Las peores inundaciones en Europa en 100 años dejan 120 muertos y 1.300 desaparecidos

La gente usa balsas de goma en las inundaciones después de que el río Mosa se rompió durante las fuertes inundaciones en Lieja, Bélgica, el jueves 15 de julio.

La gente usa balsas de goma en las inundaciones después de que el río Mosa se rompió durante las fuertes inundaciones en Lieja, Bélgica, el jueves 15 de julio.
Foto: Valentin Bianchi (AP)

Por lo menos 120 personas han muerto y alrededor de 1.300 personas siguen desaparecidas en Europa occidental a raíz de lluvias extremas, ríos desbordados y fuertes inundaciones que devastaron partes de Alemania, Bélgica, Luxemburgo, Suiza y los Países Bajos.

La mayor parte de las víctimas se produjeron en los estados alemanes de Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia, donde las autoridades dicen que algunas redes móviles aún están fuera de servicio, lo que imposibilita el contacto con personas en tierra. Unas 114.000 personas se quedó sin poder Viernes. La mayoría de las 1.300 personas desaparecidas se encuentran en la parte norte de Renania-Palatinado.

La infraestructura y los servicios de emergencia están abrumados

Las historias y fotos que salen de la zona son espantosas. Las inundaciones arrasaron una residencia para discapacitados en una ciudad al sur de Colonia, matando a 12 de los 35 residentes mientras dormían. El pueblo de Schuld, con una población de 700 habitantes, fue casi completamente destruido por las inundaciones, y decenas de personas siguen desaparecidas después de que las casas se derrumbaron.

“En algunas áreas, no hemos visto tanta lluvia en 100 años”, Andreas Friedrich, portavoz del servicio meteorológico alemán, le dijo a CNN. También dijo que “en algunas áreas hemos visto más del doble de la cantidad de lluvia que ha causado inundaciones y, lamentablemente, algunas estructuras de edificios colapsaron”.

Autoridades decir están recibiendo llamadas de personas atrapadas en sus hogares por la inundación, pero no pueden enviar equipos de rescate a buscarlos. Un ministro del estado de Renania-Westfalia dijo que los rescatistas habían llevado a cabo “unas 30.000 misiones” transportando personas desde casas y edificios inundados y destruidos. Un hospital a orillas del río Maas en los Países Bajos, que se desbordó y causó daños en múltiples áreas, es preparándose para evacuar a 200 pacientes con la esperanza de evitar más inundaciones.

Un área completamente destruida por las inundaciones en el distrito Blessem de Erftstadt, en el oeste de Alemania, el 15 de julio.

Un área completamente destruida por las inundaciones en el distrito Blessem de Erftstadt, en el oeste de Alemania, el 15 de julio.
Foto: Sebastien Bozon / AFP (imágenes falsas)

“La red se ha derrumbado por completo. La infraestructura se ha derrumbado. Los hospitales no pueden acoger a nadie. Los asilos de ancianos tuvieron que ser evacuados ”, dijo una portavoz del gobierno regional de Colonia. Reuters.

El primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que esta “podría ser la inundación más catastrófica que haya visto nuestro país” y declaró el 20 de julio como un día nacional de luto, incluso cuando el número de víctimas del desastre aún se está aclarando.

La lluvia que batió récords causó el daño

Las inundaciones fueron precedidas por fuertes lluvias generalizadas, con totales que han batido récords. En Francia, el servicio meteorológico nacional francés informó que el equivalente a dos meses de lluvia cayó en los últimos dos días. Muchos lugares vieron hasta 7 pulgadas (178 milímetros) de lluvia durante dos días, según el Canal del clima. Sin embargo, algunos totales fueron incluso más extremos.

Una estación en Colonia registró 6 pulgadas (154 milímetros) de lluvia en 24 horas; el máximo anterior había sido de alrededor de 3,7 (95 milímetros) de lluvia en un día. CNN informa que Reifferscheid, una ciudad cerca de Bonn, recibió 207 milímetros (8.1 pulgadas) en solo nueve horas.

