La facultad británica de startups de IA recauda una ronda de crecimiento de 42,5 millones de dólares liderada por Apax Digital Fund – Heaven32

La empresa británica de inteligencia artificial (IA), Faculty, ha recaudado £ 30 millones ($ 42,5 millones) en fondos de crecimiento del Apax Digital Fund (ADF). La startup ahora ha recaudado un total de £ 40 millones ($ 56,6 millones) hasta la fecha.

En abril de este año, la empresa Anunciado había ganado un contrato para trabajar con el NHS del Reino Unido para predecir mejor sus necesidades futuras. También ha recogido al menos otros siete Contratos del gobierno del Reino Unido. Entre sus clientes se incluyen la Agencia Nacional contra el Crimen del Reino Unido, Red Bull, Virgin Media y Moonpig.

La compañía dice que ahora espera crear más de 400 nuevos puestos de trabajo en sus equipos de ingeniería, productos y entrega. La inversión también se destinará al lanzamiento del nuevo programa de aprendizaje y desarrollo de la Facultad. Fundada en 2014 por el Dr. Marc Warner, el Dr. Angie Ma y Andrew Brookes, la compañía se destaca por su afición a contratar a varios doctores en matemáticas y ciencia de datos.

Lejos de ser una operación de IA de I + D distante, la facultad se presenta más como una “IA como servicio”, aplicando su plataforma a datos del mundo real con el fin de obtener resultados del mundo real, como optimizar el gasto de marketing de una empresa o pronosticar la demanda de los consumidores. bienes. Dicho esto, la Facultad se hizo brevemente notoria después de aplicar su plataforma a la causa de la licencia por voto durante el referéndum del Reino Unido.

Después de ayudar a la campaña a ganar esa pelea, irónicamente ahora ha sido galardonado un contrato público para ayudar al gobierno británico a aplicar el aprendizaje automático a las aguas pesqueras británicas posteriores al Brexit, incluso cuando la industria pesquera sufre una tensión considerable… Por el Brexit.

Hablando conmigo por llamada (una entrevista más larga estará disponible más adelante) Marc Warner, CEO y cofundador de Faculty me dijo que la compañía no tiene planes de volver a trabajar en la esfera política: “Nunca más. Es muy controvertido. No quiero dar a entender que creo que la política no es ética. Tratar de mejorar el mundo, en cualquier dimensión que pueda, es algo bueno … Pero desde nuestra perspectiva, era, ya sabe, ‘ruidoso’, y nuestro objetivo como organización es, a pesar de las apariencias actuales en contrario, no es pasar toneladas de tiempo hablando de estas cosas. Creemos que esta es una tecnología importante que debería estar disponible y debería estar en un conjunto de manos más amplio que solo los gigantes tecnológicos, que ya son muy buenos en eso “.

Sobre la inversión, dijo: “Se trata de duplicar el Reino Unido primero y luego la expansión internacional. Hemos aprendido lo que se necesita para hacer una IA importante e impactante a escala. Y simplemente no creemos que en realidad haya mucho por ahí. Los clientes son, con razón, a veces un poco escépticos. Ha habido un gran revuelo en torno a estas cosas durante años y años. Descubrimos un montón de aplicaciones del mundo real que realmente ofrecen valor. Y así, en última instancia, el dinero [we’ve raised] en realidad, se trata de poder construir todas las piezas para hacerlo increíblemente bien para nuestros clientes “.

Añadió que la facultad planea seguir aprovechando la reserva de talentos del Reino Unido: “El Reino Unido es un lugar maravilloso para hacer IA. Tiene universidades brillantes y una escena de startups muy dinámica. De hecho, es más diverso que San Francisco. Hay gobierno, finanzas, corporaciones, hay menos competencia de los gigantes tecnológicos, por lo que hay un ecosistema un poco más heterogéneo “.

Mark Beith, socio de Apax Digital, que se une a la junta directiva de Faculty, dijo: “Faculty es una empresa de inteligencia artificial líder en el mundo con tecnología de vanguardia, personas y cultura inspiradoras, y con comentarios fenomenales de los clientes. Permiten a los clientes darse cuenta del tremendo valor de la IA de forma rápida pero responsable, proporcionando una IA sólida, justa y explicable, con privacidad de datos avanzada. Hemos visto el poder y el impacto de sus soluciones de primera mano, como cliente, y estamos encantados de asociarnos con Marc, Angie, Andy y el equipo para apoyar su expansión global “.

Apax Digital Fund se une a los inversores existentes de Faculty, incluidos Guardian Media Group Ventures, LocalGlobe y Jaan Tallinn, uno de los ingenieros fundadores de Skype.

El inversor estonio dio La facultad 350 unidades de Ether en enero de 2018, con un valor de alrededor de $ 434,000 en ese momento, y 50 Bitcoins en marzo de 2020, con un valor de alrededor de $ 316,000, según los documentos financieros de la Facultad en el Registro de Empresas del Reino Unido.

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