La Iniciativa China, la represión de Estados Unidos contra el espionaje económico chino, es un desastre. Tenemos los datos para demostrarlo.

Nuestro análisis muestra un cambio significativo en el enfoque hacia los académicos a partir de 2019 y continúa hasta 2020. En 2018, ninguno de los casos se refirió a la integridad de la investigación. Para 2020, 16 de los 31 (52%) de los casos recién anunciados lo fueron. (Un caso de integridad de la investigación en 2020 también incluyó un cargo de violar el EEE).

Al menos 14 de estos casos de integridad en la investigación comenzaron debido a sospechas derivadas de vínculos con “programas de talento”, en los que las universidades chinas ofrecen incentivos financieros para que los académicos realicen investigaciones, enseñen o lleven otras actividades a la institución patrocinadora, en parte. o en base a tiempo completo. (Al menos cuatro casos de robo de secretos comerciales también involucran una supuesta participación en programas de talentos).

Los funcionarios federales han dicho en repetidas ocasiones que la participación en programas de talentos no es ilegal, aunque también han llamado Son “programas para ganar cerebros”, en palabras de Bill Priestap, exdirector asistente de contrainteligencia del FBI, que “fomentan el robo de propiedad intelectual de instituciones estadounidenses”.

Casos imputados bajo la Iniciativa China por año

Los vínculos de seguridad nacional a veces son débiles.

El creciente enfoque de la iniciativa en la integridad de la investigación ha incluido varios casos de académicos que trabajan en temas como la inteligencia artificial o la robótica, que pueden tener aplicaciones de seguridad nacional. Pero la mayor parte del trabajo en estas áreas es investigación básica, y muchas disciplinas en las que se han presentado casos no tienen vínculos claros con la seguridad nacional.

Nueve de los 23 casos de integridad de la investigación involucran a investigadores médicos y de la salud, incluidas personas que estudian enfermedades cardíacas, artritis reumatoide y cáncer; seis de ellos se centraron en investigadores financiados por los NIH, un reflejo de la postura agresiva del instituto para contrarrestar la “influencia inapropiada de gobiernos extranjeros sobre la investigación financiada con fondos federales”, dijo un representante de la Oficina de Investigaciones Extranjeras de los NIH. Esfuerzos de los NIH son anteriores a la Iniciativa China, y el representante remitió preguntas sobre la iniciativa al Departamento de Justicia.

Agencias de financiación presuntamente defraudadas en casos de integridad en la investigación

En cambio, las implicaciones para la seguridad nacional parecen centrarse en las preocupaciones de que cualquier individuo con vínculos con China pueda servir como “recolectores no tradicionales”, que la hoja informativa de la Iniciativa China describe como “investigadores en laboratorios, universidades y la base industrial de defensa que son siendo cooptados para transferir tecnología contraria a los intereses de Estados Unidos “. Pero como muestra nuestra base de datos, solo dos de los 22 investigadores fueron acusados ​​alguna vez de intentar acceder indebidamente a información o de contrabandear productos a China. Posteriormente se retiraron los cargos.

Los casos de la Iniciativa China no son tan exitosos como afirma el Departamento de Justicia

Tres años después del inicio del programa, menos de un tercio de los acusados ​​de la Iniciativa China han sido condenados. De las 148 personas acusadas, solo 40 se han declarado culpables o han sido declaradas culpables, y las declaraciones de culpabilidad a menudo implican cargos menores que los presentados originalmente. Casi dos tercios de los casos, el 64%, siguen pendientes. Y de las 95 personas que aún enfrentan cargos, 71 no están siendo procesadas activamente porque el acusado se encuentra en un lugar desconocido o no puede ser extraditado.

En particular, muchos de los casos relacionados con la integridad de la investigación se han desmoronado. Si bien ocho siguen pendientes, siete casos contra académicos terminaron en desestimación o absolución, mientras que seis terminaron en declaración de culpabilidad o condena. Eso es un fuerte contraste con los resultados habituales de los casos penales federales, donde la gran mayoría termina en una declaración de culpabilidad, según un análisis de estadísticas federales del Pew Research Center.

Resultados de los acusados ​​acusados ​​en virtud de la Iniciativa China

Casi el 90% de todos los casos son contra personas de origen chino

Una de las críticas más tempranas y persistentes a la Iniciativa China fue que podría conducir a un aumento en la discriminación racial contra individuos de ascendencia china, asiático-americanos e inmigrantes asiáticos. Los funcionarios del Departamento de Justicia han negado repetidamente que la Iniciativa China se involucre en la discriminación por perfil racial, pero las personas de ascendencia china, incluidos los ciudadanos estadounidenses, se han visto afectadas de manera desproporcionada por la iniciativa.