En el condado de Hof, ubicado en Baviera a lo largo de la frontera checa, una estación registró 3.34 pulgadas (85 milímetros) en solo 12 horas, según Accuweather. Se produjo menos de una semana después de que la misma estación viera 89 milímetros (3,5 pulgadas) en el transcurso de un día, lo que significa que la nueva tanda de lluvia cayó sobre suelos ya saturados que no podían absorber más agua. Eso, junto con la extensión de las fuertes lluvias, agravó las inundaciones.

Las casas destruidas se ven en Schuld, Alemania, el jueves 15 de julio.

Las casas destruidas se ven en Schuld, Alemania, el jueves 15 de julio.
Foto: Michael Probst (AP)

“Con el cambio climático, esperamos que todos los extremos hidrometeorológicos se vuelvan más extremos”, dijo Carlo Buontempo, director del Servicio de Cambio Climático de Copérnico en el Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo. le dijo al guardián. “Lo que hemos visto en Alemania es en general coherente con esta tendencia”.

Las fuertes lluvias se han vuelto más comunes e intensas debido a la crisis climática. Eso se debe a una relación simple de que el aire más cálido puede contener más agua, lo que aumenta las probabilidades de lluvias fuertes. Cuando llega esa lluvia extrema, cae sobre la infraestructura construida para otra era. Lamentablemente, esta realidad se ha manifestado en Europa esta semana con resultados mortales. Otras regiones del mundo también han visto lluvias intensas recientemente con resultados destructivos. Detroit fue inundado a fines del mes pasado mientras que la región de Nueva York, incluido el metro de la ciudad, fue recientemente abrumado por una tarde de lluvia intensa.

Una “falla monumental del sistema”

No es solo la infraestructura física la que no ha podido hacer frente a las inundaciones. El Sistema Europeo de Concientización sobre Inundaciones, que monitorea las amenazas de inundación en todo el continente, emitió una advertencia de inundación “extrema” a principios de esta semana en anticipación de las fuertes lluvias en varios países. Sin embargo, algunas partes de Europa parecen no estar preparadas para el diluvio.

Servicio meteorológico federal de Alemania le dijo a Politico había transmitido la advertencia a las autoridades locales y que eran responsables de evacuar a los ciudadanos. Hannah Cloke, hidróloga de EFAS, le dijo a Politico que el desastre fue “una falla monumental del sistema”.

“Hubiera esperado que la gente estuviera evacuando, no esperas ver tanta gente muriendo por las inundaciones en 2021. Esto es muy, muy serio”, dijo.

La vista aérea muestra un área completamente destruida por las inundaciones en el distrito Blessem de Erftstadt, en el oeste de Alemania, el 16 de julio.

La vista aérea muestra un área completamente destruida por las inundaciones en el distrito Blessem de Erftstadt, en el oeste de Alemania, el 16 de julio.
Foto: Sebastien Bozon / AFP (imágenes falsas)

Las inundaciones podrían influir en las elecciones de Alemania

Las inundaciones se producen justo antes de las elecciones alemanas de este año, que se celebrarán en septiembre, cuando el país elegirá a su nueva canciller para reemplazar a Angela Merkel. Los dos candidatos principales son Annalena Baerbock, del Partido Verde, y Armin Laschet, de la Unión Demócrata Cristiana de centro derecha, quien también es el presidente del estado de Renania del Norte-Westfalia, donde se produjo gran parte de la destrucción. Hay una posibilidad algunos analistas dicen, que los desastres podrían empujar a la opinión pública más hacia el Partido Verde y el activismo climático.

Independientemente del partido, muchos políticos alemanes expresaron su preocupación por cómo el cambio climático puede haber contribuido a este desastre.

“Hemos experimentado sequías, lluvias intensas e inundaciones durante varios años seguidos, incluso en nuestro estado”. dicho Malu Dreyer, gobernador de Renania-Palatinado. “Clima [change] ya no es abstracto. Lo estamos experimentando de cerca y dolorosamente “.

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