La épica Locklands de Robert Jackson Bennett

Una figura se encuentra frente a una luz brillante en la ilustración de la portada de Locklands de Robert Jackson Bennett.

Una cosecha de la Locklands cubrir.
Imagen: Del Rey

Nominado Hugo Robert Jackson Bennett comenzó su aclamado Fundadores trilogía en 2018 con fantasía épica Foundryside, seguido de 2020 Shorefall. El año que viene, revelará el volumen final tan esperado, Locklands—Pero tenemos un adelanto, incluida la portada y un extracto, para compartir hoy.

Aquí hay una descripción del libro, que aparece aquí por primera vez:

Un dios hace la guerra, utilizando a toda la humanidad como peones, en la inolvidable conclusión de la trilogía de los Fundadores.

Sancia, Clef y Berenice se han enfrentado a muchas probabilidades en el pasado. Pero la guerra que están librando ahora es una que ni siquiera ellos pueden ganar.

Esta vez, no se enfrentan a las élites de los barones ladrones, ni siquiera a un hierofante inmortal, sino a una entidad cu ya inteligencia se extiende por la mitad del mundo: un fantasma en la máquina que usa la magia del escrutinio para poseer y controlar no solo objetos, pero mentes humanas.

Para combatirlo, han utilizado la tecnología de escrutinio para transformarse a sí mismos y a sus aliados en un ejército, una sociedad, que no se parece a nada que la humanidad haya visto antes. Con su fuerza a sus espaldas, han liberado de la servidumbre a un puñado de las huestes enemigas, e incluso han derribado algunos de sus temibles acorazados que alteran la realidad. Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, su enemigo avanza implacable. Imparable.

Ahora, mientras su oponente se acerca a su verdadero premio, una puerta antigua, enterrada hace mucho tiempo, que conduce a las cámaras en el centro de la creación misma, Sancia y sus amigos vislumbran la oportunidad de alcanzarlo primero, y con él, un último desesperado. oportunidad de detener a este enemigo imbatible. Pero para hacerlo, tendrán que descubrir el misterio centenario de los orígenes de scriving, embarcarse en una misión desesperada hacia el corazón del poder de su enemigo y llevar a cabo el atraco más atrevido que jamás hayan intentado.

Y como si eso no fuera suficiente, su adversario podría tener un espía en sus filas y un último truco bajo la manga.

Y aquí está la portada completa de Will Staehle, seguida del extracto.

Imagen del artículo titulado La mente humana se convierte en un arma de guerra en las Locklands de Robert Jackson Bennett

Imagen: Del Rey


Se aclaró la garganta y preguntó: “¿Estás familiarizado con el hermanamiento?”

El gobernador Malti la miró. “¿T-Twinning?” dijo distraídamente. Miró alrededor de la sala de mapas como si tratara de encontrar un escritor para consultar, pero parecía haber olvidado que había dejado la sala despejada para esta conversación. “Eso creo. Es un método de escrutinio, principalmente para la comunicación, ¿no? “

“Sí”, dijo Berenice. “Es una forma escrupulosa de afirmar que una cosa es otra o como otra. Escriba los sellos correctos en dos paneles de vidrio para que se gemelos, luego golpee uno con un martillo y ambos se romperán. Gemelas dos piezas de metal, calienta una y la otra se calentará “. Se inclinó hacia a delante sobre los mapas. “El enemigo con el que luchas, con el que todos luchamos, está utilizando una forma avanzada de hermanamiento para librar su guerra. Así es como se las arregló para conquistar tanto territorio, todo en solo ocho años “.

Tocó el mapa más grande, que representaba el mar de Durazzo y todas las tierras que lo rodeaban, y la mancha de las inundaciones rojas en casi todos los territorios del norte.

“El enemigo capturó todo eso”, dijo Malti dubitativo, “¿con hermanamiento?”

“Sí”, dijo Berenice. “Porque sabe cómo gemelo algo muy inusual”. Ella lo miró. “Mentes”, dijo.

Malti lo miró fijamente. Miró a su jefe mercenario, que se encogió de hombros, desconcertado.

“¿Mentes gemelas? ¿Qué significa eso?” Malti demandó.

Berenice se puso de pie y caminó hacia donde la caja aún aguardaba en la mesa. “¿Puedo finalmente mostrarte nuestro regalo?”

Malti miró la caja con recelo y luego asintió. Berenice la abrió, luego le dio la vuelta y la tiró al suelo.

