Waymo prueba el servicio 'Solo para pasajeros' y mira más allá de los taxis robóticos

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El presidente ejecutivo de Waymo, John Krafcik, dijo que la compañía de vehículos autónomos ahora ofrece viajes limitados "solo para pasajeros" en Phoenix, Arizona, ya que mira más allá del negocio de los taxis automáticos para generar ingresos futuros. Waymo, una unidad de Alphabet, ha comenzado a ofrecer viajes totalmente automatizados, sin asistentes en el vehículo, a unos pocos cientos de usuarios tempranos de su servicio de robo taxi en Phoenix, confirmó Krafcik el domingo en una cena con periodistas antes de una conferencia en Detroit. .

No dijo cuándo o qué tan rápido Waymo expandiría los servicios "solo para pasajeros". Los pasajeros inscritos en el servicio totalmente automatizado han firmado acuerdos de confidencialidad, dijo.

Waymo continúa buscando nuevas formas de vender su tecnología, más allá de los servicios de robo taxi, dijo Krafcik.

La compañía está probando su llamado conductor automatizado en camiones Peterbilt y planea expandir las aplicaciones de transporte y entrega comercial de su tecnología como parte de un proyecto conocido internamente como "Husky", dijo Krafcik. Waymo ha dicho que está probando su sistema en camiones en Michigan, Arizona y Georgia.

"Creemos que el transporte por camión es una aplicación realmente interesante del controlador Waymo", dijo Krafcik.

Waymo consideraría vender su tecnología de conductor a un fabricante de automóviles que quiera ofrecer la conducción automatizada como una característica ya sea marcada como Waymo o utilizando la marca del fabricante del vehículo. "Ambos serían interesantes", dijo Krafcik.

Una idea que Waymo podría considerar es suministrar a su conductor automatizado a un nuevo vehículo, y luego hacer que el vehículo se mueva más adelante en su vida a una flota de viajes compartidos, dijo.

Waymo ha anunciado acuerdos para desarrollar vehículos y servicios autónomos con Renault SA y su socio japonés Nissan Motor, y tiene acuerdos para utilizar minivans fabricados por Fiat Chrysler Automobiles y Jaguar iPace en vehículos deportivos utilitarios en sus flotas de robo-taxi.

El cuidadoso despliegue de servicios de vehículos autónomos de Waymo se produce cuando muchos fabricantes de automóviles y compañías rivales de vehículos autónomos están reduciendo o consolidando sus esfuerzos. Los altos costos y los desafíos técnicos de desarrollar un sistema de conducción automatizado seguro y confiable, junto con la incertidumbre sobre la regulación, han enfriado la exuberancia previa de la industria de la conducción automatizada.

Respaldado por el capital de Google y la potencia informática, Waymo ha seguido creciendo. La compañía opera una instalación en Detroit para modernizar las minivans Chrysler y los SUV Jaguar iPace.

Krafcik dijo que un problema que enfrenta la industria automotriz es la confusión sobre los términos utilizados para describir la tecnología. Tesla comercializa un sistema llamado "Piloto automático" que se supone que requiere que un conductor permanezca listo para tomar el control del automóvil. Los reguladores federales de seguridad están investigando accidentes fatales recientes que involucran vehículos en piloto automático.

Otros fabricantes de automóviles ofrecen sistemas que automatizan parcialmente un vehículo durante la conducción en carretera o en el tráfico de parada y salida, y los describen en una variedad de términos.

"Si necesita una licencia de conducir, no es autoconducir", dijo Krafcik.

© Thomson Reuters 2019

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