Relájese un poco sobre el apocalipsis del recuento de espermatozoides impulsado por plástico

Ilustración para el artículo titulado Vamos a relajarnos un poco sobre el Apocalipsis del recuento de espermatozoides impulsado por plástico

Foto: Jung Yeon-Je / AFP (imágenes falsas)

Una erupción de sensacional titulares en los últimos meses han advertido sobre una creciente crisis de infertilidad en los hombres a medida que el recuento de espermatozoides se desploma. Algunos los puntos de venta han reclamado que los plásticos están detrás de la gran extinción de los espermatozoides. Pero resulta que la verdad sobre la fertilidad podría ser mucho más complicada.

Los investigadores han sospechado desde principios de la década de 1990 que el conteo de espermatozoides humanos puede haber estado disminuyendo, pero un estudio fundamental en 2017 realmente cambió la conversación. La estudio en cuestión, referido a Levine, et al. después de sus autores, es un metanálisis de un montón de otros estudios sobre recuentos de espermatozoides entre 1973 y 2011. El análisis mostró que los recuentos de espermatozoides en muestras tomadas de hombres occidentales disminuyeron en más del 50% durante ese período de tiempo.

Estos sorprendentes hallazgos provocaron un frenesí mediático tras la publicación del estudio, con titulares pregonando cómo cuenta el esperma “podría extinguir a los humanos. ” Uno de los coautores de Levine, et al. artículo, Shanna Swan, publicado su propio libro este año sobre el fenómeno del esperma en declive que provocó la nueva ola de titulares, argumentando que los disruptores endocrinos en plásticos, químicos y otros productos son en gran parte los culpables de alterar el orden natural.

“En pocas palabras, vivimos en una era de ajuste de cuentas reproductivo que está teniendo efectos reverberantes en todo el planeta”, dice el prólogo del libro. (En los capítulos siguientes se aconseja a los lectores que desechen los artículos de su casa como bolas de naftalina, ambientadores, velas perfumadas y jabones antibacterianos en nombre de la salud del esperma, y ​​aconsejan a los padres que se deshagan de los contenedores de plástico para los juguetes en favor de las cestas). Las tendencias alarmantes continúan sin cesar, es difícil predecir cómo será el mundo dentro de cien años. ¿Qué presagia esta dramática disminución en el recuento de espermatozoides si se mantiene en su trayectoria actual? ¿Señala el comienzo del fin de la raza humana o que estamos al borde de la extinción?

Es suficiente para que cualquiera quiera tirar todos sus Tupperware, mira El cuento de la criada como documental, y tomar notas sobre lo que todos podemos esperar del próximo espermpocalipsis. Pero otros expertos dicen que aún queda mucho trabajo por hacer antes de que hagamos sonar la alarma.

En primer lugar, está la cuestión de si estamos experimentando algún tipo de extinción masiva de espermatozoides en la era moderna. en un papel publicado a principios de este mes en Human Fertility, algunos científicos argumentan que el pánico se debe en gran parte a algunos problemas estructurales en Levine, et al. estudio.

“Los problemas de este estudio fueron estos problemas básicos centrales que afectan el campo de la investigación de la disminución de espermatozoides en su conjunto”, dijo Marion Boulicault, una de las autoras principales del artículo reciente. Boulicault enfatizó que Levine, et al. El estudio es muy sólido desde el punto de vista empírico y no hay nada de malo en el análisis estadístico en sí. Sin embargo, dijo, ejemplifica “suposiciones implícitas que se integran en la investigación y parecen tan plausibles que se vuelven invisibles”.

Boulicault dijo que uno de los problemas centrales es que el estudio asume que los hombres en la década de 1970 tenían el nivel ideal de esperma (señaló que no hay “evidencia científica específica” para eso) y no reconoce suficientemente que hay una amplia gama de recuentos de espermatozoides que los hombres pueden tener y seguir siendo fértiles de forma natural. Los estándares actuales de la Organización Mundial de la Salud dictan que Recuento de espermatozoides “bajo”

es menos de 15 millones de espermatozoides por mililitro de semen. En particular, la disminución en el recuento de espermatozoides Levine, et al. documentado pasó de un promedio de 99 millones de espermatozoides por mililitro en la década de 1970 a 47 millones de espermatozoides por mililitro a principios de la década de 2010. El declive no significa necesariamente el fin de nuestra sociedad tal como la conocemos; los hombres todavía son fértiles, solo están trabajando con un poco menos de munición.

Me acerqué a Swan para ver si tenía alguna idea sobre el artículo de Boulicault y sus colegas. El publicista de Swan me envió una cita que su coautor, Hagai Levine, le dio a otra salida: “Estamos contentos de que nuestro artículo suscitó discusión y llamó la atención sobre el tema tan olvidado de la reproducción masculina. El documento de respuesta no agrega nuevos datos. Por supuesto, siempre hay una distinción entre hechos e interpretación “.

Otro problema que señalan Boulicault y sus coautores es cómo la conversación sobre los recuentos bajos de espermatozoides se ha moldeado falsamente en función de cómo la investigación original dividió sus resultados. The Levine, et al. El estudio separa sus hallazgos en países “occidentales” (los de Europa, Australia y América del Norte) y “otros” (básicamente, en todas partes, un grupo que incluye lugares tan dispares como Tanzania y China). Este movimiento refleja principalmente el hecho de que hubo un tamaño de muestra más grande de estudios realizados en países “occidentales” frente a “otros” lugares, y que la proporción de los resultados no fue productiva para comparar.

