PG&E que provocó incendios forestales finalmente enterró algunas de sus líneas eléctricas

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Foto: Noah berger (AP)

Aparte del cambio climático y la sequía, el culpable más famoso de los incendios forestales de California es probablemente Pacific Gas and Electric (PG&E), que aceptado esta semana que su equipo provocó, al menos en parte, el incendio Dixie Fire, que aún arde, que ahora ha quemado más de 103,900 acres. Finalmente, la empresa ha decidió para enterrar 10,000 millas de líneas de cable: un análisis de costo-beneficio demorado durante mucho tiempo sobre la mitigación de desastres relacionados con el clima.

El periodico de Wall Street informó

que el equipo de PG&E ha provocado más de 1,500 incendios en California solo entre 2014 y 2017; el más horrendo fue el Camp Fire, por el cual la compañía se declaró culpable de 84 cargos de homicidio involuntario y pagó $ 13.5 mil millones en un arreglo a las víctimas.

10,000 millas representan solo alrededor del 10 por ciento de sus líneas, el Informes AP, y PG&E estima que el esfuerzo costará entre $ 15 y $ 30 mil millones. Desde el punto de vista empresarial más duro, parece una inversión prudente. Después del acuerdo de Camp Fire, la empresa se declaró en quiebra. y surgió el año pasado

$ 38 mil millones en deuda.

Es probable que el proyecto no se lleve a cabo con la suficiente rapidez para eliminar (al menos una parte de) los peligros relacionados con las líneas eléctricas. El cargo informó que el director de operaciones de PG&E, Adam Wright, dijo que espera que la compañía entierre 1,000 millas de línea por año, en comparación con su tasa actual de 70 millas por año.

Las líneas existentes de la compañía necesitarían una inyección de efectivo, de todos modos, si PG&E las hiciera seguras. En el caso de Camp Fire, un gran jurado encontrado que la empresa mostró “una indiferencia insensible” por la vida después de fallar una y otra vez en seguir los protocolos estatales, verificar las líneas viejas y reemplazar el equipo de mala calidad. De acuerdo con la El Correo de Washington, Patricia Poppe, CEO de PG&E, dijo en una conferencia de prensa que “es demasiado caro no hacerlo. Hay vidas en juego “.

En un comunicado de prensa, la compañía dijo que enterrar las líneas también reduciría los cortes de energía necesarios en condiciones particularmente secas de alto riesgo. Los cierres han afectado a millones de residentes de California, lo que ha obligado a los hospitales a realizar opciones espantosas sobre dónde distribuir la energía limitada del generador necesaria para la cirugía, refrigeradores llenos de medicamentos, ventiladores, registros electrónicos, etc.

Si bien la incesante negligencia causante de desastres de PG&E es notoriamente obvia y puede mitigarse directamente con una gran cantidad de dinero, otras corporaciones que contribuyen a los eventos climáticos extremos podrán llevarse bien a distancia. Como el NRDC ha señaló, podemos culpar a las emisiones de gases de efecto invernadero (y la sequía contingente) no solo a las empresas de combustibles fósiles, sino también a las grandes industrias de papel higiénico y de alimentos y bebidas. Pero las inversiones casi siempre se producen después de un desastre y una catástrofe de relaciones públicas, y no antes de que sea demasiado tarde.

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