Flying Taxi Company se hace pública llamándose a sí misma Uber of the Air

Imágenes de un video promocional publicado por Joby Aviation en agosto de 2021.
Gif: Joby Aviation / YouTube

Joby Aviation hizo su debut el miércoles como una empresa que cotiza en bolsa en la Bolsa de Valores de Nueva York con un aumento de más del 25% después de abrir a un precio de $ 10,62. Joby actualmente promete un servicio de taxi aéreo para el público para 2024, un plan ambicioso para sus vehículos eléctricos de despegue y aterrizaje verticales, conocido como eVTOL.

¿Qué hace que los taxis aéreos de Joby sean mejores que los helicópteros tradicionales? Son eléctricos y más silenciosos. De lo contrario, logran exactamente lo mismo que un helicóptero que podría transportar cuatro pasajeros y un piloto. ¿Cómo convertirá Joby eso en un negocio viable? Presumiblemente, apuntando a los ricos con la promesa de viajes rápidos y sin TSA de 150 millas o menos.

Joby se hizo pública el miércoles al fusionarse con una compañía de cheques en blanco llamada Reinvent Technology Partners, dirigida por el cofundador de LinkedIn, Reid Hoffman. La fusión es lo que se llama Oferta SPAC, que permite a las empresas cotizar en la bolsa de valores rápidamente y con menos escrutinio financiero que una OPI tradicional.

Los eVTOL de la compañía con sede en California tienen un alcance de más de 150 millas, según el sitio web de Joby Aviation, y pueden volar a una velocidad máxima de 200 millas por hora. Y uno de los principales puntos de venta es que los usuarios podrán reservar sus viajes a través de una aplicación. De hecho, Joby está tratando de venderse a sí mismo como el Uber de los viajes aéreos, incluso utilizando el término “viaje compartido” en su comunicado de prensa.

“Con su tecnología avanzada, creemos que Joby es ‘Tesla se encuentra con Uber en el aire’ y el líder indiscutible en el espacio eVTOL y de viajes compartidos aéreos”, dijo Hoffman en un comunicado.

El problema, por supuesto, es que Uber adoptó el término “viaje compartido” porque sus conductores usan sus propios autos y están “compartiendo” un viaje con un extraño. El modelo de negocio de Joby no se basa en que los pilotos “compartan” un viaje con nadie. Son pilotos contratados para hacer un trabajo con aviones que no son de su propiedad. O, al menos, lo harán cuando finalmente comiencen a operar.

Mientras que algunos medios de comunicación, como Noticias de Bloomberg, refiérase a los vehículos de Joby como “autos voladores”, no son autos voladores en absoluto. Coches voladores, una promesa de futuro para más de un siglo, son vehículos que pueden conducirse por carreteras y volar por el aire. Joby no se molesta con nada que conduzca en el suelo. Estos vehículos eléctricos son exclusivamente para el aire.

Y es ese sueño de solo aire lo que probablemente significará que Joby tendrá un trabajo más fácil para despegar. Pero más fácil no es lo mismo que fácil. Joby todavía necesita obtener la certificación de la Administración Federal de Aviación, algo que podría llevar años. Joby, por su parte, dice esperar la certificación de aeronavegabilidad. para 2022.

Curiosamente, parece que Joby quiere entrar en un negocio secundario de lavado verde con algo así como créditos de carbono, según un informe de CNBC:

Si bien los ingresos principales de la compañía provendrán de la operación de taxis aéreos, también está descubriendo cómo generar y vender créditos regulatorios ambientales a otras empresas de aviación que necesitarán compensar sus emisiones de carbono.

Suena un poco como el Tesla de Elon Musk entrando en bitcoin. El lado del automóvil eléctrico del negocio de Musk puede estar perdiendo dinero, pero esa moneda digital falsa se ha disparado en precio desde que Tesla compró $ 1.5 mil millones vale la pena.

Y si el impulso de marketing de Joby como el próximo Uber no lo pone en la cima, la compañía se inclinará fuertemente hacia el ángulo ambientalista.

“La aviación conecta al mundo de formas críticamente importantes, pero hoy lo hace a expensas de nuestro planeta”, dijo JoeBen Bevirt, fundador y director ejecutivo de Joby, en un presione soltar.

“Al hacer público a Joby, tenemos la oportunidad de impulsar un renacimiento en la aviación, haciendo que los vuelos libres de emisiones sean parte de la vida cotidiana. Este es el momento perfecto para nuestra generación, y en Joby estamos orgullosos de apoyarnos “.

¿Suena ordenada una flota eléctrica de helicópteros? Seguro que sí. ¿Encontrará la empresa suficientes clientes para lo que presumiblemente será un viaje en taxi aéreo bastante caro? Lo averiguaremos en los próximos años.

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