Ingenuity Helicopter logra el quinto vuelo y comienza una nueva misión

El quinto vuelo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue capturado el 7 de mayo de 2021 por una de las cámaras de navegación a bordo del rover Perseverance de la agencia.

El quinto vuelo del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue capturado el 7 de mayo de 2021 por una de las cámaras de navegación a bordo del rover Perseverance de la agencia.
Foto: NASA / JPL-Caltech

Después de lo que hemos visto en las últimas semanas, no hace falta decir que un pequeño helicóptero construido por la NASA puede tener un gran impacto. El helicóptero Ingenuity de la agencia espacial realizó su quinto vuelo programado en Marte el viernes y completó sus objetivos iniciales. Ahora se embarcará en una nueva misión en el lejano planeta.

Por su quinto vuelo programado, Ingenuity se embarcó en su primer viaje de ida desde Wright Brothers Field, o lugar oficial de despegue y aterrizaje, a otro aeródromo de 423 pies (129 metros) al sur. Una vez que llegó a su nuevo aeródromo, el pequeño helicóptero se elevó a una altitud de 33 pies (10 metros), un nuevo récord de ingenio, y tomó algunas fotos de alta resolución de su “nuevo vecindario”, como lo describe la NASA, antes de aterrizar. . El vuelo duró un total de 108 segundos.

“Nos despedimos de nuestro primer hogar marciano, Wright Brothers Field, con agradecimiento por el apoyo que brindó a los primeros vuelos históricos de un helicóptero planetario”, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en una declaración de noticias.

En comparación con Ingenuity’s cuarto vuelo exitoso, el quinto vuelo fue un poco más corto tanto en distancia como en tiempo. En su cuarto vuelo, viajó 872 pies (266 metros) de ida y vuelta en 117 segundos. Sin embargo, el viernes, Ingenuity voló dos veces más alto, pasando de 16 pies (cinco metros) en el cuarto vuelo a 33 pies (10 metros) en el quinto vuelo.

No obstante, esto no significa que el quinto vuelo del helicóptero haya sido menos impresionante o difícil. El equipo de Ingenuity eligió el nuevo aeródromo del helicóptero basándose en la información recopilada en su cuarto vuelo, lo que les permitió crear mapas digitales de elevación. Los mapas indicaron que el nuevo sitio estaba compuesto por un terreno casi completamente plano sin obstrucciones, un factor importante a la hora de aterrizar con Ingenio. Según la NASA, esta fue la primera operación de “exploración aérea” en otro planeta.

El ingenio permitirá ahora a la NASA analizar cómo las operaciones con helicópteros de próxima generación podrían beneficiar la exploración futura de Marte. Aunque Ingenuity llegó a Marte como una demostración de tecnología, o un proyecto con un alcance limitado que busca probar una capacidad por primera vez, buscando intentar un vuelo controlado en otro planeta, recibió un nueva misión a finales de abril.

La nueva misión consta de una fase de demostración de operaciones. Esta fase se centrará en estudiar qué tipo de capacidades puede proporcionar un helicóptero en misiones a Marte, como exploración, observación aérea de áreas a las que los rovers no pueden acceder e imágenes estéreo detalladas de altitudes atmosféricas.

Algunos de ustedes se preguntarán, ¿por qué Ingenuity tuvo que mover aeródromos? En primer lugar, Ingenuity ya completó todo lo que fue enviado a hacer en su ventana de demostración de 31 días terrestres, por lo que cualquier cosa que haga a partir de ahora es una ventaja encantadora para todos nosotros aquí en la Tierra y, por supuesto, para la ciencia.

Sin embargo, para seguir adelante con su fase de demostración de operaciones, Ingenuity debe permanecer cerca de su amigo, o como me gusta decir, de su orgulloso padre, el rover Perseverance. La perseverancia funciona como un relé de comunicaciones entre Ingenuity, los orbitadores de Marte y los controladores de misión en la Tierra. El rover tiene su propio programa a seguir en su viaje para buscar signos de vida microbiana antigua en Marte, estudiar el clima y la geología del planeta y recolectar muestras para un futuro regreso a la Tierra.

“Estamos viajando a una nueva base porque esta es la dirección en la que va Perseverance, y si queremos continuar demostrando lo que se puede hacer desde una perspectiva aérea, tenemos que ir a donde va el rover”, Josh Ravich, ingeniero mecánico de Ingenuity. líder en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo en un actualización de estado.

NASA ha declarado que los vuelos durante la fase de demostración de operaciones de Ingenuity se reducirán de una vez cada pocos días a una vez cada dos o tres semanas. También se programarán para que no interfieran con las operaciones científicas de Perseverance. El equipo de Ingenuity evaluará las operaciones de vuelo después de 30 soles, o 31 días terrestres, y las completará a más tardar a fines de agosto.

En el anuncio Sobre la nueva misión de Ingenuity durante las próximas semanas, MiMi Aung, gerente de proyectos de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo que su equipo apreciaba mucho el apoyo ofrecido por el equipo del rover Perseverance durante la fase de demostración de tecnología de Ingenuity.

“Ahora tenemos la oportunidad de pagar, demostrando para futuras misiones robóticas e incluso tripuladas los beneficios de tener un socio cerca que pueda proporcionar una perspectiva diferente, una desde el cielo”, dijo Aung. “Vamos a aprovechar esta oportunidad y correr con ella, y volar con ella”.

Más: Escuche el increíble sonido del ingenio helicóptero de la NASA volando en Marte

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