Pero el mensaje resultante que fue recogido por los medios de comunicación es que hubo una crisis específica en el mundo desarrollado, lo que llevó a un aluvión de cobertura inducida por el pánico que, implícita o explícitamente, presagiaba la perdición para un grupo muy específico de personas con una situación muy particular. estilo de vida específico. La correlación de “occidental” con “blanco” en la imaginación del público también significó que un subconjunto de personajes reaccionarios de los medios realmente tomaron esta narrativa y la siguieron.

El teórico de la conspiración Alex Jones conectó Levine, et al. hallazgos con sus propias teorías de que la caída en el conteo de espermatozoides se debió a la feminización de los hombres, mientras que el YouTuber de derecha y el miembro de Proud Boys Joe Biggs dijo en un video respondiendo al estudio que “los hombres [are] pasando de ser machos alfa a ser esencialmente niñas pequeñas feminizadas con cuernos, jeans ajustados, moños masculinos “.

Si bien los teóricos de la conspiración se han apoderado de las conspiraciones, las personas preocupadas por el medio ambiente han relacionado la disminución de espermatozoides con la crisis de contaminación plástica. Sin embargo, el pequeño grupo de hallazgos en el mundo no occidental, algunos de los cuales provienen de países como India y China con graves niveles de industrialización y contaminación, encuestados en Levine, et al. El estudio no refleja las mismas disminuciones en el recuento de espermatozoides que el grupo más grande de estudios occidentales. Eso no significa que este grupo no se vea afectado de alguna manera por lo que sea que esté jugando con los espermatozoides, sino que se necesita con urgencia más investigación sobre el recuento de espermatozoides en todos los rincones del mundo.

Richard Sharpe, profesor del Centro de Salud Reproductiva MRC de la Universidad de Edimburgo, dijo que no existe una forma científicamente infalible de demostrar que el recuento de espermatozoides está descendiendo históricamente. “Hasta que podamos inventar el viaje en el tiempo y regresar y tomar muestras de hombres del pasado y luego compararlo con las cosas del presente que se hacen en el mismo laboratorio, y no vamos a hacer eso, obviamente, entonces nunca podremos estar seguros, ” él dijo.

Pero Sharpe, quien calificó el nuevo artículo de Human Fertility como “ridículo”, dijo que está “100% convencido” de que los hombres en gran parte de Europa, y posiblemente en otras áreas del mundo, están experimentando recuentos de espermatozoides en la actualidad que podrían causar problemas a los hombres que intentan quedar embarazada de parejas femeninas, especialmente si esas parejas son mayores, como es el caso de muchas parejas modernas. Estos niveles más bajos de espermatozoides no necesariamente significan que los hombres sean infértiles, dijo, pero los recuentos más bajos de espermatozoides significan que “les llevará más tiempo embarazar a su pareja y, en un contexto social moderno, esa es una receta para la infertilidad de la pareja”.

Pero Sharpe también advirtió contra el pánico por el plástico o darle un papel enorme en lo que está sucediendo. En contra de las afirmaciones de Swan en su libro, Sharpe dijo que, en su opinión, la cantidad comparativamente grande de investigación realizada sobre los efectos de los ftalatos en la salud reproductiva durante las últimas décadas no ha mostrado “ninguna evidencia convincente de que estos tengan efectos en los seres humanos”. Muchos de estos estudios, dijo, se basan en la exposición de animales de laboratorio a altos niveles de materias plásticas que los seres humanos tienen. bajo exposición a en nuestro día a día. Mientras tanto, dijo, otras áreas de investigación, como las mujeres embarazadas que viven cerca de áreas industriales o el papel de los medicamentos de venta libre como Tylenol durante el embarazo, se han pasado por alto comparativamente.

“¿Los efectos que estamos viendo son atribuibles a los propios plásticos o al estilo de vida moderno que nos expone a esos plásticos?” él dijo. “Hemos estado buscando debajo de la farola equivocada. Lo que hemos estado observando son los productos químicos a los que hemos estado expuestos en niveles bajos, pero en el otro extremo de la escala hemos visto un uso increíble de productos farmacéuticos a los que hemos estado expuestos repetidamente en niveles altos “.

Hay tantas cosas que no sabemos sobre cómo funcionan nuestros cuerpos y, si te adentras demasiado en la madriguera de Internet, todo puede parecer una amenaza, desde envoltorios plásticos hasta lociones corporales hasta pasar demasiado tiempo en espacios húmedos. Está muy claro que necesitaremos movilizar un ejército de investigadores para descubrir cómo nos están afectando los disruptores endocrinos, la contaminación industrial y otros aspectos de la vida moderna. Pero siempre vale la pena examinar las fuerzas que dan forma a las conversaciones en torno a piezas de investigación científica, especialmente aquellas que provocan pánico y titulares proféticos que juegan con tropos específicos.

E independientemente del factor de la vida moderna que esté examinando, la conversación demuestra lo complicado que es diseñar una investigación sólida sobre los efectos de ciertos factores en la fertilidad humana.

“¿Qué vas a hacer, administrar un montón de Tylenol y esperar 25 años para saber si hay algún efecto en el recuento de espermatozoides?” Dijo Sharpe. “¿Quién te va a dar los fondos para eso? Las cartas están en contra de los investigadores “.

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