La menta de monedas más antigua conocida del mundo descubierta en China

Una moneda de pala producida en la casa de la moneda antigua.

Una moneda de pala producida en la casa de la moneda antigua.
Imagen: H. Zhao et al., 2021 / Antigüedad

Los arqueólogos en China han descubierto una fundición que data de entre 640 y 550 a. C. Además de herramientas, adornos y repuestos, la fundición produjo monedas estandarizadas, lo que la convirtió en la ceca más antigua conocida en el registro arqueológico.

No se parecen a las monedas convencionales, pero estos artefactos, llamados monedas de pala de mango hueco, cumplieron ese mismo propósito hace miles de años. Nuevo investigar publicado en Antiquity detalla el descubrimiento de una antigua casa de moneda que fabricó esta moneda de forma irregular entre 640 y 500 a. C. El arqueólogo Hao Zhao de la Universidad de Zhengzhou, China, dirigió la nueva investigación.

Este rango de fechas es significativo, ya que la fundición, ubicada en la provincia china de Henan, es ahora la casa de moneda más antigua que se tiene registro. Como tal, está arrojando nueva luz sobre el origen de las monedas, una innovación que altera el paradigma y que cambió el curso de la historia de la humanidad.

Y eso no es una hipérbole. La “disponibilidad de monedas reformó significativamente las instituciones económicas y sociales, tanto material como ideológicamente” y, además de promover el intercambio comercial, las monedas también “proporcionaron a las sociedades humanas nuevas formas de evaluar la riqueza, el prestigio y el poder”, escriben los arqueólogos en el nuevo estudio. Pero como señalan, el “origen e historia temprana” de las monedas y la “dinámica social bajo la cual se desarrollaron … siguen siendo controvertidos”.

Vista aérea de la antigua fundición.

Vista aérea de la antigua fundición.
Imagen: Hao Zhao

Las monedas más antiguas se remontan a China, Lydia (Asia Menor Occidental) e India. Las cecas antiguas asociadas con estos lugares se remontan aproximadamente al mismo período de tiempo, pero ninguna ha sido fechada por radiocarbono. Curiosamente, no se ha encontrado ningún sitio de acuñación de Anatolia o la Antigua Grecia antes del 400 a. C. La fundición recién descubierta, que se encuentra en el municipio rural de Guanzhuang, fue fechada por radiocarbono, lo que la convierte en el “sitio de acuñación más antiguo conocido y fechado de forma segura del mundo”, según el estudio.

Guanzhuang era una ciudad y un importante centro administrativo del estado de Zheng, una potencia regional que gobernó antes del surgimiento de la China imperial. La ciudad existió desde alrededor del 800 a. C. hasta el 450 a. C., y se sabe que sus habitantes usaron monedas de pala.

La gran fundición de Guanzhuang, ubicada en un área industrial en las afueras de la ciudad, estaba altamente organizada y era capaz de producir artículos de cobre en masa. El nuevo documento documenta el descubrimiento de muchos elementos asociados con la fundición, incluidos docenas de moldes de monedas usados ​​y sin usar, fragmentos de monedas y escombros de metal, miles de pozos llenos de desechos de producción y más de 6,000 moldes de arcilla utilizados para producir varios tipos de bronce. artefactos, incluidos los vasos rituales utilizados por los miembros de élite de la sociedad, armas, accesorios de carros, instrumentos musicales, adornos, herramientas y, por supuesto, las monedas de pala. Otros artefactos recuperados asociados con la fundición incluyen crisoles, cucharones, carbón y fragmentos de hornos. La fundición se puso en servicio por primera vez alrededor del 770 a. C., pero no se utilizó para fabricar monedas hasta el 640 a. C.

Cabezas de núcleo desechadas encontradas en el sitio.

Cabezas de núcleo desechadas encontradas en el sitio.
Imagen: H. Zhao et al., 2021 / Antigüedad

“Las técnicas de acuñación empleadas en Guanzhuang se caracterizan por la producción por lotes y un alto grado de estandarización y control de calidad, lo que indica que la producción de monedas de pala no fue un experimento esporádico a pequeña escala, sino más bien un proceso bien planificado y organizado en el corazón de las Llanuras Centrales de China ”, según el estudio.

IEs importante destacar que se recuperaron dos monedas de pala de la fundición de Guanzhuang. El análisis mostró que están hechos principalmente de cobre, y el estaño y el plomo comprenden los elementos restantes. Originalmente tenían 14 centímetros de alto y 6 centímetros de ancho, como lo revelan los moldes, aunque las dos monedas recuperadas estaban ligeramente rotas, lo que las elevaba a 11 cm.

Monedas de pala de mango hueco, o Kongshoubu, fueron intentos deliberados de imitar otro artículo útil: palas de metal utilizadas en agricultura y jardinería. Pero estas monedas, con su hoja delgada y su pequeño tamaño, no sugieren ningún otro propósito práctico o utilitario. Con el tiempo, estas monedas se volvieron más sofisticadas, con inscripciones aplicadas a ellas para significar valor. Las monedas de pala se usaron durante cientos de años hasta que el primer emperador Qin las abolió en 221 a. C.

Diagrama que muestra cómo se fabricaron las monedas de pala.

Diagrama que muestra cómo se fabricaron las monedas de pala.
Gráfico: H. Zhao et al., 2021 / Antigüedad

La ubicación de la fundición es notable, ya que podría decirnos algo sobre el origen de las monedas. Algunos arqueólogos y antropólogos sostienen que a los comerciantes se les ocurrió por primera vez la idea de utilizar moneda de metal. Pero la ubicación del sitio, cerca de las puertas que conducen a las secciones administrativas del centro de la ciudad, sugiere que los funcionarios estatales estuvieron involucrados. El “descubrimiento de la ceca de Guanzhuang nos recuerda que debemos considerar el papel de las autoridades políticas en el desarrollo temprano de la producción de monedas”, escriben los científicos. Dicho esto, no se ha determinado la procedencia de la fundición de Guanzhuang, pero como señalan los investigadores, parece que las “actividades de acuñación fueron al menos reconocidas por el gobierno local”.

El El descubrimiento también nos recuerda que la moneda es tecnología y, como tal, está evolucionando constantemente. Hoy en día, la acuñación ha tomado una nueva forma, ya que los mineros de varias criptomonedas utilizan sus granjas de servidores hambrientos de recursos para generar riqueza. De alguna manera te hace preguntarte cómo se verá la moneda dentro de cientos de años, pero sea lo que sea, podría hacer que las criptomonedas parezcan tan arcaicas como las monedas de pala.

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