La NASA regaña a China después de que un cohete fuera de control aterrizara en el océano

Un cohete Long March 5B en 2020.

Un cohete Long March 5B en 2020.
Foto: STR / AFP (imágenes falsas)

Después de días de preocuparse por cuándo y dónde aterrizaría un cohete chino fuera de control al caer de regreso a la Tierra, China anunció el domingo temprano que el cohete había aterrizado en el Océano Índico cerca de las Maldivas. Aunque yoNo estaba claro si el los escombros habían causado daños, la NASA regañó duramente a China por no ser responsable con sus desechos espaciales.

en un declaración publicada el domingo después de que aterrizaran los escombros, el administrador de la NASA Bill Nelson dijo que las naciones con viajes espaciales tenían que minimizar los riesgos para las personas y las propiedades en la Tierra cuando se trata de reentradas de objetos espaciales. Nelson también sostuvo que era importante maximizar la transparencia con respecto a estas reentradas.. En este caso

, la basura espacial consistía en la etapa central de un cohete Long March 5B, que tenía 98 pies (30 metros) de largo y 16 pies (5 metros) de ancho.

Con un peso de 23 montones, la etapa central es uno de los objetos más grandes hechos por humanos que jamás haya realizado una reentrada incontrolada.

“Está claro que China no está cumpliendo con los estándares responsables con respecto a sus desechos espaciales”, dijo Nelson. “Es fundamental que China y todas las naciones y entidades comerciales con viajes espaciales actúen de manera responsable y transparente en el espacio para garantizar la seguridad, la estabilidad y la sostenibilidad a largo plazo de las actividades en el espacio exterior”.

Los expertos habían estado observando el cohete de cerca en los últimos días, preocupados por la posibilidad, aunque muy pequeño, de los escombros que caen sobre áreas habitadas. No obstante, las probabilidades siempre se inclinaban fuertemente hacia los escombros. caer en un océano, que cubren la mayor parte de la Tierra, o en áreas deshabitadas.

Agencia Espacial Tripulada de China dijo en un comunicado el domingo, que solo se puede ver en el Wayback Machine debido a que el sitio web estaba caído en el momento de la publicación, la gran mayoría de la Gran Marcha 5B se quemó durante el reingreso.

China lanzó el Long March 5B en el final de abril como parte de su ambicioso proyecto de crear su propia estación espacial, que se llamará Tiangong. La Gran Marcha 5B transportaba el Tianhe, o Armonía de los Cielos, de 55 pies (16 metros), que es el módulo principal de la estación. Si todo sale según lo planeado, Tianhe será la parte de la estación que albergará a los astronautas de China, que permanecerá en la estación por períodos de hasta medio año.

El lanzamiento de Tianhe fue el primero de los 11 lanzamientos programados necesarios para que Tiangong esté operativo a fines de 2022.

Entonces, ¿cómo terminamos con una Gran Marcha 5B incontrolada? En este caso, la etapa central del Long March 5B llevó y puso en órbita el módulo Tianhe. (Varios propulsores más pequeños cayeron poco después del lanzamiento y aterrizaron de manera segura en el Océano Pacífico). Después de liberar el módulo Tianhe, China decidió no encender el motor del Long March 5B para que pudiera salirse de la órbita y eventualmente Terreno en una zona desocupada. Esto provocó que la etapa central hiciera una reentrada incontrolada.

Esta no es la primera vez que vemos a un Gran Marcha 5B chino hacer una reentrada incontrolada. El año pasado, un Long March 5B que llevaba un prototipo de Cápsula de tripulación de próxima generación de China pasó por lo mismo. Ese incidente resultó en escombros del cohete dañando varios edificios en Costa de Marfil, aunque afortunadamente no hubo víctimas reportadas.

Teniendo en cuenta el proyecto de la estación espacial de China, se esperan más lanzamientos de la Marcha Larga 5B. Por lo tanto, existe la posibilidad de que esto vuelva a suceder. Tambien es posible que futuras reentradas incontroladas podrían causar graves daños en la Tierra. La posibilidad no solo justifica la declaración de la NASA, sino que la hace necesaria.

“Una reentrada al océano siempre fue estadísticamente the muy probablemente. Parece que China ganó su apuesta (a menos que tengamos noticias de escombros en las Maldivas). Pero aún así fue imprudente “. dicho Jonathan McDowell, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

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