El raro avistamiento de un ángel tiburón genera esperanza para las especies en peligro crítico de extinción

Nuevas imágenes tomadas frente a la costa de Gales muestran a un pez ángel juvenil en acción.
Gif: ZSL / JD Scuba / Gizmodo

Imágenes notables de un tiburón ángel juvenil solitario sugieren que la especie en peligro de extinción se está reproduciendo activamente en aguas británicas.

Las imágenes, capturadas por el fotógrafo y biólogo marino Jake Davies, muestran un solo tiburón ángel (Squatina squatina) nadando y alimentándose de la costa de Gales. Davies es el coordinador de Angel Shark Project: Wales, un grupo que busca aprender más sobre estos habitantes del fondo. y cómo les iría en la región.

Davies pasó alrededor de 15 minutos con el tiburón ángel, capturando fotos y videos del animal en acción. Es la primera grabación submarina de un tiburón ángel en Gales, lo cual es emocionante por derecho propio, pero el espécimen, con solo 11,8 pulgadas (30 cm) de largo, es un juvenil, y eso es potencialmente una buena noticia.

“Gales alberga una de las últimas poblaciones de Angelshark en la parte más septentrional de su área de distribución, y este metraje proporciona evidencia adicional de que están usando aguas alrededor de Gales para dar a luz”, Joanna Barker, directora senior de proyectos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y cofundador del Angel Shark Project, explicó en un correo electrónico. “Esta es una muy buena señal de que la población de tiburones ángel en peligro crítico de extinción que utilizan esta área se está reproduciendo activamente”.

El Proyecto Angel Shark está dirigido por Natural Resources Wales y ZSL, y trabaja con las comunidades locales y los pescadores para recopilar información sobre la especie. Actualmente, es ilegal en Gales cazar o molestar a los tiburones ángel.

Estos peces depredadores se pueden encontrar en aguas poco profundas a lo largo de toda la costa mediterránea, y también en las costas del noroeste de África y el oeste del Reino Unido. Las actividades recreativas y pesqueras han llevado a su estado de peligro crítico, según

a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Distribución geográfica de los tiburones ángel.  Las áreas bronceadas muestran dónde residen los peces ángel, el rojo muestra dónde están posiblemente extintos localmente y el gris indica dónde su presencia es incierta.

Rango geográfico de angel tiburones Mostrar áreas bronceadas donde residen los peces ángel, el rojo muestra dónde están posiblemente extintos localmente y el gris indica dónde su presencia es incierta.
Imagen: UICN

Estos animales marinos tienen cuerpos aplanados similares a las rayas. Cuando cazan, se entierran en la arena o el barro, donde acechan al paso de peces, crustáceos o cefalópodos desprevenidos. Los tiburones ángel tienen dientes afilados, por lo que no querrás molestar a uno mientras realiza sus actividades diarias.

los tamaño diminuto del animal captado por la cámara, junto con las marcas blancas en los bordes de la aleta dorsal, sugiere que este tiburón ángel nació este año, explicó Barker. El nuevo metraje también muestra que “Los tiburones ángel juveniles usan tanto arena como hábitats mixtos y se aprovechan de los gobios “, que es” información vital para desarrollar nuestra comprensión de la ecología del tiburón ángel en la región “. Los gobios son pequeños a medianostamaño óseo peces que habitan en el fondo.

Davies pasa mucho tiempo buceando en Gales, por lo que Barker estaba “encantado” de que finalmente logró detectar y filmar un tiburón ángel después de buscar durante tanto tiempo. Logró captar una variedad de comportamientos en la cámara, incluidas imágenes de la alimentación del tiburón ángel, que Barker describió como un “punto culminante”.

Cualquiera que tenga registros de esta especie puede enviarlos al proyecto Angel Shark a través de un mapa interactivo. “Estos registros son vitales para nuestro proyecto”, dijo Barker.

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