La NASA revela las cargas útiles para las primeras entregas comerciales de carga de la Luna – TechCrunch

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La NASA ha finalizado las cargas útiles para sus primeras entregas de carga programadas para ser transportadas por aterrizadores lunares comerciales, vehículos creados por compañías que la agencia seleccionó para participar en su programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar (CLPS). En total, hay 16 cargas útiles diferentes, que consisten en una serie de experimentos científicos y tecnológicos diferentes, que serán transportados por módulos de aterrizaje construidos por máquinas astrobóticas e intuitivas. Está previsto que ambos lanchas se lancen el próximo año, llevando su carga a la superficie de la Luna y ayudando a preparar el camino para la misión de la NASA de devolver a los humanos a la Luna para 2024.

El Peregrine de Astrobotic se lanzará a bordo de un cohete provisto por la United Launch Alliance (ULA), mientras que el módulo de aterrizaje Nova-C de Intuitive Machines realizará su propio viaje lunar a bordo de un SpaceX

Falcon 9 cohete. Ambas unidades de aterrizaje llevarán dos de las cargas útiles en la lista, incluida una matriz de retroreflector láser (LRA) que es básicamente un dispositivo de ubicación de precisión basado en espejo para ubicar la propia plataforma de aterrizaje; y un Lidar Doppler de navegación para detección precisa de velocidad y alcance (NDL), un sensor basado en láser que puede proporcionar navegación de precisión durante el descenso y el aterrizaje. La NASA está desarrollando ambas cargas útiles para garantizar un aterrizaje seguro, controlado y específicamente dirigido de naves espaciales en la superficie de la Luna, y su uso aquí es crucial en la construcción de sistemas robustos de aterrizaje lunar para apoyar a Artemisa a través del regreso de astronautas humanos a la Luna y más allá.

Además de esas dos cargas útiles, todo lo demás en cualquiera de los módulos de aterrizaje es exclusivo de un vehículo u otro. Astrobotic transporta más, pero su módulo de aterrizaje peregrino puede contener más carga: su capacidad de carga alcanza un máximo de alrededor de 585 libras, mientras que el Nova-C puede transportar un máximo de 220 libras. La lista completa de lo que cada módulo de aterrizaje tendrá a bordo está disponible a continuación, como detallado por la NASA.

En general, la NASA tiene 14 contratistas totales que potencialmente podrían proporcionar servicios de entrega de carga útil lunar a través de su programa CLPS. Básicamente, eso equivale a una lista de proveedores aprobados, que luego ofertan por los contratos que la agencia tiene disponibles para esta necesidad específica. Otras empresas en el La lista CLPS incluye Blue Origin, Lockheed Martin, SpaceX y más

. Comenzando con estos dos aterrizadores el próximo año, la NASA espera volar alrededor de dos misiones por año cada año a través del programa CLPS.

