El cohete aeroespacial Firefly explota durante el lanzamiento de prueba inaugural

Cohete Alpha de Firefly durante el despegue el 2 de septiembre de 2021.

Cohete Alpha de Firefly durante el despegue el 2 de septiembre de 2021.
Captura de pantalla: Firefly Aeronautics / Astronauta cotidiano

El primer intento de Firefly Aerospace de lanzar su cohete Alpha de dos etapas ha terminado en una espectacular bola de fuego. norteUno alguna vez dijo que comenzar una empresa de cohetes iba a ser fácil.

El cohete de 95 pies de altura partió del Complejo de Lanzamiento 2 de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg a las 9:59 pm EDT del 2 de septiembre. Fue el segundo intento de lanzamiento del día, ya que la cuenta regresiva se suspendió antes por una razón no especificada. Durante la etapa de ascenso, alrededor de dos minutos y medio después del despegue, el cohete Alpha “experimentó una anomalía” que “resultó en la pérdida del vehículo”, como Firefly Aerospace tuiteó

más tarde el mismo día. No se reportaron daños.

Fotos capturadas por SpaceNews y Vuelo espacial de la NASA muestran las secuelas de la prueba fallida, con escombros saliendo de la bola de fuego. No es el resultado que todos querían, pero los fundadores de Firefly, Max Polyakov y Tom Markusic, sabían en lo que se estaban metiendo cuando fundaron la empresa en 2014.

Una vista de la explosión.

Una vista de la explosión.
Imagen: Firefly Aeronautics / Astronauta cotidiano

La empresa con sede en Austin busca proporcionar cohetes pequeños y medianos, con Alpha “diseñado para abordar las necesidades del floreciente mercado de satélites pequeños”. según a la compañia. El de un solo uso Se espera que el cohete levante 2.200 libras (1.000 kg) de carga a la órbita terrestre baja. y 1.400 libras (630 kg) a la órbita sincrónica del Sol “altamente deseable” (una órbita que permite que los satélites crucen el ecuador a la misma hora todos los días). Firefly espera lanzar dos cohetes Alpha cada mes, y cada misión cuesta $ 15 millones.

Pero aún no han llegado. El cohete Alpha, al parecer, no funcionó como se esperaba durante su lanzamiento inicial, como SpaceNews informes:

Según una descripción general de la misión distribuida por Firefly antes del lanzamiento, se suponía que el vehículo alcanzaría la velocidad de Mach 1 67 segundos después del despegue, seguida de la presión dinámica máxima nueve segundos después. Sin embargo, los controladores de lanzamiento no informaron que el vehículo era supersónico hasta 2 minutos y 20 segundos después del despegue, aproximadamente 10 segundos antes de que el vehículo explotara.

El reportero Jeff Foust de SpaceNews dice que el cohete “pareció caer y luego explotar”. A declaración de Vandenberg SFB dejó en claro que Lanzamiento espacial Delta 30 “Terminó” la misión, lo que probablemente hizo al detectar el rendimiento mediocre del cohete. En una subsecuente declaración, Los funcionarios de Vandenberg SFB advirtieron sobre “escombros en el área local”, diciendo que cualquier fragmento caído del cohete explotado “debe considerarse inseguro”.

Alpha llevaba una carga útil, a pesar de que la misión era una prueba. La carga incluía una combinación de bienes técnicos y no técnicos, incluidos cubesats, una vela de orbital de arrastre, un propulsor de plasma, muestras de ADN, fotos y algunos artículos personales. Alpha llevó estos artículos de forma gratuita como parte de la Misión de Acelerador Educativo y de Investigación Dedicada (SUEÑO).

en un declaración, Firefly dijo que todavía es “demasiado pronto para sacar conclusiones sobre la causa raíz”. Sus ingenieros, con la ayuda de sus socios en la FAA y Vandenberg SFB, están revisando actualmente “miles de líneas de telemetría de sistemas de tierra y vuelo para comprender mejor lo que ocurrió”. Es evidente que no se cumplieron todos los objetivos de la misión, pero la empresa sí logró algunos, como “encendido en la primera etapa, despegue de la plataforma y progresión a velocidad supersónica”. y “una cantidad sustancial de datos de vuelo “.

De hecho, nosotros No debería decepcionarse demasiado con Firefly para este lanzamiento; después de todo, esto es ciencia espacial. Pregúntele a Astro, una empresa aeroespacial cuyo cohete realizó un inesperado oscilación lateral durante su lanzamiento fallido la semana pasada.

Más: Multimillonario castigado.

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