Las casas seguras para el clima del futuro

Cuando Brandon Jorgensen tomó el teléfono, estaba en medio de la puesta en escena de su última casa en Napa, California. “Nos estamos acercando mucho, no diría fuegoprueba, pero una casa resistente al fuego ”, dijo Jorgensen, un arquitecto, hablando desde la entrada de la casa. Describió la pared de veinte centímetros (ocho pulgadas) de la casa que está construyendo, en capas como un pastel. Hay una piel de acero corrugado, una barrera de vapor, un tablero de fibra de madera con capas de papel de aluminio, cemento y algunos paneles de yeso resistentes al fuego, todo lo cual crea una serie de desafíos para que un incendio potencial funcione. Cuando todo está dicho y hecho, esta casa, dijo Jorgensen, tiene una clasificación de fuego de alrededor de cuatro horas, lo que significa que “podría haber un incendio justo al lado, ardiendo durante cuatro horas a más de 1400 grados. [Fahrenheit, or 760 degrees Celsius], y la casa se mantendría “.

A medida que el cambio climático golpea nuestro mundo, nuestros hogares están siendo cada vez más atacados por incendios furiosos, tormentas feroces, temperaturas que se disparan y mares en aumento. La idea de las casas del futuro resistentes a la intemperie a menudo evoca imágenes de Ciudades como Jetsons flotando en el agua o domos geodésicos que protegen contra el viento fuerte o la lluvia. Las mansiones eco-cool de los ricos y famosos, que son a menudo al frente y al centro en publicaciones de arquitectura, puede hacer que cualquiera piense que el futuro de los hogares sostenibles y resistentes al clima es solo para los ricos e imaginativos.

Pero, dicen los expertos, la construcción de viviendas resistentes al clima es realmente posible ahora—Y se parecen mucho a las casas o apartamentos de la actualidad. Algunas de las cosas que impiden que nuestros hogares se vuelvan lo más resistentes posible no son la necesidad de nuevas tecnologías, sino simplemente una cuestión de sacudir el mundo de las regulaciones y los códigos.

Jorgensen crea casas de California frescas y dignas de babear; uno esperaría que sus casas a prueba de fuego costaran un centavo más que el precio ya caro requerido para construir en el área. Pero Jorgensen dijo que su equipo está utilizando un diseño de baja tecnología que no cuesta mucho más para hacer que las casas sean lo más seguras posible. “Intento crear una situación en la que no se dependa de la tecnología” para la protección contra incendios, dijo. “Es una cuestión de que un profesional como yo entienda los medios y métodos [of climate resilience] y luego formar un equipo para resolver todo esto, en lugar de simplemente seguir adelante y hacer lo que se ha hecho antes “.

Jesse Keenan, profesor asociado en la escuela de arquitectura de la Universidad de Tulane, señaló cómo nuestros hogares ya están siendo influenciados sutilmente por el cambio climático. “La arquitectura se ha ido adaptando a entornos cambiantes desde el comienzo de la arquitectura”, dijo. El año pasado, dijo, la Sociedad Estadounidense de Refrigeración, Calefacción e Ingenieros, que publica mapas de orientación para las regulaciones de aire acondicionado, actualizó sus mapas para permitir unidades de aire acondicionado más grandes en más estados debido a calor creciente.

“AC se está moviendo más al norte”, dijo. “Ahora, debemos pensar en unidades más grandes en lugares donde podríamos haber tenido solo unidades más pequeñas”.

Mientras tanto, proteger una casa contra el clima a menudo comienza no con las paredes, sino con el patio afuera. Para Jorgensen, hacer que sus casas sean resistentes al fuego incluye colocar muros bajos en el paisaje para evitar que las brasas que soplan en el suelo se acerquen demasiado a la casa. Otro tipos de paisajismo como los jardines llenos de mantillo y piedras y los arbustos resistentes con menos humedad pueden ayudar a disuadir la propagación de incendios, al igual que el llamado “espacio defendible” libre de cualquier tipo de vegetación. Nuevas regulaciones de California programadas para ser desarrollado para 2023 requerirá una “zona resistente a las brasas” alrededor de las casas.