Cargas Astrobóticas

  • Alteraciones de la exosfera superficial por Landers (SELLO): SEAL investigará la respuesta química del regolito lunar a las perturbaciones térmicas, físicas y químicas generadas durante un aterrizaje, y evaluará los contaminantes inyectados en el regolito por el propio aterrizaje. Les dará a los científicos una idea de cómo un aterrizaje de una nave espacial podría afectar la composición de las muestras recolectadas cerca. Se está desarrollando en la NASA Goddard.
  • Investigación fotovoltaica en superficie lunar (PILS): PILS es una demostración de tecnología que se basa en una plataforma de prueba de la Estación Espacial Internacional para validar las célu las solares que convierten la luz en electricidad. Demostrará el uso avanzado de alto voltaje fotovoltaico para los paneles solares de la superficie lunar útiles para duraciones de misiones más largas. Se está desarrollando en el Centro de Investigación Glenn en Cleveland.
  • Espectrómetro de transferencia de energía lineal (DEJA): El sensor de radiación LETS recopilará información sobre el entorno de radiación lunar y se basa en un hardware probado en vuelo que voló en el espacio en el vuelo inaugural sin tripulación de la nave espacial Orion en 2014. Se está desarrollando en la NASA Johnson.
  • Espectrómetro volátil de infrarrojo cercano Sistema (NIRVSS): NIRVSS medirá la hidratación de la superficie y del subsuelo, el dióxido de carbono y el metano, todos los recursos que podrían extraerse de la Luna, al tiempo que mapeará la temperatura de la superficie y los cambios en el lugar de aterrizaje. Se está desarrollando en el Centro de Investigación Ames en Silicon Valley, California.
  • Espectrómetro de masas observando operaciones lunares (MSolo): MSolo identificará volátiles de bajo peso molecular. Se puede instalar para medir la exosfera lunar o la desgasificación y contaminación de la nave espacial. Los datos recopilados de MSolo ayudarán a determinar la composición y concentración de recursos potencialmente accesibles. Se está desarrollando en el Centro Espacial Kennedy en Florida.
  • PROSPECT Espectrómetro de masas con trampa de iones (PITMS) para volátiles de la superficie lunar: PITMS caracterizará la exosfera lunar después del descenso y el aterrizaje y durante todo el día lunar para comprender la liberación y el movimiento de los volátiles. Fue desarrollado previamente para la misión Rosetta de la ESA (Agencia Espacial Europea) y la NASA Goddard y la ESA lo están modificando para esta misión.
  • Sistema de espectrómetro de neutrones (NSS): NSS buscará indicaciones de hielo de agua cerca de la superficie lunar midiendo la cantidad de materiales que contienen hidrógeno en el lugar de aterrizaje, y determinará la composición global del regolito allí. NSS se está desarrollando en NASA Ames.
  • Mediciones de neutrones en la superficie lunar (NMLS): NMLS utilizará un espectrómetro de neutrones para determinar la cantidad de radiación de neutrones en la superficie de la Luna, y también observará y detectará la presencia de agua u otros elementos raros. Los datos ayudarán a informar a los científicos sobre el ambiente de radiación en la Luna. Se basa en un instrumento que actualmente opera en la estación espacial y se está desarrollando en el Marshall Space Flight Center en Huntsville, Alabama.
  • Magnetómetro Fluxgate (REVISTA): MAG caracterizará ciertos campos magnéticos para mejorar la comprensión de las rutas de energía y partículas en la superficie lunar. NASA Goddard es el principal centro de desarrollo de la carga útil MAG.

Carga útil de máquinas intuitivas

  • Demostrador de navegación del nodo 1 lunar (LN-1): LN-1 es un experimento del tamaño de CubeSat que demostrará navegación autónoma para soportar futuras operaciones de superficie y orbitales. Ha volado en la estación espacial y se está desarrollando en la NASA Marshall.
  • Cámaras estéreo para estudios de la superficie de la columna lunar (SCALPSS): SCALPSS capturará datos de imágenes fijas y de video del penacho del módulo de aterrizaje a medida que el penacho comience a impactar la superficie lunar hasta después de que se apague el motor, lo cual es crítico para futuros diseños de vehículos lunares y de Marte. Se está desarrollando en la NASA Langley, y también aprovecha la tecnología de cámara utilizada en el rover Mars 2020.
  • Observaciones de radio de baja frecuencia para la superficie lunar del lado cercano (PAPELES): ROLSES utilizará un sistema de receptor de radio de baja frecuencia para determinar la densidad de la cubierta del fotoelectrón y la altura de la escala. Estas mediciones ayudarán a futuras misiones de exploración al demostrar si habrá un efecto en la respuesta de la antena o en observatorios de radio lunar más grandes con antenas en la superficie lunar. Además, las mediciones de ROLSES confirmarán qué tan bien un observatorio de radio basado en la superficie lunar podría observar e imaginar las ráfagas de radio solar. Se está desarrollando en la NASA Goddard.

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