Todo el estado de California sufre sequía

Una estructura de hormigón que generalmente está bajo el agua es visible en Folsom Lake el 10 de mayo de 2021 en Granite Bay, California.

Una estructura de hormigón que generalmente está bajo el agua es visible en Folsom Lake el 10 de mayo de 2021 en Granite Bay, California.
Foto: Justin Sullivan (imágenes falsas)

California y muchas partes del oeste dependen de la capa de nieve para obtener recursos hídricos. Este año ha habido menos nieve acumulada, así como un rápido deshielo primaveral. En consecuencia, el equivalente de agua de nieve resultante, o la cantidad de agua que se liberará de un manto de nieve cuando se derrita, ha sido drásticamente bajo. En California, el equivalente de agua de nieve se encuentra en un 6% de los niveles normales para esta época del año. En esencia, no queda casi nada en el suelo de Sierra Nevada, con datos del estado

mostrando menos de una pulgada de agua de nieve equivalente en promedio.

El estado también comenzó la temporada de lluvias en invierno con sequía. Eso, junto con la escasez de nieve y lluvia este invierno, dejó el suelo tan seco que el agua de la capa de nieve se filtró en el suelo en lugar de fluir hacia ríos, arroyos y embalses.

“Lo que me sorprende como científico del clima es ver cómo ocurre el derretimiento de la nieve y luego ver que los ríos, lagos y vapores no responden”, Daniel Swain, científico climático de la Universidad de California, Los Ángeles y Nature Conservancy, le dijo a CNN. “El suelo debajo de la nieve está tan seco que no hay escorrentía”.

A partir de esta semana, el Monitor de sequía declaró que todo el estado de California ahora está experimentando algún tipo de sequía. Casi tres cuartas partes del estado se encuentra en sequía excepcional o extrema, las peores categorías.

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