Los propietarios de viviendas que viven en áreas propensas a incendios no son los únicos que necesitan pensar en sus patios; para aquellos en el camino de los huracanes, también es crucial considerar los árboles que pueden caer durante las tormentas y destruir hogares. A serie de recomendaciones

emitido por la Universidad de Florida basado en un estudio que examinó cómo los huracanes impactaron los árboles en el sureste entre 1998 y 2005, advierte que las especies nativas a menudo se comportan mejor con vientos fuertes. Otras tácticas como plantar árboles en grupos para fortalecer los sistemas de raíces y hacer que las ciudades y pueblos eliminen de forma rutinaria los árboles muertos o moribundos que podrían caer en las tormentas también se encuentran entre las recomendaciones. Los árboles muertos o no nativos en una propiedad también pueden ser un problema de equidad. “Las compañías de seguros, cuando ven árboles muertos [in the yard], aumentan el costo de la casa ”, dijo Keenan, lo que plantea un problema para los propietarios que no pueden permitirse quitar los árboles problemáticos de sus propiedades.

Tanto Jorgensen como Keenan mencionaron cómo la industria de la construcción está desarrollando nuevos materiales que son más ignífugos o extremadamente resistentes al moho. el último de los cuales podría ser útil no solo en huracanes sino en el caso de otros tipos de inundaciones.

Algunas personas que se preparan para el futuro, sin embargo, están menos interesadas en las posibilidades de las soluciones de alta tecnología y más interesadas en ayudar a las personas que solo pueden pagar lo básico. Esas paredes resistentes al moho probablemente serían útiles para quienes enfrentaron inundaciones en Detroit el mes pasado. Pero muchos miembros de la comunidad afectada apenas tienen seguro para cubrir lo perdido, y mucho menos reconstruir de manera más resiliente. Si bien los precios podrían bajar en el futuro, “esos materiales son terriblemente caros”, dijo Elizabeth English, profesora de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Waterloo y fundadora de la Proyecto de Fundación Boyant. “Estoy tratando de hacer esto para personas con menos recursos”.

El trabajo de English sobre casas anfibias muestra cómo las casas a prueba de clima pueden ser relativamente económicas, pero hacerlo puede chocar con regulaciones obsoletas. Ella estaba estudiando cómo los escombros transportados por el viento afectan la arquitectura en el Centro de Huracanes de la Universidad Estatal de Louisiana en 2005 cuando azotó el huracán Katrina. Ella recorrió la ciudad mientras el agua todavía estaba alta y luego vio casas empapadas cubiertas de moho.

“En Nueva Orleans después de Katrina, varias casas se levantaron de sus cimientos y flotaron en el medio de la calle”, dijo. “Las casas flotaban involuntariamente, pero quería probar la idea de modernizar las casas para que flotaran a propósito”.

Hay ejemplos históricos de casas que pueden flotar en tierras inundadas desde Tailandia hasta los Países Bajos; English descubrió que en algunas áreas de Louisiana, la gente ya estaba construyendo casas estilo escopeta especialmente adaptadas de una manera que les permitía subir y bajar con el agua. El diseño resultante para lo que ella llama una casa “anfibia” se basa en la remodelación de las casas existentes con un espacio de acceso especial y postes que guían suavemente la casa hacia arriba y hacia abajo con el agua mientras evitan que se vaya flotando. Este tipo de diseño enfatiza trabajar con casas existentes en lugar de construir nuevas para ser lo más útil posible para las comunidades que ya se encuentran en áreas propensas a inundaciones. Desde entonces, el equipo de English ha realizado modificaciones piloto con agricultores de arroz en el delta del Mekong en Vietnam y está trabajando en proyectos de casas flotantes en Nicaragua y con las comunidades de las Primeras Naciones en Canadá.

“No impide que el agua suba, pero significa que su casa y todas sus pertenencias, sus posesiones, todo lo que vive, no será arrasado por una inundación”, dijo. “Cuando te mudes, no será frente a un desastre o todo ese trauma”.

Al escuchar a English, quien dijo que el costo de hacer una casa anfibia comienza en $ 20 por pie cuadrado en los EE. UU., Es difícil no preguntarse por qué no deambulamos por el país adaptando todas las casas en una llanura aluvial de esta manera. La construcción de viviendas sobre pilotes, uno de los métodos de modernización preferidos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, puede, según English, comenzar en $ 60 por pie cuadrado y puede ascender a más de $ 120 por pie cuadrado. FEMA solo reembolsa a las personas después de que se realizan los cambios, lo que significa que las personas que no tienen el dinero en efectivo sustancial por adelantado y un buen crédito necesarios para levantar sus casas no tienen suerte.

