El proyecto de ley de energía renovable de Indiana impulsa la lucha por el control local

Aerogeneradores en varias etapas de realización.

Aerogeneradores en varias etapas de realización.
Foto: Charlie Riedel (AP)

Un proyecto de ley en Indiana que ampliaría la energía renovable está trazando líneas de batalla inusuales. La lucha insinúa el poder de la oposición local para bloquear los esfuerzos para aumentar la energía renovable a la escala necesaria para abordar el cambio climático, y las complejidades de la política local que pueden necesitar ser abordadas a medida que se proponen más y más proyectos renovables en los próximos años. años.

La factura, HB 1381, parece un comando sencillo para expandir los proyectos de energía renovable en el estado en la superficie. Propondría eliminar las ordenanzas locales en torno a las energías renovables y, en su lugar, desarrollar un conjunto general de requisitos estatales para proyectos de energía renovable. El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara en febrero y ahora se sienta ante el Comité de Servicios Públicos del Senado del estado.

Sin embargo, al menos 32 de los 92 condados de Indiana tienen actualmente algún tipo de legislación en los libros contra la energía renovable. Estos varían desde prohibiciones absolutas de energía eólica y solar hasta estrictos requisitos de ubicación que limitan qué tipo de proyectos se pueden construir y dónde. Muchos de los líderes de esos condados, así como decenas en otros condados, están haciendo fila para oponerse al proyecto de ley.

“En mis 15 años en la Cámara de Representantes de Indiana, nunca había visto un proyecto de ley que atrajera tanta atención y tanto trabajo”, dijo Kerwin Olson, director ejecutivo de Citizens Action Coalition, un grupo de defensa del consumidor que trabaja en temas de energía en Indiana. .

Según los partidarios de los proyectos de ley, las ordenanzas locales contra las energías renovables se están convirtiendo en un problema. Vacaciones dijo en febrero que hubo “al menos dos casos” de empresas que estaban preparadas para construir importantes instalaciones de energía renovable que los condados derribaron.

Indiana está lista para el desarrollo de energías renovables, especialmente la eólica. De acuerdo a un informe publicado el año pasado por la Asociación Estadounidense de Energía Eólica, con 2.317 megavatios de energía eólica instalada, Indiana se ubica 12 ° en la nación en potencia de vientor — y tiene otros 1.400 megavatios de proyectos eólicos actualmente en proceso. Es más, el estado también ocupa el quinto lugar en el país en empleos basados ​​en la energía eólica; en 2019, según el informe, el sector generó entre 6.000 y 7.000 puestos de trabajo.

El estado necesita estas nuevas formas de energía, y los defensores del proyecto de ley dicen que Indiana tiene aún más que ganar financieramente si abre todo el estado a proyectos renovables. Según Soliday, los 22 fabricantes más grandes del estado son todos ansioso por utilizar energías renovables, y están planeando comprarlo en otro estado si no pueden obtenerlo en Indiana. A pesar de la aprobación de un controvertido proyecto de ley el año pasado

Diseñado para dificultar el cierre de las plantas de carbón, las principales empresas de servicios públicos han anunciado recientemente planes para retirar algunas plantas de carbón clave de Indiana.

“Somos la zona cero de la transición a la energía limpia”, dijo Olson. “Estamos retirando las plantas de carbón como nadie y tenemos empresas de servicios públicos que invierten en energía renovable”.

Pero la forma en que la HB 1381 promueve proyectos renovables excava en un principio central de la política de Indiana que se ha convertido en un pararrayos de controversia. Lo que está en juego es lo que se conoce como la Ley de Autonomía de Indiana, una ley aprobada en 1980 que permite a los municipios del estado esencialmente gobernarse a sí mismos como mejor les parezca, dándoles el poder de aprobar leyes, prohibiciones y ordenanzas que creen que funcionan para sus condados individuales. . Varios Estados del medio oeste—Incluidas otras potencias de energía eólica— tienen alguna forma de ley de autonomía. Pero la HB 1381 anula la autonomía en Indiana específicamente para proyectos de energía renovable.

“Este proyecto de ley básicamente dice, OK, funcionarios locales electos, ya no se les permite establecer estándares para las or denanzas locales”, dijo Betsy Mills, miembro del Consejo del Condado de Henry que ha estado hablando en contra de la HB 1381. (Condado de Henry pasado recientemente

una prohibición absoluta de los proyectos solares y los estrictos requisitos de ubicación de los proyectos eólicos que efectivamente hacen imposible la construcción de parques eólicos). “Cualquier cosa que quisieras hacer para desarrollar tus condados con respecto a la energía eólica y solar, ahora está fuera de tus manos”.

