El huracán Ida revirtió el río Mississippi

Un trabajador de servicios públicos fotografía las olas que chocan contra un malecón en el puerto deportivo de la ciudad cuando llegan las bandas exteriores del huracán Ida el domingo.

Foto: Steve Helber (AP)

El increíble poder de Huracán ida estuvo en exhibición el domingo cuando la tormenta invirtió el curso del poderoso río Mississippi.

El río fluyó temporalmente de sur a norte el domingo por la tarde después de que Ida tocó tierra como una tormenta de categoría 4 que se sometió a una rápida intensificación. Los datos del Servicio Geológico de EE. UU. Muestran que un Medidor de río en Belle Chasse, al sureste de Nueva Orleans, registró el impresionante cambio radical del río Mississippi.

El Mississippi estaba descargando aproximadamente 350.000 pies cúbicos (9.910 metros cúbicos) de agua por segundo en los días previos a la llegada de Ida. El agua se movió río arriba a una velocidad de 40.000 pies cúbicos (1.132 metros cúbicos) por segundo. Esa es una cantidad asombrosa de agua para revertir. Se espera que Ida empuje 16 pies (aproximadamente 5 metros) de marejada ciclónica tierra adentro, con la inundación más alta cubriendo un área desde el centro petroquímico de Port Fourchon hasta la desembocadura del Mississippi. El vuelco del río es indicativo de cuán poderosa ha sido esa marejada.

Es un fenómeno que hemos visto con otras tormentas notablemente el huracán Florence en 2018. Eso contribuyó a lo que se conoce como inundación compuesta, en la que la marejada ciclónica empuja el agua hacia el interior donde llueve. Con el agua empujando hacia la orilla, no hay ningún lugar para que drene la lluvia.

Con Ida, eso podría convertirse en una preocupación mayor a medida que el día se convierte en noche y la tormenta persiste. El Centro Nacional de Huracanes señaló en su discusión de pronóstico más reciente que “el movimiento hacia adelante de Ida se ha ralentizado”. Un movimiento más lento significa que las bandas de lluvia pueden barrer repetidamente un lugar determinado, lo que genera mayores precipitaciones totales y más inundaciones.

A pesar de pasar horas en tierra, Ida tampoco se ha debilitado sustancialmente. La tormenta también sigue generando vientos de 130 mph (209 kph), debido en parte a lo que se conoce como el efecto del océano marrón, que ocurre cuando las tormentas pueden absorber la humedad de la tierra y mantener su fuerza incluso mientras se mueven. interior. (El efecto incluso ha ayudado a sostener un ciclón tropical todo el camino a los Grandes Lagos, aunque en un estado mucho más débil que Ida.)

En el caso del sureste de Luisiana, “tierra” podría ser una declaración generosa; La región está formada principalmente por pantanos e islas barrera que se han vuelto aún más fragmentadas y acuosas. debido a la industria de los combustibles fósiles provocando hundimientos (además del aumento del nivel del mar provocado por la quema de dicho petróleo y gas). El sistema de diques y la contención del río Mississippi han condujo a un mayor hundimiento en lo que los científicos han dicho es un escenario de “peor caso” para el estado.

Hay muchas razones para preocuparse por eso a largo plazo. Pero lo que significa ahora es que hay mucha agua tibia y poco profunda para mantener a Ida llena de combustible mientras se arrastra hacia el norte. Y a pesar de que el Mississippi ha cambiado de rumbo desde entonces, la tormenta todavía tiene muchos daños en su sistema.

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