Pero gracias a un conjunto bizantino de reglas y preocupaciones planteadas por FEMA, incluida la preocupación de que la aprobación de viviendas anfibias permitirá que las personas se establezcan en áreas cada vez más propensas a inundaciones, la agencia ha bajo mandato que las casas adaptadas en áreas propensas a inundaciones estén “adecuadamente ancladas para evitar la flotación”. Eso descarta las casas anfibias. De manera similar, no existen códigos de construcción estandarizados para casas anfibias en ningún lugar del mundo; English dijo que está trabajando en el desarrollo de pautas que eventualmente podrían ser códigos de construcción para modificaciones anfibias para casas simples en Canadá.

Jorgensen tiene frustraciones similares con la forma en que la falta de orientación de las autoridades de construcción hace que las casas sean menos seguras. Las casas que construye no tienen ventilaciones, lo que puede ser puntos de entrada para que el fuego entre en la casay canalones que corren bajo tierra, que evitan la acumulación de hojas muertas y escombros que pueden actuar como leña. Estos ajustes, dijo, no son demasiado costosos, están dentro de las regulaciones y pueden agregar un tiempo valioso al tiempo que una casa puede resistir un incendio devastador. Pero requieren que el constructor tenga algo de imaginación, algo que los códigos de construcción parecen casi desanimar.

“Cualquier contratista normal, va a decir que eso es imposible, es un código, tienes que tener la canaleta y tienes que tener los conductos de ventilación”, dijo. “Digo, si investigas el código, una canaleta no tiene por qué ser en la casa, puede ser en el terreno. Si aísla el ático, adivine qué: acaba de deshacerse de todos los conductos de ventilación. Si te deshaces de todos los conductos de ventilación y canalones, boom. Acabas de agregar 1 o 2 horas automáticamente a la casa “.

Y la falta de códigos actualizados o el cambio forzado en el diseño no solo significa que las soluciones innovadoras, como las canaletas subterráneas, no se estén utilizando más ampliamente. También significa que los propietarios pueden repetir los errores del pasado con prisa por reconstruir y los contratistas que no piensan fuera de la caja. Jorgensen vive cerca de Atlas Peak en Napa, donde el Atlas Fire rugió en 2017.

“Si conduces por Atlas Peak Road, todas y cada una de esas casas tenían terrazas de madera antes [the fire]y todas y cada una de las casas desaparecieron debido a esas cubiertas de madera ”, dijo. “Si conduces de regreso allí ahora, todos tienen cubiertas de madera nuevamente”. (La casa que está diseñando, explicó Jorgensen, tiene una terraza que usa madera más gruesa en voladizo más lejos de la casa para evitar que se incendie).

Al final del día, independientemente de los códigos vigentes donde, la verdadera pregunta a largo plazo, dijo Keenan, no es qué tipos de materiales harán que una casa sea más resistente, sino si es necesario o no. Abandonar las estructuras de los edificios en áreas afectadas por el clima. en total. Ya está sucediendo en algunos lugares. Los individuos están haciendo decisiones más conscientes del clima sobre dónde compran casas, y las investigaciones han demostrado que las personas están retirándose de las costas. California este mes comencé a buscar políticas para desalentar la construcción en zonas propensas a incendios forestales. Una casa súper resistente al fuego puede ganar tiempo, pero probablemente arderá en llamas en algún momento si los incendios forestales arrasan constantemente cada año. Mientras tanto, no hay mucho que pueda hacer por una casa que se inunda constantemente.

“Necesitamos eliminar el costo de derribar edificios y trasladar a las personas”, dijo Keenan.

English, sin embargo, dijo que su trabajo se centra más en el corto plazo realista de lo que probablemente será el mayor problema durante la próxima década: ayudar a las personas en áreas propensas a inundaciones a ganar tiempo. “Quiero apoyar a las personas que ya están en una comunidad y que no quieren mudarse, especialmente cuando las inundaciones ocurren muy raramente”, dijo.

Jorgensen dijo que los constructores deben ser personales.

“Cuando construyes una casa, conoces a la familia y quieres cuidarla. Quieres protegerlos ”, dijo. “Muchos constructores están imprimiendo dinero de la compañía de seguros. Siguieron el código hasta la T y se alejaron y podría importarles menos. Pero para el resto de nosotros, es como, ¿cuál es el legado aquí? ¿Qué le vamos a dejar a la gente de aquí?

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