 5

y provocó un derrame menor, mientras que en 2020 Enbridge reveló que diferentes anclajes también habían dañado otra área de la tubería, justo al lado de un lugar donde se había desgastado la capa protectora. ¡Suena seguro!

Pasado noviembre, diciendo que Enbridge ha “fallado durante décadas en cumplir [safety] obligaciones “para el oleoducto de la Línea 5 y que plantea” un riesgo inaceptable de un derrame de petróleo catastrófico “, la administración de la gobernadora demócrata Gretchen Whitmer puso fin a la servidumbre que permitía a Enbridge operar la Línea 5, dándoles hasta fines del 12 de mayo para detener la flujo de aceite. Cerrar la Línea 5 había sido una de las promesas de campaña de Whitmer; su administración tiene también establece la reducción de emisiones metas para 2025 y 2050, y su plan después del cierre del oleoducto implica incorporando energías renovables y electrificación para ayudar a reemplazar el aceite provisto por la tubería.

Los oleoductos en 2021 se enfrentan a un entorno mucho más hostil que en la década de 1950. El reemplazo y la actualización del oleoducto, dicen los grupos ambientalistas, obligaría a Michigan a utilizar un suministro de combustible fósil que está en desacuerdo con sus objetivos de energía limpia. Las bandas de Little Traverse Bay de los indios Odawa también buscando designar parte de la ruta del oleoducto como propiedad cultural oficial después de que un grupo encontró lo que parecía ser un sitio arqueológico en el fondo del Estrecho. Esta designación le daría a Enbridge obstáculos adicionales que superar con el gobierno federal antes de realizar reparaciones o cambios. Enbridge también enfrenta una serie de desafíos legales y protestas acaloradas mientras intenta construir otro oleoducto en Minnesota conocido como Línea 3, por lo que no es exactamente un nombre querido entre los grupos ambientalistas en el Medio Oeste en este momento.

Enbridge no ha tomado bien la orden de Whitmer y la pelea se vuelve cada vez más acalorada. En los meses transcurridos desde el anuncio de noviembre, demandó al estado, alegando que la Línea 5 está regulada por la autoridad federal y que Whitmer no tiene derecho a rescindir la servidumbre. Los políticos de todo el país, algunos de ellos de estados que obtienen petróleo de la Línea 5, pero otros que parecen estar en ella principalmente para apoyar los combustibles fósiles, también han expresado apoyo para mantener abierto el oleoducto. A medida que se acerca la fecha límite, Enbridge ha se negó a cerrar el flujo de petróleo, diciendo que el tribunal o los federales tendrían que dar la orden final. Whitmer contraatacado: Sél envió una carta a la empresa el martes diciendo que el estado intentaría apoderarse de las ganancias del petróleo que Enbridge pone a través del oleoducto después del miércoles, citando “uso indebido de la servidumbre”.

La escalada de la situación en Michigan también plantea un gran problema para la administración Biden. En enero, el presidente Biden hizo enojar a los canadienses (wow) por revocar un permiso para el oleoducto Keystone XL, que habría transportado arenas bituminosas desde Canadá a Estados Unidos.S. A pesar de que apoyar el fin de un flujo de combustibles fósiles estaría en línea con la imagen amigable con el clima de su administración, meterse en el lío en Michigan podría significar enojar a los canadienses (de nuevo, guau) aún más. Y Canadá parece dispuesto a luchar por combustibles sucios: yot presentó una demanda contra Michigan esta semana, tiempo el gobierno canadiense dijo El martes que el caso “plantea preocupaciones con respecto a la eficacia del marco histórico sobre el que la relación entre Estados Unidos y Canadá se ha gestionado con éxito durante generaciones”.

La fecha límite oficial para cortar el flujo de petróleo es esta noche, pero incluso si Enbridge da un giro de 180 grados y apaga la tubería, parece que el drama no terminará pronto en los Grandes Lagos. H¿Cómo se desarrollará exactamente el primer gran enfrentamiento de la administración de Biden?—Pero todos, desde el gobierno federal hasta los grupos ambientalistas y los canadienses, pueden tener la oportunidad de participar en la pelea.

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