El glaciar de Alaska en Denali ha comenzado a moverse muy rápido

Una vista de Denali, anteriormente conocido como monte.  McKinley.

Una vista de Denali, anteriormente conocido como monte. McKinley.
Foto: Rey Lance (imágenes falsas)

Si visita Alaska este año, es posible que experimente un evento geológico único en la vida. Un glaciar en el Parque Nacional Denali ha comenzado a moverse entre 50 y 100 veces más rápido de lo normal.

El mes pasado, un piloto sobrevolando Denali, un parque que alberga la montaña más alta de EE. UU.manchado topografía inusual alrededor Muldrow Glacier y tomé fotos del paisaje irregular para enviárselas a un amigo geólogo. Usando la sugerencia del piloto, el Servicio de Parques Nacionales confirmado que el glaciar, que se encuentra cerca de Denali (anteriormente conocido como Monte McKinley), está experimentando lo que se conoce como un evento de oleaje glacial.

Las oleadas glaciales son “eventos realmente extraños”, dijo Jonny Kingslake, profesor asistente de ciencias ambientales en la Universidad de Columbia, en una videollamada. “Son estas cosas que han fascinado a los glaciólogos durante décadas”.

Cualquiera que haya estado de excursión a lo largo de un glaciar puede pensar en ellos como sedentarios, pero la mayoría de los glaciares del mundo están en constante movimiento, fluyendo a tasas glaciales (muy literalmente) de milímetros por día y retrocediendo y avanzando con las estaciones. En una configuración glacial normal, Kingslake dijo, verías nevadas en la parte superior del glaciar, derritiéndose o tallando en la parte inferior, y luego hielo “fluyendo como un material viscoso, como miel” entre los dos, manteniendo los glaciares en equilibrio.

Pero algunos glaciares, alrededor 1% de los glaciares del mundo, agrupados en áreas geográficas específicas como Alaska y partes del Tíbet, experimentan períodos cíclicos en los que se mueven mucho más rápido de lo normal, seguidos de un período de descanso. Estos períodos se conocen como oleadas glaciales, definidas libremente como cuando un glaciar aumenta su velocidad al menos 10 veces su ritmo habitual.

“Todo fluye muy lentamente, y luego de repente se acelera, y eso puede hacer que el glaciar en elevaciones más altas se adelgace, y luego el hielo se derrumbe a elevaciones más bajas”, explicó Kingslake.. “Entonces eso sucede, y vuelve a desacelerarse, y el material en las elevaciones más bajas comienza a derretirse, y el hielo cerca de la parte superior se espesa, y todo se repite. Está haciendo algo como un balancín “.

Las marejadas pueden significar grandes cambios para los glaciares; tLa última vez que el glaciar Muldrow se disparó, en la década de 1950, se movió 4 millas en un par de meses. Las oleadas de glaciares pueden ser perjudiciales para los seres humanos que viven alrededor de los glaciares o los atraviesan con regularidad. El NPS advirtió que El glaciar Muldrow, que sirve como ruta hacia Denali para los escaladores, puede que ya no sea transitable para el casi 1.000 escaladores que se han apuntado escalar Denali este año, ya que el oleaje crea nuevas grietas y empuja hacia arriba paisaje familiar. (El sitio de NPS tiene una función de diapositivas bastante interesante en la que puede comparar fotos de antes y después del glaciar.)

Los glaciares son porciones grandes y complejas del paisaje, constantemente influenciado por una variedad de entradas. Porque las oleadas son eventos tan raros, la ciencia detrás de lo que los causa no está resuelto porque rLos investigadores no han tenido la oportunidad de precisar qué, exactamente, hace que la hidrología glacial en algunos glaciares funcione de esta manera intermitente. Los expertos han dicho que este evento de marejada en particular en el glaciar Muldrow probablemente no esté relacionado con el cambio climático. La evidencia geológica sugiere que el Muldrow ha experimentado, en el pasado, un aumento repentino aproximadamente cada 50 años (el último fue a mediados de la década de 1950), y estaba atrasado para otro.

Pero investigaciones recientes sugieren que el agua de deshielo, que a menudo actúa como lubricante para ayudar a liberar el hielo, podría tener un papel en la creación de marejadas glaciares en algunas áreas. En 2012, los científicos presenciaron lo que llamaron el “aumento del siglo” en el casquete glaciar de Austfonna, el campo de hielo más grande de Europa, que brotó suficiente agua para llenar 1,7 millones de piscinas olímpicas durante uno de sus eventos de aumento ese otoño. Basándose en sus observaciones, los investigadores dedujeron que el agua de deshielo acumulado debido a cada vez más cálido veranos y fue parcialmente responsable de desencadenar este evento de aumento.

Y a medida que el cambio climático se altera rápidamente En el paisaje, el comportamiento de los glaciares también parece ir más allá de las oleadas y cambiar de manera preocupante. En 2002, un glaciar en Rusia viajó 11 millas (17,7 kilómetros) en seis minutos, alcanzando una velocidad de 150 mph (241,4 kph) cuando se estrelló contra una aldea y mató a 100 personas. TEl evento fue un nuevo tipo de comportamiento para un glaciar y los científicos lo denominaron “un flujo de escombros de glaciares”. En 2016, dos glaciares en el Tíbet mostraron signos de atravesar marejadas, pero luego experimentaron colapsa similar al evento de 2002. Los científicos más tarde parcialmente vinculado el tibetano se derrumba parcialmente al cambio climático.

Tiempo El oleaje del glaciar Muldrow podría ser un evento de rutina, incluso en nuestro planeta cada vez más caliente, destaca lo poco que sabemos sobre algunas de las áreas que cambian más rápidamente del mundo.

“La razón por la que no entendemos [surges] es porque son eventos raros, ocurren durante décadas, y muchos de estos lugares no los hemos estado estudiando durante décadas ”, dijo Kingslake. “Incluso con toda la tecnología que puedas imaginar, estos son lugares muy difíciles de estudiar”.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.