Un aparejo arrugado se deslizó fuera de la caja y repiqueteo en el suelo. Era un dispositivo pequeño y extraño, forjado de madera y acero y construido de una manera tosca e improvisada, con placas internas expuestas como si al diseñador le fuera indiferente si se veía decente o no. Sin embargo, cualquiera que esté familiarizado con las plataformas escritas podría reconocer que se trataba de un emparejamiento incómodo de dos dispositivos comunes: un espringal y una lámpara.

“¿Una … lámpara flotante?” preguntó uno de los lugartenientes de Malti.

“Sí. Uno que dispara una munición muy extraña ”, dijo Berenice. “No es un perno, sino un plato fruncido. Uno pequeño. Es casi seguro que a su hijo le dispararon con un plato así “. Se dio unos golpecitos en la sien derecha. “Se enterró en su cráneo, y luego su mente fue hermanada. Con el enemigo. Dos cosas iguales. El enemigo escudriñó su cuerpo, su propio ser, y sus pensamientos se convirtieron en los suyos. Vio lo que vio, su mente se convirtió en su mente y le dijo lo que tenía que hacer, y lo hizo porque su voluntad ya no era la suya “. Ella volvió a sentarse. Y lo trajiste de regreso a tu ciudad. Donde el enemigo pudiera ver todo a través de sus ojos, escuchar todo a través de sus oídos y esperar la oportunidad de atacar “.

El rostro ceniciento de Malti palideció aún más. “Eso no puede ser. Este es … Este es mi niño estas hablando de.”

“Y sabes lo que hizo en Corfa”, dijo Claudia. “Algo que nunca haría normalmente, ¿no? ¿Algo que normalmente pensarías que es una locura?

“Pero me estás pidiendo que crea lo increíble”, dijo Malti. “Scriving se trata de … de cosas. ” Golpeó la mesa a su lado. Pernos. Espadas Buques. Paredes. Escudriñar la mente es … ¡es simplemente una locura! ”

Claudia miró a Berenice a los ojos. <¿Es ahora cuando le dices que todos tenemos nuestros propios platos en el cuerpo? ¿Los que nos permiten compartir pensamientos y todo tipo de locuras?>

dijo Berenice. <Diciendo ese probablemente nos quemaría vivos como brujas.>

Sin embargo, tenía razones mucho más personales para evitar este tema. Sacar eso a colación indudablemente llevaría a Malti a preguntarse cómo había llegado Giva a aprender esta técnica; y si dijera la verdad, tendría que admitir que había sido una de las escritoras en desarrollarlo, antes de que fuera robado por su enemigo; y por eso ella misma se sentía culpable por los cientos de pequeñas ciudades pintadas de rojo en los mapas extendidos sobre la mesa, y los miles de refugiados fuera de los muros de Grattiara que habían escapado del ataque, así como todos los que no lo habían hecho.

Parada, se dijo a sí misma. Pelea las batallas que tienes ante ti, no las de hace tanto tiempo.

“Incluso si estás diciendo la verdad”, dijo Malti, “¿por qué me trajiste esta … esta lámpara como regalo? Tuviste saber mi hijo estaba sufriendo esta aflicción? “

“No”, dijo Berenice. “Les traje esto para advertirles, para decirles lo que se avecinaba y cómo habían caído todas las demás ciudades. Y cómo caerá tu ciudad también “. Presionó una mano contra el mar rojo en el mapa como si fuera una herida. “Primero verá una sola lámpara, flotando en sus paredes”, dijo. “Si lo ve en absoluto, eso es”.

“Probablemente vendrá por la noche”, dijo Vittorio rotundamente desde el extremo de la mesa. “Son pequeños. Difícil de ver en la oscuridad “.

“Apuntará a uno de tus soldados”, dijo Claudia. “Dispárales a cualquier parte: cabeza, mano, espalda, no importa. Solo necesita ser enterrado en carne viva para que el escrutinio funcione “.

—Entonces gemelará a ese soldado, los poseerá, se hará cargo de ellos y los usará para ver —dijo Diela, tranquila y mansamente. Sus ojos eran grandes debajo de su casco. “Para ver qué defensas tienes. Donde está estacionada tu gente “.

“Donde eres fuerte”, dijo Vittorio. “Donde estás débil. Lo que estás diciendo, lo que estás planeando “.

“Escogerá el momento perfecto para atacar”, dijo Claudia.

