La NASA declara que el ensayo del megacohete está completo, preparando el escenario para el lanzamiento inaugural

SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida.

SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida.
Foto: NASA

El cuarto y más reciente intento de un ensayo de lanzamiento completo del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA salió razonablemente bien y, a pesar de algunos problemas e incertidumbres persistentes, la agencia está enviando el cohete de regreso al hangar para los preparativos finales antes de su primer vuelo. Ese lanzamiento inaugural representará Artemis 1, la primera misión en el programa lunar Artemis de la NASA.

en un presione soltar hoy, la NASA, para mi sorpresa, dijo que terminó de probar SLS después de revisar los datos del ensayo de lanzamiento reciente. Que se requeriría otro ensayo en toda regla parecía probable

a mí debido a una fuga de hidrógeno no resuelta vinculada a un accesorio de conexión rápida defectuoso, que posteriormente impidió que los equipos de tierra practicaran la cuenta regresiva de lanzamiento completamente programada el lunes. El objetivo era llegar a T-10 segundos, pero los controladores de lanzamiento decidieron abandonar el ensayo en T-29 segundos por razones de seguridad.

“La NASA planea devolver SLS y Orion a la plataforma para su lanzamiento a fines de agosto”, dice el comunicado. “La NASA establecerá una fecha de lanzamiento objetivo específica después de reemplazar el hardware asociado con la fuga”.

A pesar de la fuga de hidrógeno y la cuenta regresiva incompleta, el vestido mojado del lunes pareció ir bien. Los equipos de tierra finalmente lograron cargar completamente el SLS con propulsores. Se suministraron más de 755.000 galones de oxígeno líquido criogénico e hidrógeno líquido a las dos etapas del cohete, lo que los equipos no lograron durante los primeros tres intentos. Es más, todos los problemas

experimentado durante los primeros tres ensayos generales húmedos parecen haberse resuelto. La nave espacial Orion, que actualmente se encuentra sobre el cohete, también se desempeñó bien durante la prueba.

Dijo Tom Whitmeyer, gerente de sistemas de exploración de la NASA, durante una teleconferencia con los medios el martes: “Creemos que tuvimos un ensayo realmente exitoso”, y agregó que existe un “riesgo relativo” de correr un quinto vestido mojado, con 322 pies de altura. Cohete de 98 metros completamente expuesto en la plataforma de lanzamiento.

De hecho, ahora parece que “¡nos vamos!”  Aún no se ha anunciado una fecha de lanzamiento firme, pero podría suceder a fines de agosto.

De hecho, ahora parece que “¡nos vamos!” Aún no se ha anunciado una fecha de lanzamiento firme, pero podría suceder a fines de agosto.
Foto: NASA

Durante la llamada del martes con los periodistas, los funcionarios de la NASA dijeron que se cumplió el 90% de todos los objetivos de la prueba, sin especificar ningún detalle sobre el 10% faltante. Dicho esto, Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis, admitió ciertas incógnitas relacionadas con las últimas etapas del conteo de terminales. En una nota positiva, el equipo logró realizar “varias operaciones críticas” que se consideraron necesarias para el lanzamiento, incluido “cambiar el control del secuenciador de lanzamiento terrestre al secuenciador de lanzamiento automatizado controlado por el software de vuelo del cohete, un paso importante que el equipo quería lograr ”, según la NASA declaración.

durante el martes teleconferencia, Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis en la NASA, dijo que los equipos deberán considerar “los riesgos de no realizar otra prueba”. Ahora, parece, tLa agencia espacial está satisfecha conh el nivel de riesgo y está listo para continuar con Artemis 1, en el que el cohete se lanzará e intentará enviar una nave espacial Orion sin tripulación en un viaje a la Luna y de regreso sin aterrizar.

Después de algunos objetivos de prueba de última hora que aún deben finalizarse, el SLS será transportado de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos para los cierres finales y otras preparaciones de lanzamiento. El problema con la fuga de hidrógeno en la línea de purga en el umbilical del mástil de servicio de cola en la parte inferior del cohete también tendrá que solucionarse.

Durante meses, los funcionarios de la NASA han considerado un lanzamiento a fines de agosto. De repente, este parece un objetivo probable. Fallando en eso, iniciar ventanas están disponibles en cada uno de los últimos cinco meses del año calendario. Para Artemis 1, la NASA requiere ventanas de lanzamiento en las que la Luna y la Tierra estén correctamente alineadas, entre otras variables. Una misión exitosa de Artemis 1 prepararía el escenario para Artemis 2, en el que un Orion tripulado intentará el mismo viaje (actualmente programado para mayo de 2024).

Como señaló Hambleton, la NASA proporcionará más información pronto y se reunirá con los reporteros mañana. Tengo curiosidad por saber acerca de esos “objetivos restantes” que deben abordarse antes de que el cohete sea transportado de regreso al VAB, y si la NASA está lista para comprometerse con una fecha de lanzamiento real. Continuaremos actualizándolo sobre esta historia en desarrollo.

Más: Programa Artemis Moon Landing de la NASA: lanzamientos, cronograma y más.

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