¿Por qué todavía me avergüenzo de cosas que sucedieron hace 10 años?

Ilustración para el artículo titulado ¿Por qué todavía me avergüenzo de cosas que sucedieron hace 10 años?

Ilustración: Vicky Leta / Gizmodo

Giz preguntaGiz preguntaEn esta serie de Gizmodo, hacemos preguntas sobre todo y obtenemos respuestas de una variedad de expertos.

Es un buen día, estás paseando, la música está en cola, los prospectos se ven bien, tu suéter combina con tus pantalones, la persona que estás viendo te acaba de enviar un mensaje de texto lindo, nadie que conoces está activamente enfermo o enojado contigo, sus sueños están, si no al borde de la realización, no imposiblemente lejos de ello, y sin embargo, aquí está, repentinamente abrumado por el recuerdo de algo tonto que dijo hace una década.

Ese es el poder de la vergüenza. No importa cuánto tiempo haya pasado. No importa qué tan a fondo hayas intentado rehacerte. A la vergüenza no le importa que hayas hecho las paces con quien eras; a la vergüenza no le importan sus diversas justificaciones retroactivas para hacer o decir lo que hizo, o por qué lo que dijo o hizo no fue realmente tan importante. La vergüenza lo atrapará, incluso años después. Para esta semana Giz pregunta, nos comunicamos con varios expertos para averiguar por qué.


Dacher Keltner

Profesor, Psicología, UC Berkeley, cuyos intereses de investigación incluyen la emoción y la interacción social, entre otras cosas.

La vergüenza se nutre de las dimensiones de nuestra identidad social central, cómo esperamos que otros nos vean y cómo nos desviamos de esas aspiraciones. Las personas tienen temas recurrentes en lo que les avergüenza a lo largo de su vida, como contar historias y bromear, rodearse de amigos, participar en revelaciones personales con otros o saber cómo comportarse en eventos formales. Así que nos avergüenza lo que sucedió hace 10 años porque esos temas siguen siendo vitales para nosotros hoy, en términos de nuestra identidad social deseada.

Jessica Tracy

Profesor de Psicología y Director del Laboratorio de Emociones y Autoevaluación de la Universidad de Columbia Británica, y el autor oF ORGULLO: El secreto del éxito

En el caso de las emociones que tienen que ver con uno mismo, incluida la vergüenza, pero también el orgullo, la vergüenza y la culpa, podemos volver a sentirlas mucho después de haberlas experimentado inicialmente, incluso 10 años después, porque el desencadenante es el uno mismo—Y todavía está con nosotros. Otras emociones no son así. Es posible que sienta un miedo intenso por encontrarse con un peligro, y recordar ese evento años después, y recordar lo asustado que estaba, pero si actualmente está a salvo, no volverá a sentir ese miedo. Por el contrario, si piensas en esa vez que dijiste esa cosa horrible frente a tu jefe o amigo, y estabas completamente mortificado, puedes llegar fácilmente al mismo lugar de mortificación nuevamente, porque lo que causó la emoción, TÚ … todavía está ahí. Todavía eres la persona que hizo eso, por lo que recordar que lo hiciste puede ser casi tan malo, o incluso tan malo, como hacerlo. En el lado positivo, piense en un momento en el que hizo algo que lo hizo sentir muy orgulloso de sí mismo, como un gran logro, y encontrará que puede recuperar esos mismos sentimientos de orgullo que tenía en ese momento, porque el que causó el evento también está contigo, y aún puede ser una fuente de esos buenos sentimientos.

Robin Kowalski

Profesor, Psicología, Universidad de Clemson

Creo que nos avergüenzan no solo las cosas que nos sucedieron hace 10 años, sino también lo que les sucedió a otras personas (vergüenza empática). En el momento en que originalmente nos sentimos avergonzados, la situación ha creado un predicamento de autopresentación: nos sentimos avergonzados porque hemos fracasado en nuestros esfuerzos por causar la impresión deseada. Por eso lo primero que hacemos cuando nos tropezamos con las escaleras es mirar a nuestro alrededor para ver si alguien nos ve. El sentimiento visceral que tenemos y el darnos cuenta de que no podemos deshacer esa situación hacen que nos sintamos avergonzados cada vez que pensamos en ello. Lamentamos que la situación haya sucedido y, a menudo, reflexionamos sobre las formas en que podríamos haber evitado que ocurriera. La vergüenza es una emoción fuerte que ayuda a explicar por qué seguimos sintiéndola incluso años después.