“Y entonces el cielo se llenará con estos”, dijo Berenice, pateando la lámpara con un pie. Descenderán sobre tus soldados como langostas, porque sabrán dónde encontrarlos. Los dispararán, los platearán, los doblarán, los girarán. Los soldados irán a sus defensas y matarán a las personas que las manejan, o abrirán las puertas, o prenderán fuego a los edificios, las casas, tal vez sus propias casas. Cualquier cosa.”

“Los llamamos ‘anfitriones’”, dijo Claudia en voz baja. “Porque una vez que uno de esos platos está en ellos, tienes que reconocer que ya no son ellos mismos. Que ya no son humanos. Realmente no.”

“Están hermanados con algo diferente”, dijo Berenice.

Un destello de una imagen en su mente: un hombre parado en un rincón oscuro, luego volviéndose hacia ella; luego una luz pálida atravesó sus rasgos, revelando sus ojos, nariz y boca chorreando sangre …

“Algo monstruoso”, dijo en voz baja. “Algo que realmente no podemos entender”.

“Todo esto es una mierda ridícula”, gruñó uno de los capitanes mercenarios. “¿Lámparas que pueden apuntar? ¿Disparo? Recuerdo que cuando los scrivers intentaron montar lámparas para llevar canastas de frutas a las casas de la gente, había melones cayendo por todas partes. La idea de alguien empuñando un espringal está más allá de la tontería “.

Claudia negó con la cabeza. “Las lámparas no apuntan y disparan más de lo que lo hace un espringal normal”.

“¿Quieres decir que están siendo controlados por alguien a distancia?” Preguntó Malti. “¿OMS?”

Los Givans intercambiaron una mirada.

dijo Diela.

<No,> dijo Berenice.

“Por el enemigo”, dijo Berenice. Pero supo al decirlo que la respuesta no la satisfaría.

“¿Por su infantería?” preguntó Malti. “Entonces, ¿por qué no podemos desplegar a nuestros francotiradores para eliminarlos? ¿Detener a la gente que controla las lámparas antes de que puedan atacarnos?

“No”, dijo Berenice. Hizo una mueca mientras luchaba por imaginar cómo decir esto. “No por su infantería. Porque todos de las fuerzas enemigas, la infantería, las lámparas, sus barcos, todo, se controlan a distancia. Por una cosa “.

“Una mente”, dijo Claudia.

“Una entidad”, dijo Diela. “Ver con muchos ojos. Trabajando muchas manos. Controlando muchas, muchas plataformas, en todo el continente, simultáneamente “.

“Una mente hermanada para existir en muchos lugares a la vez”, dijo Vittorio. “En todo lo que se revise: plataformas o gente.”

Malti los miró horrorizado. “No”, dijo en voz baja. “Eso es imposible.”

“¿Nunca se ha preguntado, excelencia”, dijo Berenice, “cómo el enemigo puede maniobrar tan perfectamente? ¿Cómo parece comunicarse casi instantáneamente? ¿Cómo sus chillidos siempre golpean objetivos fuera de la línea de visión de sus equipos de artillería? Y por qué nunca, nunca se molesta incluso tratar ¿negociar? Por qué nunca envía emisarios, nunca se anuncia a sí mismo, por qué nunca llamado a ti mismo? “

Malti miraba el mapa, su carne casi incolora, las cerdas de su barba temblando.

“Suena inhumano”, dijo Berenice, “porque es inhumano.”

El tragó. Se sentó en silencio durante un largo rato, luego se volvió hacia la lámpara de placas en el suelo. “No viniste solo para persuadirme de que te dejara llevar a los refugiados, ¿verdad?”, Dijo en voz baja.

“No”, dijo Berenice. “Vinimos a preguntar usted irse también. Tú y todos tus hombres “.

“Que venga con nosotros”, dijo Diela. “Donde puedas estar seguro”.

“Porque no hay que defender su posición en contra de esto”, dijo Claudia. “No hay batallas campales. Sin asedios. Sin toque de trompetas y gloriosa carga de hombres de armas “.

“La guerra de las casas mercantes se ha ido”, dijo Vittorio. “Esto es diferente.”

Berenice lo fulminó con la mirada. “La guerra tiene cambió. Entonces debemos cambiar. Todos nosotros. Incluyéndote a ti, excelencia “.


Del libro Locklands por Robert Jackson Bennett. Copyright © 2022 de Robert Jackson Bennett. Reimpreso por acuerdo con Del Rey Books, un sello de Random House, una división de Penguin Random House LLC. Reservados todos los derechos.

Locklands de Robert Jackson Bennett saldrá el 21 de junio de 2022; puedes reservar una copia aquí.


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