Y otros legisladores locales parecen estar de acuerdo: en el último recuento, Olson contó que 60 de los 90 condados del estado habían aprobado resoluciones contra la HB 1381, casi el doble de la cantidad de condados que tienen una ordenanza anti-renovable en primer lugar. “Los condados están absolutamente comprometidos en la lucha contra esto”, dijo Olson.

El autogobierno se ha convertido en un punto de discusión en los últimos años, ya que los legisladores de Indianápolis han atacó las ordenanzas locales en todo, desde los estándares de salario mínimo hasta la prohibición de las bolsas de plástico. (Otro proyecto de ley actual ante la legislatura tiene como objetivo detener los movimientos locales para retirar fondos a la policía sofocando el autogobierno.) Como resultado, HB 1381 ha creado algunos compañeros de cama extraños.

Soliday, el autor del proyecto de ley, es también el patrocinador de ese proyecto de ley de 2020 que arrojó a las plantas de carbón un salvavidas. Olsen, cuya organización no está trabajando en HB 1381, dijo que ha contado a muchos legisladores que generalmente apoyan la energía limpia en las listas que votan en contra de este proyecto de ley. El Consejo Ambiental de Hoosier, la organización ambiental más grande a nivel estatal, alienta habitualmente a los miembros a expresar sus opiniones sobre los proyectos de ley ambientales ante la legislatura estatal, pero tiene un página de su sitio web, dividido en seis partes, explicando su “posición muy específica” sobre la HB 1381. (TL; DR: están a favor de la energía renovable, pero les preocupa cómo el proyecto de ley podría afectar los esfuerzos de los polinizadores en las granjas).

No está fuera de duda que algunas de estas ordenanzas locales anti-renovables están impulsadas por el NIMBYismo puro o la desinformación sobre las energías renovables, especialmente la energía eólica, que se ha convertido en un tema candente en el estado. OrangeBean, un sitio de noticias local de Indiana, publicó un preguntas frecuentes completas sobre energía eólica en 2019 después de publicar dos historias de viento que, según el sitio, se convirtieron en “el foco de la mayoría de las preguntas que recibimos a través de Facebook, Twitter y correos electrónicos de contacto”. Entre las preguntas están si las turbinas eólicas causan cáncer (no lo hacen) y si alguien en el sitio está en la industria eólica o trabaja con una organización relacionada (también un no del sitio).

“Tenemos grupos muy, muy activos, principalmente contra el viento, apareciendo en todo el estado, todos motivados por diferentes cosas”, dijo Olson.

Mills dijo que no ha encontrado demasiada información errónea sobre el viento y rechaza el cargo de NIMBY. Su coalición, dijo, incluye a personas con puntos de vista a favor y en contra de las energías renovables que se preocupan principalmente por proteger la autonomía. Pero otro funcionario electo local de un condado diferente de Indiana que ha sido franco sobre HB 1381 tiene en el pasado preocupaciones compartidas por la ciencia basura sobre los impactos en la salud de los parques eólicos.

Historias como la de Indiana, que involucran políticas locales complicadas y compañías de energía renovable de fuera del estado retratadas como pisoteando los pies de las comunidades, pueden volverse cada vez más comunes a medida que más y más batallas locales contra las energías renovables se centran en los gobiernos estatales que están tratando de cumplir con los objetivos de energía renovable. o sacar provecho de industrias florecientes como la eólica. Expertos han sugerido que los defensores de las energías renovables deben abandonar los enfoques de talla única en favor de averiguar cómo se sienten realmente las diferentes comunidades acerca de los proyectos renovables.

Mills, quien dijo que está a favor de las energías renovables como concepto general, no pudo nombrar una iniciativa que su condado estaba tomando para luchar contra el cambio climático después de prohibir las energías renovables. Pero está de acuerdo con la idea de hablar con los municipios de forma individual.

“Hay muchos condados en Indiana que dicen oye, queremos viento, queremos energía solar; ellos conocen mejor sus condados”, dijo. “En lugar de impulsar este conjunto único de estándares regulatorios en todo el estado, ¿por qué el estado no está trabajando con esos condados para promover proyectos renovables? Elimine la energía eólica y solar, ponga otras palabras en este proyecto de ley. Fábrica de autos, heladería en cada cuadra, eso sería genial, en realidad, pero sigue siendo una mala factura “.

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