Toneladas de polvo de cometas y asteroides invisibles cae sobre nosotros cada año

Imperceptiblemente pequeños trozos de polvo del espacio caen a la Tierra en una perpetua lluvia de meteoritos microscópicos.

Imperceptiblemente pequeños trozos de polvo del espacio caen a la Tierra en una perpetua lluvia de meteoritos microscópicos.
Imagen: NASA / Bill Ingalls

Unos 10,000 el valor de los pianos de cola de polvo espacial aterriza en la Tierra cada año, según un nuevo artículo publicado en Letras de Ciencias Planetarias y de la Tierra.

El hallazgo surgió de seis expediciones del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia en la Antártida, que duraron 20 años en la extremadamente aislada Estación de Investigación Concordia. Concordia fue un gran lugar para detectar polvo extraterrestre debido a las cantidades mínimas de polvo de la Tierra allí y, a pesar de estar en la Antártida, una baja tasa de acumulación de nieve.

No ves este polvo porque es minúsculo, alrededor de 1/50 del tamaño de un grano de arena como máximo. Pero anualmente, informaron los investigadores, 5.200 toneladas de material caen del cielo de una variedad de fuentes cósmicas. Lo más probable es que el polvo sea arrojado por asteroides o cometas y es la mayor fuente de material espacial de la Tierra, según los investigadores.

Bajo el microscopio, las partículas se ven como trozos prohibidos de algodón de azúcar interplanetario. Fueron recolectados en lo que solo puede considerarse la versión del siglo XXI de la prospección de oro: El equipo de investigación recogió grandes cubos de nieve, los derritió y luego tamizó el agua en busca de cualquier cosa que cayera del espacio.

Desde el 2,000 bits y bobs extraños del espacio que lograron encontrar, el equipo luego extrapoló la cantidad de masa micrometeorítica que cae a la Tierra cada año. La mayor parte de esas cosas son inalcanzables, se pierden en el bullicio de la actividad terrenal, humana y de otro tipo. Es la misma razón por la que los mejores meteoritos para el análisis químico son los que se encuentran en lagos helados o desiertos: están más desprovistos de la contaminación que traemos las formas de vida.

Estación Concordia, donde se llevó a cabo la investigación.

Estación Concordia, donde se llevó a cabo la investigación.
Imagen: Wikimedia Commons (Uso justo)

Los investigadores también realizaron un análisis químico para determinar el origen del polvo espacial. Descubrieron que la fuente principal (80%) de la materia podría atribuirse a los cometas. Pero los investigadores también supusieron que probablemente haya unas 15.000 toneladas de polvo que orbitan cerca de nosotros. antes de entrar en la atmósfera terrestre. Los investigadores escribieron que es posible que parte de ese polvo no baje a posarse.

Cualquiera que sea el caso, las implicaciones de este polvo son palpables. Dado que proviene de meteoritos, existe la posibilidad de que el polvo pueda llenar los agujeros en nuestra comprensión de las condritas carbonáceas, los meteoritos tan antiguos como el sistema solar que se consideran los principales candidatos a traer agua a la Tierra joven.

Dado que esta estimación de polvo de 5.200 toneladas es anual, tambiénoreticamente significa un flujo constante de nuevos meteorítico los datos pueden ser encontrado en Antala expansión congelada de rctica. Los investigadores solo necesitan mantener tamices en el Listo.

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