Los científicos enseñan a los drones a escuchar tus gritos

Ilustración para el artículo titulado Los científicos enseñan a los drones a escuchar sus gritos

Foto: Gerry Broome (AP)

Gritar al vacío puede ser cosa del pasado. Un equipo de investigadores dijo esta semana que han desarrollado un sistema que permitiría a los rescatistas volar drones sobre áreas de desastre e identificar los sonidos de las personas atrapadas que gritan pidiendo ayuda.

La nueva técnica se presentó el martes en la conferencia anual de la Acoustical Society of America. “Si hay un edificio que está siendo destruido, o si hay una catástrofe como un terremoto, las personas podrían quedar atrapadas bajo los escombros, los equipos de rescate deben reaccionar muy rápido”, dijo Macarena Varela, investigadora de Fraunhofer FKIE, que trabajó en la matriz y lo presentó

a la Sociedad Acústica sobre Zoom. “Es difícil para ellos encontrar la ubicación de estas personas, pero podríamos ayudarlos fácilmente a encontrar estas ubicaciones si utilizamos un UAV que vuele sobre un área grande que detecte gritos humanos y otros ruidos”.

Por más sombrío que parezca, los últimos años han mostrado numerosos casos de uso para este tipo de tecnología. Se han construido comunidades en lugares propensos a incendios forestales, huracanes, inundaciones y otras formas de clima extremo. Las personas en áreas afectadas por huracanes o incendios forestales que necesitan ayuda a menudo han sido desconectado del servicio celular u otras formas de comunicación. Imágenes horribles a menudo surgen después de desastres naturales como el Fuego de campamento o Huracán harvey de rescatistas que trabajan día y noche para encontrar supervivientes.

El cambio climático está empeorando las tormentas y los incendios, lo que hace que la necesidad de tecnología que salve vidas sea aún más urgente. Descubrir formas de usar la tecnología para reducir el tiempo para encontrar personas parece una opción sólida, incluso si es algo tan espeluznante como un dron que conoce tus gritos.

El proceso para crear este dron que busca gritos comenzó con la recopilación de una base de datos de gritos (guau) y otros sonidos “impulsivos” que las personas hacen cuando intentan llamar la atención de los rescatistas, como golpear, aplaudir y pisotear. Usando técnicas de aprendizaje profundo, esta base de datos se probó con una matriz de micrófonos instalada dentro de un laboratorio para ver si el sistema podía distinguir con precisión la diferencia entre estos sonidos de humanos en problemas y otros tipos de ruidos. El retraso entre el sistema de micrófonos que capta el sonido de un grito e identifica con precisión su ubicación a los rescatistas, dijo Varela, fue de solo un par de segundos. Los investigadores también realizaron pruebas de aclaración del habla, lo que les permitió amplificar el sonido de un murmullo distante, como si alguien hubiera escuchado desde lejos, en una oración clara como el cristal. Eso podría ayudar a los rescatistas a identificar información importante sobre las necesidades específicas de las personas atrapadas o en problemas.

A continuación, Varela y sus colegas colocaron más de 60 micrófonos digitales en la parte superior de un dron para sacar el sistema del laboratorio y llevarlo al campo (literal). A diferencia de los micrófonos tradicionales, los digitales no necesitan una tarjeta de sonido y son mucho menos voluminosos, lo que los hace más fáciles de implementar en drones. Los micrófonos en sí mismos, dicen los investigadores, no son tan caros a solo un par de euros cada uno, mientras que los primeros en responder sí lo son. ya comenzando a usar drones para obtener datos aéreos de sitios de desastres, por lo que podría ser un complemento fácil.

“Nuestra idea sería volar al aire libre y encontrar ruidos provenientes de edificios derrumbados, pero esta matriz podría usarse en muchas otras situaciones y podría ser utilizada por una persona que la lleve”, dijo durante una conferencia de prensa. “Los drones pueden cubrir áreas mucho más grandes más rápido que las personas en el suelo, pero por supuesto también podrían ser utilizados por rescatistas que tal vez no escuchen los ruidos y que puedan caminar con ellos, por lo que el sistema podría detectar este ruido”.

en un video de la configuración del dron publicado en el sitio web de la Acoustical Society of America, puede ver el dron en acción, girando en pleno vuelo hacia un investigador que grita pidiendo ayuda. “La idea sería usar un dron y volar el área en general para detectar el sonido, y tan pronto como se detecte un sonido, el dron volaría cerca del lugar y flotaría para identificar la posición exacta de donde proviene el sonido. ”, Dijo Varela.

Si bien las matrices más grandes funcionan muy bien en el laboratorio, Varela dijo que aún no han probado completamente el sistema de drones móviles en el mundo real. Aún así, anticipa que una herramienta como un dron podría ser muy útil para los rescatistas que trabajan para cubrir grandes áreas en poco tiempo. También se podrían incorporar otros sensores como los que podrían usarse para detectar víctimas inconscientes para ayudar a que la operación sea más completa.

“Cuando ocurre un desastre, cada minuto cuenta para encontrar personas desaparecidas”, dijo Varela.

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