Las tortugas bebés están comiendo una cantidad inquietante de plástico

Piezas de plástico ingeridas por una tortuga marina en Córcega en julio de 2021.

Piezas de plástico ingeridas por una tortuga marina en Córcega en julio de 2021.
Foto: Pascal Pochard-Casabianca / AFP (imágenes falsas)

Los investigadores que sondearon los vientres de las tortugas marinas de dos océanos encontraron una cantidad abrumadora de plástico en los estómagos de los reptiles. Al realizar autopsias en especímenes varados y capturados accidentalmente de cinco especies diferentes de tortugas marinas, el equipo de investigación encontró cientos de trozos de plástico en varias docenas de tortugas, evidencia de la omnipresencia de la contaminación humana en el mundo natural.

Las tortugas comían principalmente dos tipos de plástico: polietileno y polipropileno, ambos plásticos utilizados en muchos envases de un solo uso, el tipo de cosas en las que entra un pedido en línea, que se saca con la basura para no volver a pensar en ello. Ese plástico se encuentra comúnmente cerca de la superficie del océano, pero también se rompe y surge a lo largo de la columna de agua. Otros plásticos de diferentes densidades ensucian el fondo marino. El equipo de investigación reciente procedente de Gran Bretaña y Australia analizó cómo las tortugas consumen estos plásticos, especialmente los juveniles pequeños, en un estudio. publicado

el lunes en Frontiers in Marine Science.

Una autopsia de una cría de tortuga boba encontró mucho plástico en su sistema, incluida una gran pieza que probablemente contribuyó a la morbilidad.

Los investigadores encontraron que más tortugas ingirieron plástico en el Océano Pacífico que en el Océano Índico. Cuatro de cada cinco tortugas marinas planas y verdes contenían plástico, mientras que el 86% de las tortugas bobas lo tenían, y aproximadamente un tercio de las tortugas lora que el equipo encontró en la cuenca del Pacífico. En el Océano Índico, solo el 28% de las tortugas de espalda plana contenían plástico, seguido por el 21% de las tortugas bobas y el 9% de las tortugas verdes.

Tampoco se trataba de una pequeña cantidad de plástico. Las tortugas verdes consumieron hasta el 1% de su masa corporal total en plástico, y para las tortugas de espalda plana ese número fue de hasta el 2%. Es el equivalente a que un apoyador de la NFL coma cinco libras (2.3 kilogramos) de plástico.

Los tipos de plástico también difieren entre los dos océanos. “El plástico en las tortugas del Pacífico era en su mayoría fragmentos duros, que podían provenir de una amplia gama de productos utilizados por los humanos, mientras que los plásticos del Océano Índico eran en su mayoría fibras, posiblemente de cuerdas o redes de pesca”, dijo Emily Duncan, bióloga conservacionista de la Universidad de Exeter y el autor principal del estudio, en un presione soltar. (Esas cuerdas y redes de pesca también son un peligro mortal por especies grandes como tiburones.)

El consumo de plástico es un ejemplo de trampa evolutiva, una situación que ocurre cuando el comportamiento adaptativo o el hábitat de un animal se convierte en una influencia negativa en la supervivencia de ese animal. Una forma en que una trampa evolutiva puede afectar a las tortugas es cuando algo perjudicial para los animales imita un componente beneficioso de la vida: la comida. Esto afecta especialmente a las tortugas más jóvenes, ya que operan por instintos evolutivos y no han tenido tiempo para desarrollar adecuadamente los instintos de comportamiento que les permitan evitar el plástico, anotó el equipo de investigación en el documento.

Tortugas verdes bebés que se dirigen al océano frente a Myanmar en 2018, donde es probable que coman plástico.

Tortugas verdes bebés que se dirigen al océano frente a Myanmar en 2018, donde es probable que coman plástico.
Foto: YE AUNG JUE / AFP (imágenes falsas)

El plástico puede matar a las tortugas jóvenes de diversas formas. Puede lacerar y bloquear el tracto gastrointestinal de los animales y también se sospecha que causa desnutrición y contaminación química de los animales. En 2017, una tortuga marina de Tailandia casi muere de envenenamiento de la sangre después de comer cerca de 1.000 monedas. Estos artículos no consumibles pueden imitar la comida después de que la comida real de las tortugas (cosas como las algas) se les pegue, ya que otro estudio reciente mostró, haciéndolos oler a bocados sabrosos para los reptiles marinos. Microplásticos se han encontrado en todas las especies de tortugas marinas del planeta, y este nuevo estudio ofrece un poco más de información sobre dónde las tortugas consumen este plástico y cómo las afecta. (Spoiler: les afecta mucho).

Duncan, el autor principal del estudio, dijo que los polímeros plásticos que se encuentran en las tortugas se usan tan ampliamente que no se pueden atribuir a ninguna fuente específica. En otras palabras, hay tantas fuentes de contaminación plástica que es difícil señalar con el dedo a un mal actor. Lamentablemente, las tortugas no son los únicos organismos que devoran el plástico. Las plantas pueden chupar plástico a través de sus raíces, e incluso los bebés no son inmunes por ingerir plástico.

Más: Literalmente hay un millón de veces más microplásticos en nuestros océanos de lo que nos dimos cuenta

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