El humo de los incendios forestales se esparce por todo Estados Unidos, crea cielos nebulosos y mal aire

El humo es visible en la mitad oriental de los EE. UU. Por satélite.
Gif: NOAA / CIRA

METROiliones de personas en los EE. UU. y Canadá Me desperté con aire ahogado por el humo el martes. La fuente: yointensos incendios forestales que arden a miles de millas de distancia en el oeste de América del Norte. Sí el incendios forestales occidentales son ahora un problema de todos, demostrando por millonésima vez que nadie se salvará del cambio climático y que los impactos se pueden ver con nuestros propios ojos (y sentir en nuestros dolores de garganta y senos nasales obstruidos).

Incendios monstruosos se encendieron en Oregón y Columbia Británica a principios de este mes, y recientemente se produjeron más incendios en California. El resultado ha sido una espesa capa de humo sobre la región. Pero gracias en parte al comportamiento del fuego extraño y extremo, ese humo no solo se ha quedado en el área o cerca del suelo. En cambio, los incendios han ardido tan intensamente que han creó su propio clima

y envió humo trepando decenas de miles de pies en el aire.

Ese humo se ha elevado a la altura de la corriente en chorro, una ráfaga de aire que fluye rápidamente en los tramos superiores de la atmósfera, y ha sido arrastrado como una hoja tóxica en un río. Una fina racha de ella llegó tan al este como Groenlandia

la semana pasada, pero el humo sobre la mitad oriental de América del Norte hoy está en otro nivel gracias a los incendios cada vez más fuera de control en el oeste. El principal de ellos es el Fuego de contrabando, que se está disparando a un ritmo alarmante y que las autoridades han dicho que no se contendrá sin un acto de la naturaleza en forma de lluvia o nieve. Anormalmente fuegos feroces también están ardiendo en el oeste de Ontario y el este de Manitoba, una región normalmente menos propensa a los incendios que el oeste. Todo eso contribuye a probar el apocalipsis en la costa este.

Las señales reveladoras de humo se exhibieron en todo el este de Estados Unidos el martes por la mañana. El sol salió enojado y de color naranja rojizo en lugares desde Nebraska hasta New Hampshire. El fenómeno ocurre porque las partículas de humo absorben el azul y otras longitudes de onda de luz en el extremo más corto del espectro mientras dejan que los rojos y naranjas de ondas más largas venir a través de. (El polvo y otras partículas también pueden hacer esto). Mientras escribo esto a las 10:30 am, el cielo de Nueva York está cubierto por una neblina naranja opaca con un ligero toque de vibraciones del fin de los días.

El pronóstico de humo de NOAA.

Imagen: NOAA

También hay alertas de calidad del aire en todo el noreste y partes del medio oeste debido al humo, y el pronóstico indica que podría empeorar aún más más tarde el martes. En respuesta, el Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania emitió una alerta de código naranja. La declaración de calidad del aire del Servicio Meteorológico Nacional señala que “significa que las concentraciones de contaminación del aire dentro de la región pueden volverse poco saludables para los grupos sensibles”. Entre esos grupos se encuentran los ancianos, los niños y las personas con problemas respiratorios, incluidas las comunidades de color que a menudo se ven obligadas a vivir a la sombra de las carreteras y otras infraestructuras contaminantes. Los modelos muestran que el humo se extiende hacia el sur hasta Texas y hacia el este hasta las zonas marítimas de Canadá, por lo que no se trata simplemente de una situación de “élites costeras quejan por el humo”.

La crisis climática y el humo son lo mismo. El aumento de las temperaturas ha provocado la sequía y ha hecho que los bosques sean más propensos a incendios grandes y destructivos. (Las décadas de mala gestión forestal también han influido). Esos incendios han causado estragos en las comunidades. viviendo en las zonas urbanas y silvestres interfazy hemos visto demasiadas tragedias en años recientes. Los costos de esos incendios también han sido astronómicos desde un economico perspectiva, con miles de millones en bienes perdidos y medios de vida. Sin embargo, lo que dejan claro las alertas de humo y calidad del aire en el noreste es que hay costos ocultos de la crisis climática en este momento. Y solo empeorarán a menos que actuemos para reducir los riesgos.

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