La planta hidroeléctrica de California se cierra debido a que un depósito clave alcanza su nivel mínimo

Las casas flotantes se sientan en aguas bajas en el lago Oroville mientras empeora la emergencia por sequía en California.

Las casas flot antes se sientan en aguas bajas en el lago Oroville mientras empeora la emergencia por sequía en California.
Foto: Robyn Beck / AFP (imágenes falsas)

El lago Oroville es el último embalse en todo el oeste hundirse a un nuevo mínimo. El embalse se está quedando tan vacío que una importante central hidroeléctrica ha tenido que cerrar meses antes de lo que funcionarios esperados a finales de junio, lo que refleja el empeoramiento de la situación en todo el estado.

“Los gerentes de operaciones del Proyecto de Agua Estatal de DWR han desconectado la central eléctrica Hyatt en el lago Oroville debido a la caída del nivel del lago”, dijo Karla Nemeth, directora del Departamento de Recursos Hídricos. dijo en un comunicado

. “Esta es la primera vez que Hyatt Powerplant se desconecta como resultado de los bajos niveles del lago”.

Estado datos muestra tEl reservorio se encuentra a solo el 24% de su capacidad, más bajo que en cualquier otro momento desde que el reservorio se fijóLled en 1967. Eso incluye un período seco en la década de 1970, así como la grave sequía que afectó a California a mediados de la década de 2010. La disminución de los suministros de agua significa que no hay suficiente para que las turbinas de la planta hidroeléctrica giren y generen electricidad. A plena capacidad, la planta de energía Hyatt puede producir suficiente energía para abastecer a 800.000 hogares, según CNN

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La pérdida de una fuente clave de energía hidroeléctrica significa que California podría tener que satisfacer más necesidades de electricidad utilizando otros medios, como las plantas de gas natural de pico. Eso es particularmente cierto en los días en que el calor aumenta y las personas requieren más electricidad para el aire acondicionado.

Los funcionarios comenzaron a preocuparse por el lago Oroville en junio, justo cuando la sequía comenzaba a afectar los recursos hídricos en el estado y en todo el oeste en general. Comenzaron a prepararse para detener la generación de energía cuando el nivel del embalse descendió por debajo de los 640 pies (195 metros), y dijeron que era probable que eso suceda dentro de dos o tres meses. Pero el día en que la presa ya no pudo generar energía llegó antes de lo esperado. Hasta el viernes, el lago se encontraba a 195,5 metros (641,39 pies). (Y sí, las mediciones del nivel del yacimiento son así de específicas).

Es un giro de los acontecimientos bastante impactante para un embalse que hace solo cuatro años corría el riesgo de volar la presa que lo retenía. debido a también mucha agua. Las fuertes lluvias invernales provocaron una importante erosión de un aliviadero, poniendo en peligro toda la presa. Por suerte, lo peor no sucedió. Pero el cambio climático ha aumentó las probabilidades de latigazo cervical en California entre años extremadamente húmedos y secos, y el salvaje columpio que se exhibe en el lago Oroville encapsula perfectamente los desafíos que plantea el latigazo cervical.

“Este es solo uno de los muchos impactos sin precedentes que estamos experimentando en California como resultado de nuestra sequía inducida por el clima. California y gran parte de la parte occidental de los Estados Unidos están experimentando los impactos del cambio climático acelerado, incluidos los niveles de reservorios récord debido a la reducción drástica de la escorrentía esta primavera ”, dijo Nemeth.

Escenas similares se están desarrollando en todo Occidente. Lago Powell y Lago hidromiel, los dos embalses más grandes del país, se encuentran en mínimos históricos. ¿Gran lago Salado? También una grabación baja. Aunque no se usa para beber agua, el lago cumple una función ecológica vital. En otros lugares, los bajos niveles de agua han provocado ríos y arroyos extremadamente calientes, lo que ha provocado la muerte de salmones en peligro de extinción y amenazados en todo el país. California, Oregón, y Wyoming. (Los operadores del lago Oroville han dicho que administrarán el agua para mantener los caudales de los arroyos, y con suerte las temperaturas, por debajo de la presa en niveles razonables).

La crisis del agua en Occidente es impulsada por el cambio climático y agravada por el uso del agua en una región donde el crecimiento de la población y la agricultura han estiraron los recursos hasta el límite. Algo tiene que ceder, y parece que la energía hidroeléctrica en el lago Oroville es la primera. Pero ciertamente no será el último.

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