Nuestro análisis muestra que de las 148 personas acusadas en virtud de la Iniciativa China, 130, o el 88%, son de ascendencia china. Esto incluye a ciudadanos estadounidenses que son étnicamente chinos y ciudadanos de la República Popular China, así como ciudadanos y otras personas con conexiones con Taiwán, Hong Kong y comunidades de la diáspora china de larga data en el sudeste asiático.

Demandados de herencia china

Estos números son “realmente altos”, dijo Margaret Lewis, profesora de derecho en la Universidad de Seton Hall que ha escrito extensamente sobre la Iniciativa China. “Sabíamos que sería una mayoría”, agregó, pero esto “solo subraya que el argumento de ‘pero también estamos procesando a otras personas’ … no es convincente”.

Todavía se están presentando nuevos casos bajo la administración de Biden.

La iniciativa se lanzó bajo la administración Trump, y aunque el número de casos vinculados explícitamente a la Iniciativa China ha disminuido desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, no se han detenido.

Por ejemplo, Mingqing Xiao, profesor de matemáticas en Illinois, fue acusado en abril de 2021 de no revelar los vínculos con una universidad china en su solicitud para una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias. Y en julio se dio a conocer una acusación contra cuatro ciudadanos chinos por piratear decenas de empresas e instituciones de investigación.

Mientras tanto, los abogados federales han seguido impulsando los enjuiciamientos. El juicio de Charles Lieber, un profesor de química de Harvard acusado de ocultar sus vínculos con las universidades chinas, está programado para comenzar a mediados de diciembre. Los fiscales planean ir a juicio en casos contra académicos de alto perfil en Kansas, Arkansas y otros lugares en los primeros meses de 2022.

Nuevos casos de la Iniciativa China presentados en 2021

Cómo comenzó

Las preocupaciones sobre el espionaje económico chino dirigido a los EE. UU. Han ido en aumento durante años, con estimaciones del costo para la economía estadounidense que van desde $ 20 mil millones a $ 30 mil millones tan alto como $ 600 mil millones. La aplicación comenzó a aumentar drásticamente bajo la administración de Obama: en 2013, cuando la administración anunció una nueva estrategia Para mitigar el robo de secretos comerciales estadounidenses, se mencionó a China más de 100 veces.

En 2014, el Departamento de Justicia presentó cargos de ciberespionaje contra cinco piratas informáticos afiliados al Ejército Popular de Liberación de China, la primera vez que Estados Unidos procesó a actores estatales por piratería. Luego, en 2015, Estados Unidos y China firmaron un acuerdo histórico en el que se comprometían a no realizar robos cibernéticos comerciales contra las empresas de los demás.

Pero no fue hasta 2018, como parte del enfoque mucho más conflictivo de la administración Trump hacia China, que el departamento lanzó formalmente su primer programa específico para un país.

El esfuerzo fue “impulsado por datos”, según el exfuncionario del Departamento de Justicia, y “surgió a partir de las reuniones informativas de inteligencia para el fiscal general y los principales líderes del Departamento de Justicia del FBI que, día tras día, mostraron que la República Popular China y los actores afiliados a través de el tablero [were] profundamente involucrado en la piratería, el espionaje económico, el robo de secretos comerciales, la subversión de nuestros controles de exportación y la participación en métodos de recolección no tradicionales “. Dijo que esto incluía a los consulados chinos que ayudaban a “enmascarar los antecedentes reales de los solicitantes de visas chinos para evitar el rechazo de visas en función de sus afiliaciones con el ejército de la República Popular China”.

Trump, sin embargo, había hecho campaña en parte sobre la retórica anti-china y anticomunista, diciendo infamemente en un mitin en 2016, “No podemos seguir permitiendo que China viole a nuestro país, y eso es lo que están haciendo”.

En los meses previos al lanzamiento de la iniciativa, Trump supuestamente le dijo a un grupo de ejecutivos corporativos en una cena a puerta cerrada en su finca de Mar-a-Lago que “casi todos [Chinese] estudiante que viene a este país es espía. ”

Este fue el telón de fondo cuando Sessions anunció el lanzamiento de la Iniciativa China el 1 de noviembre de 2018.

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