Rowland Miller

Distinguido profesor emérito de Regents, Psicología, Sam Houston State University, cuya investigación se centra en la vergüenza y la vergüenza, entre otras cosas.

Incluso 10 años después, si simplemente comienza a visualizar las circunstancias que le provocaron una gran vergüenza, puede engendrar una nueva vergüenza, simplemente recordando cómo fue. La vergüenza es una emoción poderosa, y los eventos vívidos tienden a ser más memorables (esto también se aplica a la ira y muchas otras emociones).

La vergüenza —la emoción del paso en falso, del percance social— depende de la preocupación por lo que otras personas piensan de nosotros. Muchas de las cosas que hacemos en privado no son embarazosas en absoluto, hasta que surge la amenaza repentina de ser descubiertas. Incluso cuando no nos descubren, solo pensar en lo que otros podrían haber pensado, si lo hubieran sabido, puede causar cierto grado de vergüenza.

Es un fenómeno que habla del poder social de la vergüenza, que es una emoción intrigante. Probablemente exista porque proporcionó una señal confiable a los demás de que reconocemos nuestra transgresión, que nos disgustó, que lo lamentamos y que se puede esperar que nos comportemos de manera más apropiada en el futuro. Tranquiliza a los demás porque sirve como una auténtica disculpa no verbal.

Cuando las personas pueden hacer lo que quieran y no hacen caso de la opinión de los demás, si no se puede hacer que las personas se sientan avergonzadas (lo que puede ser cierto en el caso de los psicópatas), no son dignas de confianza. El consejo de los expertos es que cuando se equivoca en público, es bueno sentirse avergonzado; la capacidad de avergonzarse es normal, es adaptativa. Cuando cometemos errores y luego actuamos avergonzados, a las personas les agradamos más y confían en nosotros más de lo que lo harían si hubiéramos permanecido completamente tranquilos e imperturbables por nuestra mala conducta.

María C. Lamia

Psicóloga y profesora del Instituto Wright

Algunos recuerdos tienen más intensidad emocional y viveza que otros y, como resultado, es más probable que se recuerden. Los momentos embarazosos son generalmente sorprendentes y muy excitantes emocionalmente.

La vergüenza es un subconjunto de la vergüenza-emoción, a menudo desencadenada en situaciones en las que sentimos una mueca de dolor o una sacudida en el yo y nos preocupamos de que estamos disminuidos a los ojos de los demás. La vergüenza se siente como una exposición a un juicio externo o interno, o puede surgir en el contexto de un vínculo roto con otro. Una respuesta de vergüenza nos dice que por el momento hemos experimentado un impedimento para el mantenimiento de ese vínculo. En general, cuando se activa la vergüenza, nos sentimos mal por quiénes somos, todo nuestro ser, lo que nos hace querer escondernos o desaparecer.

Puede que no nos guste recordar nuestras vergüenzas, pero estos recuerdos y las emociones incómodas asociadas a ellos son parte de un proceso de adaptación que nos protege; es decir, la memoria nos permite aplicar la información y las experiencias pasadas a las posibilidades presentes y futuras. Las experiencias de vergüenza (vergüenza) evolucionaron como una respuesta útil al error. La forma en que lidiamos con nuestras vergüenzas es fundamental para un aprendizaje saludable y para nuestras habilidades para interactuar social e íntimamente.

Revivir repetidamente una vergüenza en nuestra mente puede afectar negativamente cómo nos sentimos, la forma en que nos comportamos públicamente y nuestro estado de ánimo general. No somos nuestros vergonzosos errores. En cambio, los errores que experimentamos pueden ayudarnos a aprender. Por lo tanto, es importante echar un vistazo a nuestras respuestas y sentir curiosidad por saber por qué respondimos de la forma en que lo hicimos. Como tal, una vergüenza pasada es algo así como una persona en nuestras vidas que nos dio información importante para usar en el presente y el futuro.

La autoobservación, que a menudo es motivada por la vergüenza de una vergüenza y se siente como arrepentimiento, brinda la oportunidad de aprender, cambiar, mejorar o hacer algo diferente la próxima vez. Las personas que tienen éxito en sus esfuerzos o carreras a menudo hacen uso de las emociones que experimentan. En lugar de responder a la defensiva a lo que sienten, reflexionan, se autoevalúan y aprenden.

¿Tiene una pregunta candente para Giz Asks? Envíenos un correo electrónico a tipbox@Heaven32.

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