La inminente crisis de efectivo de Afganistán amenaza con empeorar un desastre humanitario

Fue un proyecto importante: la economía afgana funciona con efectivo y solo se estima que entre el 10 y el 15% de los ciudadanos tiene una cuenta bancaria. APS estaba destinado a ayudar a Afganistán a depender menos del efectivo, hacer que las transacciones económicas sean más seguras y eficientes y llevar la banca real a más personas. Y, dice Khademi, se estaba moviendo rápido antes de que Estados Unidos retirara sus fuerzas y los talibanes asumieran el control.

Sin embargo, ahora que el caos continúa desarrollándose en Afganistán, el proyecto se ha detenido y el efectivo se está agotando antes de que se hayan implementado alternativas viables.

Pero un resultado diferente estaba al alcance, dice Khademi: Afganistán estaba quizás a solo uno o dos años de tener una infraestructura bancaria digital del siglo XXI que pudiera hacer frente incluso si el efectivo desapareciera. Su equipo estaba “muy comprometido y trabajador”, dice, y trabajaba regularmente hasta 17 horas al día para respaldar el rápido crecimiento. Eran “tan apasionados por la economía como para valerse por sí mismos”.

“Esperábamos que nuestros esfuerzos valieran la pena”, dice entre lágrimas. “Parece que todo fue en vano, todo lo que hemos hecho. Parece un sueño, pero ahora nunca se hará realidad ”.

Activos congelados

La crisis del efectivo no es un accidente. La mayoría de los activos del gobierno afgano anterior se mantenían en cuentas en el extranjero que desde entonces han sido congeladas para evitar que los talibanes tengan acceso. según el ex gobernador del Banco Central, Ajmal Ahmady

. Y Estados Unidos ha optado por evitar que los talibanes —que figura en la lista de sanciones del Departamento del Tesoro— se apoderen de otros fondos al congelación de las reservas de efectivo del gobierno afgano y detener los envíos planificados de efectivo. Muchos afganos han estado esperando una situación así durante semanas, con largas colas en los bancos mientras los ciudadanos, preocupados por el futuro, les agotaban el efectivo.

La actividad de los cajeros automáticos se disparó. “Amigos [who work in banks] dijo que donde normalmente hacían cientos de transacciones por día, estaban haciendo miles ”, dice Ruchi Kumar, periodista y colaborador de . que trabajó en Kabul durante ocho años pero huyó del país recientemente.

Los problemas causados ​​por la falta de efectivo se están acumulando. Los dólares estadounidenses son cada vez más escasos, el valor del efectivo afgano se está desplomando y, según Khademi, el precio de los productos básicos se está disparando. El efectivo permanece en circulación: Afganistán tiene una considerable sistema bancario informal, ejecutar a través de comerciantes de divisas locales sin licencia. Las fuentes dicen que todavía están operando, pero sin actividad bancaria, la oferta monetaria pronto se agotará.

Algunos forasteros están tratando de llenar el vacío corriendo campañas de recaudación de fondos en línea, mientras que otros incluso han sugirió que la criptomoneda podría dar un paso al vacío.

Pero hacer que ingrese dinero al país desde el exterior se ha vuelto más difícil. Western Union, la empresa de transferencia de dinero más grande del mundo, ha suspendido servicios en Afganistán, y NBC informa que MoneyGram también ha detenido las operaciones allí. Mientras tanto, algunos sitios web extranjeros de financiación colectiva, como GoFundMe, han sido acusados ​​de comportamiento “falso” después de bloqueando algunos esfuerzos de recaudación de fondos por el pais mientras dejar que otros procedan.

“No pensé que llegaría este día”

Si bien las alternativas digitales no han logrado llenar el vacío dejado por el colapso del efectivo, ha habido algunas oportunidades para que los servicios alternativos ayuden.

Kumar, el periodista, dice que los afganos vulnerables están utilizando servicios como WasalPay, un sistema de pago en línea para facturas de servicios públicos, para mantener su crédito telefónico recargado.

Lo está usando para enviar dinero que las personas en peligro pueden usar para mantenerse conectadas. Su red incluye periodistas, activistas y defensores de derechos humanos; pueden usar WasalPay para acceder a fondos provenientes de fuera del país, ya sea de donaciones y contribuciones individuales, o de fuentes más grandes como la International Women’s Media Foundation.

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